ЛитМир - Электронная Библиотека

- Ой, - вдруг сказала Бет, прикрывая рот ладошкой.

- Как-то мне не понравилось это «ой», - попытался пошутить Гленн, но смешно не было даже ему самому.

- Но вы же мне сами сразу не сказали ничего! - воскликнула она. - Я не знаю, откуда он услышал, но он меня сегодня поздравил, а я… А я ведь не знала и сказала, что у меня нет никакого дня рождения сегодня. Что до него ещё долго. Я же не знала!

- То есть теперь он как раз и настороже, - подвел итог Морган и пожал плечами. - Одна проблема решилась сама собой: идти завтра безоружными туда, где нас ждут, пусть и не зная причины нашего похода, по меньшей мере глупо.

- Ждём Дэрила и выжидаем время, - кивнул Рик со вздохом.

Был это вздох огорчения или облегчения, кажется, не знал даже он сам.

Кэрол помялась немного, но она настолько устала жить в постоянной неопределенности и ожидании худшего, что просто не могла не спросить:

- А что со второй проблемой? Что мы будем делать, когда заставим его показать всем свою тайную комнату?

Громко пыхтящий Шейн бросал на своего задумчивого друга выразительные взгляды, но Рик отвечать не спешил. За него предположил Хершел.

- Возможно, узнав обо всем, от него отрекутся даже самые близкие люди. И если мы не хотим его казнить, то можем устроить что-то вроде тюремного заключения. Свободная клетка к этому моменту будет иметься.

Все вздрогнули, сообразив, каким именно образом освободится эта клетка. Несмотря на то, что дочка Губернатора стала ходячей, она все равно оставалась ребёнком в их глазах. И все равно была дорога Блейку. Так дорога, что он ради неё творил страшные вещи. Так дорога, что он окончательно сойдёт с ума, запертый в её комнате, среди её вещей и игрушек. Но он ведь это заслужил?

Кэрол не была уверена. Смерть ей казалась гуманней. Может быть, он и сам попросит о смерти.

Разговоры продолжались еще около часа, но ничего нового сказано не было, все только делились опасениями, возмущениями и надеждами на светлое будущее под правлением Рика. Многие предлагали Эми пожить пока с ними, и она с благодарностью выбрала дом Дейла с Патриком. Кэрол была рада, что девушке больше не придётся ночевать в пустой квартире, каждым своим уголком напоминающей о потерянной сестре. Ох, пусть бы только потерянной!

Когда группа собралась расходиться по домам, Гленн снова пошутил:

- Закрывайте все двери! Кто знает, вдруг Блейк свою дочку по ночам выгуливает?

И снова его шутка смешной никому не показалась. Кэрол была уверена, что и сегодня, и в последующие дни все будут очень тщательно запирать двери по ночам. А может быть, даже днём.

Они с Лори тоже заперли. И обе среди ночи столкнулись в прихожей, встав на всякий случай перепроверить надёжность замка. Замок был крепким. Вот бы и вера в то, что все наладится, была такой же!

***

Шёл уже четвёртый день вылазки, а мужчины все не возвращались. Кэрол ждала их прихода в город с минуты на минуту, постоянно отвлекаясь от уроков и поглядывая в окно. Да и дети из-за событий с Микой и Лиззи были невнимательны и неусидчивы. Побывав на похоронах, они все задавали слишком много вопросов. Вопросов, на которые у Кэрол не было одного правильного ответа.

Ведь как объяснить, что добрыми намерениями Лиззи была убита её сестра? Как объяснить, почему Мика осталась мёртвой? И как объяснить то, что её пришлось бы второй раз убить, если бы она всё-таки восстала? Пришлось бы, несмотря на то, что она, то есть монстр в её теле, была совсем недавно доброй и милой Микой?

После школы Кэрол всегда шла прямиком в дом Граймсов, ведь Рик очень просил её быть там и обещал, что он поговорил с Эдом сам. Что ни ей, ни Софии не придётся видеться и общаться с Эдом, пока он не успокоится. Рик даже провожать их до школы и обратно собирался после возвращения группы с вылазки.

Но с каждым днём Кэрол все больше боялась не возвращения Эда, а того, что не вернётся Дэрил. Что, если он не вернётся? Что, если взамен свободу от мужа судьба потребует у неё жизни Дэрила? Ведь не так давно, вернув ей Софию, что-то там наверху забрало у неё лучшую подругу… А если история повторится?

