ЛитМир - Электронная Библиотека

- Милая, иди к себе, - молниеносно оказалась рядом Кэрол, дожидаясь, пока гость вернется в гостиную, где Эд вещал что-то о том, как невыгодно иметь дочь, а не сына.

- Мам, я умыться хотела. А они у нас надолго? Так громко говорят, - прошептала дочка, прижавшись к ее боку и жалобно заглянув в глаза.

- Иди тогда, я тут рядом буду, зайду потом тебе спокойной ночи пожелать, хорошо? А они… У папы гости и, наверное, они задержатся надолго, - прикинула Кэрол по количеству выпивки в комнате. - Постарайся сразу уснуть и все.

- Они то кричат, то смеются. Дома было лучше на втором этаже…

- Я знаю, солнышко. Придется потерпеть. Давай, иди, умойся, потом закроем твою комнату, и ты уснешь.

- А ты?

- А я на кухне побуду, а потом тоже спать пойду, - криво улыбнулась Кэрол, надеясь, что так и случится, и Эд не допьется до такого состояния, чтобы устроить здесь что-то, после чего ей будет стыдно или больно.

Хотя стыдно ей было уже. И казалось бы, глупо стыдиться чужих людей, да еще и такого уровня. Наверное, если бы при ее унизительно-покорном, в общем-то, привычном уже поведении с мужем присутствовал Шейн, Рик, Дейл, Глен, или тот же Филип, было бы ясно, почему ей стыдно. А перед гостями Эда стесняться нечего. Только не думать ни о чем, притвориться тенью и стараться, чтобы о ней все позабыли.

И все позабыли, кроме мрачного Дэрила, который почему-то никак не мог вписаться в компанию – то ли сегодня, то ли вообще. Его взгляд исподлобья преследовал заходящую и выходящую из комнаты Кэрол, которой сейчас, в этом заполненном едким дымом и запахом алкоголя помещении, ее прошлое общение с ним казалось сном. Всего несколько дней назад она смеялась с ним, она просила его о помощи, она даже, кажется, когда-то в чем-то поучала его, ощущая себя свободной с этим чужим, зажатым, но, в общем, то совсем не злым с виду человеком. И теперь показывать ему правду было стыдно. Вот еще вчера она была кем-то, а теперь – никто.

Отмывая и пряча грязную посуду, которую ей удалось тихо унести из гостиной, где наевшиеся мужчины стали запивать крепкий алкоголь принесенным с собой пивом, Кэрол краем уха прислушивалась к их разговору. Правда, она почти ничего не воспринимала, погруженная в свои мысли, по привычке услышав только то, что касалось ее.

- Эй, ты отлить, Дэрилина? Слышь, ну найди тогда хозяйку, скажи, кофе гости хотят, - говорил Мэрл. - Или это… она, может, спать свалила?

- Не свалила, - самодовольно ответил Эд. - Пока что-то может понадобиться, она ждать будет.

- Блин, вот это я понимаю – что надо баба!

- Да, ничего так, удобно – ты проснулся, а она тебе завтрак в постель.

Постаравшись не слушать дальнейшего разговора с громкими взрывами смеха о том, что друзьям Эда и ему самому нужно еще в постели, кроме кофе, Кэрол, чтобы не терять времени, которое пьяный муж порой плохо ощущал, начиная злиться на то, что она что-то не успевает, стала греть воду. Кофе так кофе. Может быть, после разойдутся по домам. Ну, или уйдут искать себе жен, которые им и завтрак в постель, и что угодно еще предоставят. Достав пачку кофе, Кэрол вдруг увидела краем глаза какую-то тень рядом с собой и вздрогнула, взмахнув рукой, сбив на пол один из стоявших на столе стаканов и сдавленно вскрикнув.

Это был всего лишь слишком тихо вошедший с поручением о кофе Дэрил, о котором она совсем успела забыть и которого так сильно испугалась.

- Ты чего? - вместо извинения буркнул он, но по виду было заметно, что виноватым он себя ощущает.

- Испугалась, ты так тихо вошел, - склонилась она над осколками, быстро собирая их влажной губкой и почему-то с трудом сдерживая непонятно откуда взявшиеся слезы: то ли усталости, то ли обиды, то ли унижения.

Совсем расклеившаяся так не вовремя Кэрол очередным неловким движением оперлась рукой о пол и зашипела от боли, пронзившей палец – один из крохотных осколков стекла отлетел слишком далеко, и она, конечно же, на него напоролась.

