ЛитМир - Электронная Библиотека

***

Пару дней город гудел догадками и обсуждением произошедшего с их группой на вылазке. Кэрол была одной из немногих, кто перед слухами услышала от мужа его версию, и потому только головой качала, слыша нечто совсем уж фантастическое. И порой возникало ощущение, словно все эти выдумки были кому-то выгодны, не могли же они сами так активно подогреваться и пополняться все новыми и новыми подробностями. Теми, которые заставляли каждого жителя города начинать с опаской относиться к чужакам. И со спокойствием – к мысли о том, что при необходимости их защитники будут защищать их не только от ходячих, но и от других людей. Тех, чужих, которые где-то там и которые плохие. Каким образом Эд или Мэрл будут решать, кто плохой, а кто хороший – для Кэрол было загадкой.

И было неясно, что думать. Да, мужчины встретили в одном из баров агрессивно настроенных чужаков, очень подозрительно выпытывающих об их городе, спрашивающих о запасах, коммуникациях, женщинах. Да, эти самые чужаки первые начали перестрелку, да, некоторые из них уже убиты, а другие уехали. Да, остался только паренек, который, возможно, сможет вывести их на свою группу. И, да, эту группу, если она обосновалась неподалеку, скорей всего, после разведки обстановки с целью убедиться, что те чужие люди представляют опасность, придется уничтожить.

Эд говорил об этом просто, мимоходом, жадно жуя ужин и выглядя так, словно ничего из ряда вон выходящего с ним не произошло. А может быть, он сам не стрелял в людей? Может быть, был где-то за спинами стрелявших, вот и не выказывает особых эмоцией? Вторая догадка была менее приятной: подобный случай был далеко не первым, просто раньше им о таких эксцессах никто не докладывал. Нужды не было.

То ли к счастью, то ли к сожалению, Кэрол и сама не знала, но времени у нее на размышления почти не было. Она суетилась, пытаясь удерживать дом в порядке, что с вернувшимся мужем было гораздо сложней, внимательно следила за Софией, снова начавшей общаться с Карлом, Лиззи и Дуэйном, пыталась образумить Лори, почти решившуюся на таблетки, которые должны помочь избавиться от беременности, а сегодня еще и медицинские курсы посетила, выходя из помещения ближе к вечеру и радуясь тому, что Эда, у которого было дежурство, на ужин можно не ждать. А значит, и спешить некуда, ведь София у Граймсов всегда с удовольствием проводила время.

- Кэрол, здравствуй. Есть минутка? - окликнул ее Дейл, кивая на одну из пустых скамеек в центре города. - Я хотел поговорить.

- Да, конечно, - улыбнулась она, присаживаясь и плотней заматывая шею шарфом – осень была не жаркой.

- Я по поводу этого мальчика. Рэндала. И Дэрила, - начал старик, который выглядел совсем печально, заставляя Кэрол испуганно распахнуть глаза.

- Что с Дэрилом? - не успев даже задуматься, выдохнула она, отмахиваясь от мысли о том, что так эмоционально интересоваться судьбой, в общем-то, чужого ей человека, которого она в эти дни даже не встречала, не очень разумно.

- А ты не знаешь? Губернатор, который, как я говорил, мне совсем не нравится, попросил Дэрила пообщаться с Рэндалом. Узнать о его бывшей группе, о том, где они находятся, о количестве мужчин, оружии и так далее.

- И что? - непонимающе нахмурилась Кэрол, здороваясь с проходящей мимо, улыбающейся каким-то своим мыслям, Эми в красивом ярко-синем плаще. - Погоди… Дэрил? Пообщаться? Почему он?

- Кэрол, неужели ты не понимаешь? - вздохнул Дейл. - Это только называется «пообщаться». Вряд ли с мальчиком будут церемониться. Сама видишь, какие настроения в городе. Все боятся, так быстро успев позабыть, что не так давно мы и сами были чужаками, неизвестно кем, кого сюда доверчиво пустили. Я разговаривал со многими в эти дни. И многие тоже, хоть и согласны с новым мнением, что пускать стоит не каждого, все же против жестокого обращения с пленником. Но, увы, никто не готов заявить об этом открыто и в ультимативной форме. Вот к чему мы пришли. Всем дорого свое теплое местечко тут. Сами уже хорошо устроились и достаточно. Некоторым, как я понял, все равно, какие там люди за стенами города остались: хорошие, плохие… Им важней всего то, что «город у нас не резиновый, как и запасы, самим бы хватило». Вот как.

