ЛитМир - Электронная Библиотека

- Всё? - не глядя на них с Лори, поинтересовался Дэрил.

- Спасибо, Диксон, - кивнула подруга. - Свободен.

- Да, мэм, - протянул он с насмешкой и, сунув руки в карманы, направился к выходу.

- Спасибо большое, - поспешила вставить и Кэрол, ощущая неловкость от подобного тона Лори, но Дэрил даже не оглянулся, покидая кабинет.

- Кэрол, ну ты нашла, кого позвать, - хмыкнула подруга, окидывая рассеянным взглядом помещение, которое им за несколько часов нужно было привести в нормальный вид. - Диксона!

- Ну, извини, никого другого не было, - пожала плечами она, не понимая, какая разница, кто им поможет, тем более что Дэрил вел себя вполне нормально.

Дэрил, который, кажется, слышал их слова, выйдя из кабинета и притормозив у двери, ища что-то в карманах, как успела заметить Кэрол, направившаяся в ту сторону за мусорным пакетом, куда в первую очередь нужно будет собрать все мешающее предстоящей уборке. И даже неудобно как-то стало при виде того, как он неторопливо удаляется, выходя из школы. Наверное, ему было не очень радостно слышать, что от него Лори даже помощь неприятно принять? Хотя по разговору можно было сказать, что и Кэрол тоже…

Как неловко вышло. В конце концов, каким бы нелюдимым не был Дэрил Диксон, он же тоже человек. И ничем не хуже их. В этом мире, наверное, даже лучше – от него, по крайней мере, польза есть, и большая: в виде еды и его умения стрелять.

- Кэрол, ты принесешь воды? - окликнула ее, задумчиво собирающую покрытые пылью и давно высохшей кровью, детской кровью, о чем не хотелось даже думать, вещи в пакет, Лори.

И это был отличный повод отвлечься от глупых мыслей. Пора приступать к работе: а все остальное не важно.

***

Первая неделя в Сине не прошла, а пролетела. Первые уроки для детей, первые занятия на курсах доктора Калеба, первая вылазка Эда, из которой тот вернулся, лучась самодовольством, несмотря на то, что выезжала группа на соседнюю ферму, где не оказалось ни одного ходячего, первые радости и разочарования новой жизни. Все здесь Кэрол было в новинку, но пока ее все устраивало – они с Софией живы и в безопасности. Даже Эд пока ни разу руки не распустил, то ли потому что его мысли были заняты новыми обязанностями и приятелями, то ли потому, что понимал, что в таком маленьком городке подобное скрыть будет сложно.

Оставив Софию вместе с Лори и Карлом на одной из скамеек в центре города, Кэрол торопливо шагала к складу – Андреа нашла что-то для Софии и обещала отложить. Для дочки уже нашлись даже зимние вещи, вот только с обувью были проблемы, которые, впрочем, должны решиться в ближайшем будущем – ведь обе работающие на складе женщины были очень убедительны в своих заказах о том, что необходимо достать на ближайших вылазках. И после еды, лекарств и средств гигиены в очереди стояла теплая одежда и обувь.

- Можно? - заглянула Кэрол в бывший магазин, большая часть которого и была отведена под склад, поражаясь тому, как Андреа с Карен управляются с таким количеством работы самостоятельно.

- Да, конечно! Я уже тебя ждала! Как там, в школе? - не прекращая что-то писать в огромной тетради, широко улыбнулась деятельная Андреа. - Так… мыло хозяйственное – шесть пачек… Секундочку. Порошок стиральный – четыре килограмма. Все! Ну, так как дела, Кэрол?

- Все хорошо. Конечно, «школа» – это громкое слово, но детей занимать у нас получается. Да они и сами всем очень живо интересуются, так что приходится перед сном сидеть, учебники изучать, вспоминая школьные годы, - поделилась с улыбкой Кэрол, которую ее неожиданная работа после стольких лет, проведенных дома, очень радовала.

- Что ж, наверное, тоже интересно. Так, смотри, вот сапожки у нас нашлись – на размер больше чем у Софии, но они зимние, думаю, под теплые носки пойдут. И нога еще может вырасти, да?

- Да, конечно, в самый раз будут, - восхищенно приняла обновку Кэрол, осматривая отличного качества стильные сапожки, которые Софии определенно понравятся. - Спасибо, Андреа, я даже не знаю, как тебя благодарить! У тебя столько работы, а ты успеваешь и о нас думать… Не срочно ведь!

- Не выдумывай. Все остальные уже самым необходимым были укомплектованы до нашего приезда. Сейчас – первоочередная задача обеспечить наших. И, кстати, для тебя я тоже нашла кое-что. Я не поняла, куда вы с Эдом и Софией позавчера так спешили, что забрали только еду. Муж-то твой потом за своей одеждой зашел, а твою снова не взял. Но у меня все лежит, тебя дожидается. Смотри!