- Что там? Дай, гляну, - дернул за руку поднявшуюся на ноги Кэрол раздраженный Дэрил и нахмурился при виде того, как она скривилась от очередного приступа боли, теперь уже в запястье: - Что такое?

- Это… это… - она попыталась выдернуть руку из его ладони, но он оказался быстрей и задрал ее рукав, приподнимая бровь при виде огромного синяка. - Это…

- Выглядит это хреново.

- Да… Да, постоянно мучаюсь, - затараторила Кэрол, вспоминая то, что уже не раз говорила всем замечающим ее синяки раньше. - Кожа такая. Едва стукнусь, сама, бывает, даже не замечу – а наутро синяк. Если за руку кто-то схватит резко тоже. Ну и объяснять всем, тем более детям… Сам понимаешь. Тем более я уже привыкла…

По выражению лица Дэрила сложно было понять, поверил он или нет в ее намеки на то, что так поиздеваться над ее запястьем мог какой-нибудь Патрик, к примеру, но уточнять или выказывать сомнение он не стал. Только осторожно переместил свою ладонь ниже, чтобы не задевать ее синяк и подвел руку к свету, пытаясь разглядеть маленькую занозу.

- Мелкая, зараза, - пробормотал он.

- Ничего страшного, - в очередной раз попробовала освободить она ладонь, понимая, что Дэрил не обязан ей помогать – она сама виновата в том, что уронила стакан и в том, что напоролась на осколки.

- Угу, - фыркнул он насмешливо. - Это так кажется, а если не достать, может быть хреново. Так что не рыпайся, женщина. Сейчас достанем.

- Я бы и сама…

- Стой молча, - буркнул Дэрил, на секунду недовольно глянув в ее лицо и снова склонившись над ее ладонью, которая, вложенная в его руку, казалась непривычно маленькой.

Кэрол послушно замолчала, только оглянувшись на секунду, чтобы выключить закипевшую уже воду, и снова повернулась к раздраженному ее движениями Дэрилу, который чертыхнулся сквозь зубы. Но, несмотря на его показное раздражение и сдавленные ругательства, касания его были на удивление осторожными.

Сообразив вдруг, что она стоит, беззастенчиво разглядывая лицо склонившегося над ее рукой мужчины, сосредоточенную морщинку на лбу, его напряженно сжатые тонкие губы, подрагивающие ресницы, растрепанные волосы, Кэрол быстро отвела взгляд в сторону. И как раз вовремя. Секундная вспышка боли, и Дэрил торжествующе хмыкнул, держа в руке маленький осколок стекла, извлеченный из ее указательного пальца.

- Попался, - криво улыбнулся он, поднимая глаза на Кэрол и через секунду очень резко отпуская ее ладонь.

- Спасибо, - улыбнулась она, не понимая такую неожиданную смену настроения Дэрила, который, выбросив стекло в мусорное ведро, развернулся и покинул кухню, даже забыв сообщить то, зачем приходил.

Хорошо, что она сама была в курсе, проворно разливая кофе по чашкам и улыбаясь при мысли о том, что она теперь знает, как негативно влияет алкоголь на Дэрила Диксона. У него начинаются провалы в памяти, сопровождающиеся желанием оказать всем окружающим медицинскую помощь. Настроение улучшилось на ровном месте и, неся поднос в шумную комнату, Кэрол едва сдерживала улыбку, которая точно была не к месту здесь и сейчас.

- Наконец-то! - хмыкнул Эд, недовольно покосившись на нее, собирающую новую стопку грязной посуды.

- О! Кофе! Я уже и забыл. Правда, Дэрилина, ты бы мог как-то быстрей заказ делать, - веселился пьяный Мэрл, похлопывая по спине сидевшего рядом и вскинувшего на уже выходящую Кэрол изумленный взгляд Дэрила, который, наверное, только теперь вспомнил о данном ему поручении. - Или вы там чего, за жизнь еще потрепаться успели?

- Ага, косметику обсудили и прочие дамские дела! - расхохотался Цезарь Мартинес.

А вышедшая из комнаты Кэрол замерла, прижавшись к стенке и прислушиваясь в надежде, что она не услышит ничего сейчас, что могло бы обозлить Эда. Если кто-то при нем пьяном хотя бы предположит, что она там с Дэрилом не только о кофе говорила…

- Слышь, Брауни, не зарывайся, давай, - заступился Мэрл за что-то прорычавшего Дэрила – кажется, назревала драка, причем прямо в комнате.

- Какая косметика, я вообще против всей этой дряни, - одновременно с ним заговорил и Эд.

21
{"b":"560284","o":1}