- Мам! Ма!

Кэрол, накормившая Карла и Софию обедом, стояла у окна чужой кухни, вглядываясь вдаль и надеясь, что вот-вот на дороге покажется широкоплечая фигура с арбалетом на плече и чуть заплетающейся походкой. Она рассеянно оглянулась, когда дочка дернула её за полу кофты и извиняющеся улыбнулась.

- Прости милая, я задумалась. Что ты хотела?

- Мам, я забыла дома книжку! «Затерянный мир»! Я её посмотрела, на полку положила, собиралась почитать с Карлом позже, а потом, когда мы уходили, забыла о ней.

- Ох, она тебе очень нужна?

- Мам, очень! Я уже и Карлу пообещала! - София состроила жалобное личико. - Ты дай мне ключ, он же у тебя остался? Я мигом! Туда и обратно!

Кэрол резко мотнула головой. Нет. Ни за что! Даже на одну минуту она не отпустит дочку в тот дом, тем более когда Эд может вернуться в любой момент.

Что ж, придётся ей самой собрать волю в кулак и сходить за книжкой. Какова вероятность того, что Эд решит вернуться именно в это время? Почти нулевая.

- Я схожу, милая.

- Прямо сейчас, да? - дождавшись кивка, София радостно взвизгнула. - Спасибо, мамочка! Ты у меня самая лучшая!

Накинув на плечи куртку, Кэрол вышла из дома, крикнув Лори, что она на минутку, и неуверенным шагом пересекла несколько метров до некогда родного порога. Пошарила рукой по выступу над дверью, нашла оставленный там ключ и отперла дверь. Помедлила немного и вошла в дом, в который она планировала больше никогда не возвращаться.

Ей вдруг захотелось пройтись по комнатам, но она остановилась посреди гостиной, бросая взгляд на книжную полку и быстро выбирая нужную книгу. Пролистала страницы и, вздохнув, шагнула к выходу, когда вдруг вспомнила о том, что сама когда-то спрятала и забыла забрать. Духи. Те самые, что подарил ей Дэрил.

Быстро сбросив куртку в прихожей, Кэрол прошла в спальню и начала перебирать стопки постельного белья. Где-то здесь. Они должны быть здесь. Неужели Эд нашёл?.. Нет!

Достав флакончик, Кэрол улыбнулась и, не колеблясь ни минуты, брызнула себе за уши, вдыхая аромат счастья. Она закрывала глаза и вспомнила, как благодарили смущенного Дэрила. Представила, как он искал их для неё, а потом тайком подбрасывал. Такой смешной…

Громкий и требовательный стук в дверь заставил её вздрогнуть. Эд. Эд вернулся. Больше никто не мог стучать сюда, об её уходе от мужа уже знал весь город. Да и стук был каким-то… недобрым. Не предвещающим ничего хорошего.

На ватных ногах Кэрол приближалась к двери, пытаясь придумать, как бы ей сейчас убежать от Эда. Может быть, удастся сбежать, пока он будет принимать душ после вылазки? Главное, чтобы до того не заметил, что дом уже несколько дней нежилой.

Распахнув дверь, она даже отшатнулась от неожиданности. Дэрил!

- Дэрил…

Улыбка Кэрол увяла, ещё не успев затронуть губы. Что-то в нем было не так. Во взгляде или выражении лица. Что?

- Эд мёртв, - глухо сказал Дэрил, пряча глаза.

- Что? Эд? - Кэрол мотнула головой не в силах справиться с волной накативших чувств: от неверия до облегчения. - Его укусили?

Дэрил будто не слышал её. Мрачно смотрел себе под ноги и кусал губы. Наконец поднял взгляд и повторил.

- Эд мёртв. Я убил его.

Он развернулся и ушёл, оставив потрясенную Кэрол стоять у порога.

Эд был укушен и Дэрилу пришлось его убить? Или Дэрил убил его живого и здорового?

Кэрол не знала.

А Дэрил продолжал удаляться, минуя свой дом и уходя все дальше.

*Sin - грех.

Комментарий к Глава 50

Конец первой части

105
{"b":"560284","o":1}