- Да, это очень… Подожди, значит, Дэрил будет… пытать Рэндала? И он согласился? Нет, ну, он, наверное, просто припугнет.

- Припугнет, а если мальчик не испугается? Я так понял, что особого шанса отказаться ему Губернатор не дал, он умеет просить так, что сложно найти отговорки, я знаю. Но при желании отказаться можно всегда. Я пытался с ним поговорить, но он не стал меня слушать. Это же Дэрил…

- Я думаю, что все будет хорошо. Этот мальчик, он ведь должен понимать, что у него нет выхода. Он сам все расскажет, поможет, будет сотрудничать, останется с нами, - утешала скорей себя, чем Дейла, Кэрол, понимая, что не представляет Дэрила, истязающего сущего еще ребенка: раненого и перепуганного.

Хотя почему ей это сложно представить, она понятия не имела. Наверное, просто потому что не хотелось.

- А если мальчик расскажет то, что подтвердит догадки Губернатора о его группе? А если он и правда делал плохие вещи? - продолжил речь старик, спеша выговориться – видимо, многие так долго его не слушали, сбегая при первой возможности от его нотаций, неудобных вопросов и слов, заставляющих задуматься. - Что тогда? Выгнать его за стены города? Это само по себе негуманно, да еще и никто не пойдет на такой шаг, ведь если парень выживет, он может привести сюда своих друзей. Оставить его тут? Я боюсь, что это тоже выходом большинство не посчитает.

- Но почему? Я думаю, он сам будет рад жить с нами и по нашим правилам.

- Я рад, что ты так думаешь. Но ты одна из немногих, кто так думает. Без всяких «но» и «что, если».

- Но что, если не выгонять его и не оставлять? Что же с ним еще де… - Кэрол запнулась, вдруг сама понимая, что, и поежилась, видя пересекающих площадь Губернатора и Мэрла, о чем-то переговаривающихся. - Нет, ты же не хочешь сказать, что… Дейл?

- Я не хочу. Вот только, боюсь, скажу я это или нет, решать не мне. Надеюсь, Дэрил все-таки сможет отказаться от этой его странной миссии. Пусть меня он не стал слушать и отмахнулся от моих слов о том, что он ведь порядочный человек, совсем не такой, как…

- Как Эд? - горько усмехнулась Кэрол, видя, что прервавшийся на полуслове Дейл не спешит продолжать.

- Как Мэрл, - закончил он свою мысль.

Неподалеку остановились Глен с Мэг, судя по бурной жестикуляции, выясняя отношения. Кэрол рассеянно наблюдала за ними, пытаясь переварить все услышанное и лишь надеясь, что Дейл очень сильно преувеличивает. В ее, пусть и не самую, может быть, счастливую и радужную, жизнь после нескольких недель затишья и спокойствия вдруг ворвались слова о пытках, о казни, о сложном решении. Которое, стыдно даже самой себе признаться, лично она бы принимать не хотела. Пусть решит кто-то. Так, как будет лучше всем.

Вот только этим кем-то отчаянно не хотелось видеть Дэрила.

- И не догоняй меня! - повысила голос Мэгги, резко разворачиваясь и убегая в сторону их улицы, а расстроенный Глен, посмотрев минуту ей вслед, опустил голову и зашагал в обратном направлении.

В опускающихся сумерках все казалось слишком мрачным, и Кэрол уже собралась прощаться, но Дейл опередил ее, резво поднимаясь с места и, пробормотав извинения, спеша навстречу вышедшему откуда-то с той стороны, с которой несколько минут назад прошли Мэрл с Губернатором, Дэрилу. Она прищурилась, недоверчиво глядя на его руки. На сбитые костяшки пальцев, на сжатые в тонкую нить губы, на взгляд, скользящий по дороге под ногами.

Дейл попытался заговорить с Дэрилом, подстраиваясь под его торопливый шаг, а Кэрол встала со скамейки, медленно шагая вслед за мужчинами, с которыми ей было по дороге. Наблюдая за ними но, даже не стараясь прислушаться – все равно ничего не услышит. Да и что слушать, если говорил, казалось, только Дейл? А Дэрил просто шел рядом, и светлые крылья на его спине выглядели насмешкой с учетом того, что он всего несколько минут назад избивал парня в попытке узнать от него какую-то там важную информацию. Но какая информация стоит чужой боли, слез, страдания?

36
{"b":"560284","o":1}