ЛитМир - Электронная Библиотека

Зайдя к Лори и увидев сидящих с ногами на диване Софию и Карла с огромной книжкой в руках, Кэрол снова вспомнила о шкафах, теперь уже с улыбкой.

- Нашли где-то книжку про Нарнию, уже полчаса оторваться не могут, читают, обсуждают, вспоминают отличия с фильмом, - говорила ей вытирающая мокрые руки полотенцем Лори, отлучившаяся от мытья посуды. - Боюсь, Софию ты отсюда сейчас и силой не утащишь. Так что иди домой, я потом её приведу. Мне они никак не мешают.

- Я тогда ещё к Эми заскочу, - вдруг решила Кэрол и рассказала подруге все, что она видела и о чем догадалась.

К счастью, о Лиззи рассказывать не пришлось, об этом Лори знала от Бет, которой рассказала Мэгги, которая услышала все от Дейла. А Дейл узнал новость одним из первых от так старавшейся её распространить Кэрол. Что ж, её старания не пропали даром, не прошло и часа, а весь город уж гудит. Главное, чтобы это действительно помогло Лиззи, а не навредило.

Спеша к Эми, Кэрол корила себя за то, что она, погрузившись в свои проблемы и дела семейные, совсем забыла о сестре Андреа. Да, девушка она молодая и не слишком-то прислушивается к советам окружающих в силу возраста, но бросать её одну было неправильно. Ей нужна была поддержка, нужен был близкий человек, подруга, пусть и старше по возрасту. Хоть какая-то. А что она имела? Мэрла, который хочет от неё лишь одного и который после того, как ему пришлось отрезать руку, тоже стал не лучшим собеседником? Милтона, погруженного в свои исследования и вряд ли вообще задумывающегося, что у его помощницы есть какие-то чувства и эмоции? Дейла, с которым просто невозможно откровенно обсудить некоторые темы?

Зайдя на всякий случай в квартиру Эми, Кэрол постучала, но ответа не дождалась. Значит, она на работе. А там Милтон, при котором поговорить вряд ли удастся. Но хотя бы сказать Эми, чтобы она заходила в гости, когда Эд уедет, Кэрол сможет. И уже завтра вечером они поговорят.

- К вам можно? - с опаской вошла в лабораторию Кэрол, все ещё помнящая того ходячего в подвале.

Погруженная в какие-то бумаги, сваленные в кучу на ее столе, Эми подняла на неё пустой взгляд. Кэрол поразилась тому, как изменилась девушка в последнее время. Неужели она все эти дни была такой и никто даже не заметил? Сияющая белая кожа посерела, под покрасневшими глазами залегли тёмные тени, черты лица заострились, пересохшие и обкусанные до крови губы и не пытались изобразить улыбку, у нее даже голос был сломленный. Она вся была, как молодое сломанное злой рукой деревце.

- Милтона нет. Он будет позже, - неживым голосом проговорила девушка, кажется, даже не узнав Кэрол и соответственно не подумав о том, что к Милтону у неё не может быть никаких дел.

Эми опустила голову, снова глядя на листок бумаги перед собой. Вот только вряд ли она там что-то видела.

- Вот и хорошо, что нет, - окончательно убедилась в том, что её помощь просто необходима, Кэрол.

Она оглянулась, нашла свободный от коробок и книг стул и решительно придвинула его к столу Эми. Села напротив и подождала, пока девушка на неё посмотрит. Безрезультатно.

- Милая, я к тебе.

- Зачем? - без особого интереса прошептала Эми.

- Я должна была уже давно прийти, да? - Кэрол ощутила, как на глазах вскипают горячие слёзы, как это всегда было, когда она вспоминала об Андреа. - Я должна была приходить часто. Прости меня, пожалуйста. Мне так больно думать об… об Андреа. Так больно, что я даже не вспомнила о том, что тебе ещё больней. Я не приходила и потеряла много времени, но теперь я здесь и готова выслушать тебя.

- Все нормально, я все понимаю. И ты тоже прости, но мне нечего сказать. Я стараюсь верить, что с Андреа все в порядке, но…

Она вдруг всхлипнула и упала головой на бумаги, зайдясь в рыданиях. Кэрол гладила её по собранным в хвост волосам и просто ждала. Такому горю ничем не поможешь, единственное, что можно сделать — это быть рядом.

Когда Эми наконец подняла голову и достала бумажные салфетки, чтобы вытереть лицо, Кэрол нашла взглядом графин и налила для неё воды в стоящий рядом стакан.