Вздрогнув при одном только воспоминании о насмешках Эда в тот день, Кэрол тщетно пыталась найти повод отказаться от вещей, которые подбирала подруга, и выбрать что-то себе самостоятельно. Что-то такое, что уж точно не выведет мужа из себя, что-то, что будет продолжать делать ее серой и незаметной, что-то, что она ненавидела всей душой, что-то, к чему она прикипела сердцем за последние несколько лет. Андреа подозрительно щурилась, наблюдая за тем, как она нерешительно разворачивает сверток, уже видя там что-то ярко-красное.

- Андреа, список готов? - открылась дверь магазина, и в помещение вошел Губернатор в компании Эда, как всегда в последние дни, лучащегося осознанием собственной важности и достоинства.

- Да, конечно. Неужели ты сомневался во мне? Я ведь пообещала, что сделаю к обеду, а уже почти ужин, - стрельнула в его сторону насмешливым взглядом Андреа, которая не смогла скрыть румянец при появлении явно приятного ей мужчины.

- Никаких сомнений, - приподнял руки тот, словно сдаваясь. - И прошу прощения, я кажется, помешал… Эд, это ведь твоя жена? Кэрол, да? Добрый день. Одежда? Андреа, я надеюсь, ты подобрала лучшие вещи? Ты говорила, у нас всего достаточно, так что…

Он окинул Кэрол таким недоуменным и даже почти что сочувствующим взглядом, что она невольно сжалась, в первый раз за долгое время осознавая, насколько ужасно одета: серые бесформенные штаны с вытянувшимися коленками, старые мокасины, застиранная футболка, которая подходит только для домашнего ношения и то лишь в случае генеральной уборки, а не для выхода на улицу… А рядом Андреа в черных брюках и красивой светлой блузке. А вдалеке снует с блокнотами между полок Карен в цветастом платье. Да и сами мужчины одеты, словно с иголочки: что стильный правитель города, что ее муж, о чьей одежде привычно заботилась Кэрол, не позволяя ему выглядеть плохо.

- Да, отличный выбор! - продолжал разговор Губернатор, не замечая, как насупился Эд, не решающийся в такой ситуации ничего сказать, и как смутилась Кэрол, понимающая, что ни за что и никогда она не выйдет из дома в красном платье, уже извлеченном Андреа из свертка.

Не выйдет хотя бы потому, что после ей можно будет не возвращаться.

- Кхм, - словно прочитав ее мысли, кашлянул Эд, картинно поглядывая на часы и, вероятно, намекая Губернатору, что они куда-то спешили, - думаю, женщины сами разберутся.

- Точно, Милтон ждет! Привет сестре передавать? - моментально позабыл о Кэрол тот, посылая Андреа широкую улыбку и забирая у нее нужные бумаги, перед тем как покинуть помещение.

- Не увлекайся тут, - оглянулся у выхода Эд и процедил: - дорогая…

- Кажется, твоему мужу это платье не понравилось, - хмыкнула подруга. - Что бы он понимал!

- Мне, если честно, тоже… Андреа, это слишком ярко. Ну, куда мне это? Не нужно. Давай лучше что-то… брюки там, футболку…

- Там есть и брюки, и футболки, и свитер, и куртка. Да, в отдельном пакетике белье кое-какое, позже больше будет, пока ограничиваемся не такими большими коллекциями, как когда-то, - заговорщически подмигнула ей Андреа, даже не догадываясь, что далеко не все раньше имели то же, что и она.

Не все могли себе это позволить. Кто-то, потому что не было денег. А кто-то, как Кэрол, потому что ей это запрещалось. Или потому что она и сама не верила, что достойна подобного? Или всё вместе?

Кэрол машинально перебирала ворох вещей, который ей торопливо подала Андреа, заметившая, что она выкладывает из свертка все слишком яркое и откровенное. Вряд ли Эд будет рад даже паре черных брюк, джинсам, стильной бежевой куртке и нескольким довольно скромным кофточкам, но ему придется смириться. Придется, хотя бы потому, что Губернатор, увидь он снова Кэрол в таком ужасном виде, может и поинтересоваться у помощника, в чем дело. Или потому, что та же Андреа, пойми она все, опять же может сказать об этом Филипу. Или потому что самой Кэрол так отчаянно хочется надеть на себя что-то, пусть не красивое, шикарное или яркое, но хотя бы просто новое и по фигуре.

4
{"b":"560284","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Черная ведьма в Академии драконов
Сад небесной мудрости: притчи для гармоничной жизни
Вскрытие мозга: нейробиология психических расстройств
Землянин
Лира Белаква
Ведунья против князя
Пандора. Карантин
Волчьи игры
Метка черной розы