- Здесь ведь не только твои переживания об Андреа, правда? Я ведь вижу… Здесь что-то ещё, - аккуратно начала она, но, хотя подозревала что-то неладное, изумилась последовавшей реакции.

Эми с грохотом опустила стакан на стол и посмотрела на неё расширившимися от ужаса глазами.

- Что ты видишь? Откуда ты?..

- Я в жизни многое повидала. И для меня твоё состояние заметно, дорогая. Но здесь нет ничего страшного, ты можешь рассказать мне, и мы вместе решим…

- Нет! Нет, я не могу, Кэрол!

Внезапно во взгляде девушки промелькнуло что-то, напомнившее Кэрол Андреа. Какая-то странная решимость.

- Но почему?

- Потому что ты ничем не сможешь помочь. И если я расскажу тебе, то только поставлю тебя в такое же опас…

- Продолжай, - насторожилась Кэрол, сообразившая, что дело тут вовсе не в беременности или, во всяком случае, не только в ней.

- Нет. И не проси. Я не могу! Ради тебя же!

- Если это знание может навредить мне, то оно может навредить и тебе. Молчать нельзя, Эми. Ты себя в зеркало видела? Если это не сделает что-то или кто-то, кого ты боишься, то ты сама себя в могилу сведешь. Не хочешь говорить мне, скажи кому-то другому. Но рассказать надо.

- Я боюсь. Не знаю, кому можно доверять, - прошептала Эми, косясь в сторону входной двери.

Боится прихода начальника? Неужели такой тихий и безобидный с виду Милтон сделал ей что-то плохое? Напугал так, что она сама не своя?

Может быть, она решилась сегодня рассказать обо всем Мэрлу, единственно близкому ей здесь теперь человеку, но наткнулась на стену его собственных переживаний о том, что он стал калекой, и желание затащить её поскорей в койку. Бедная девочка…

- Скажи Рику. Или Шейну, - предложила Кэрол.

- А вдруг кто-то из них тоже замешан? Я боюсь, я не знаю…

Девушка действительно была перепугана до смерти. И чем ей помочь, Кэрол не знала. Она взяла ее холодные подрагивающие пальцы в свои и крепко сжала, пытаясь передать хотя бы частичку своих сил. Внезапно ей в голову пришла идея. Такая простая, что даже странно было, что она сразу об этом не придумала!

- Нужно устроить собрание. Как раньше. Собрать всех наших под предлогом празднования чьего-то дня рождения и обсудить всем вместе твою информацию. Ты же, надеюсь, не думаешь, что предатели — все вокруг?

- Нет, - криво улыбнулась Эми.

В её глазах зажегся огонёк надежды.

- Завтра будет вылазка, многие уедут, а наши останутся. Можно будет прямо завтра собраться?

Кэрол поднялась со стула и кивнула.

- Думаю, да. Я сейчас поговорю с Риком, не переживай, называть твоего имени не стану, и попытаюсь убедить его, что медлить нельзя. Все будет хорошо.

Благодарность Эми, произнесённая шепотом, настигла её уже у выхода.

Что же случилось такого страшного с этой девушкой, и чего она так боится?

***

Зайдя за Софией, Кэрол поговорила с вернувшимся уже домой Риком. Как и обещала, она не называла имён и честно призналась, что не знает ничего конкретного. Но что-то в её голосе и глазах, по-видимому, было очень убедительным. Внимательно выслушав просьбу о собрании завтра вечером, Рик серьёзно кивнул и пообещал все устроить. А потом спросил, не нужна ли ей помощь уже сегодня. Неужели он подумал, что собрание необходимо для самой Кэрол, которая планирует обратиться за помощью к друзьям из-за Эда? Покосившись на виновато пожавшую плечами Лори, которая так быстро рассказала обо всем мужу, Кэрол отказалась.

У них с Софией был отличный вечер, пока не явился Эд. Дочка, окрыленная новостью, что отец завтра уйдёт на вылазку и оставит их в покое хотя бы на пару дней, тут же метнулась к себе под просящим взглядом Кэрол. А сама она попыталась ничем не обозлить мужа, спешно подавая ему ужин и начиная варить кофе.

Когда-то это было так просто: следить за каждым своим словом и взглядом, знать, что можно говорить Эду, а что нет, что улучшит его настроение, а что может ухудшить. Но сейчас Кэрол делала это все с трудом. Ей сложно было опускать глаза и покорно кивать. Сложно было не сказать ему взглядом или словами все, что она о нем думает.

101
{"b":"560284","o":1}