ЛитМир - Электронная Библиотека

***

На следующий день после школы Кэрол намеренно согласилась присмотреть за Карлом, чтобы не было искушения снова зайти под каким-нибудь предлогом в больницу, ну а там уже – заглянуть к Дэрилу. Это было бы глупо, смешно и совсем не нужно. Даже дрожь по телу пробегала от одной мысли о том, как он отреагировал бы, догадавшись, что нравится Кэрол. Скривился бы, насмешливо фыркнул, дернулся в сторону, перестал бы общаться, разорвал бы всю их дружбу. Дружбу… Вот оно, правильное слово, которое позволяет быть рядом с ним, не думая о том, что она замужем, а он в любой момент может найти себе женщину. Вот только слова обычно словами и остаются. И ее саму никакие слова уже точно не обманут.

Ведь то, что она испытывает к Дэрилу – это совсем не дружба. Или не совсем не дружба. Верней, не только дружба. Но и любовью она это не могла бы назвать. Какая может быть любовь? Что-то вроде страсти? Вряд ли, пусть и не без этого. Желание чего-то нового, кого-то нового, не такого как муж, кажущегося другим? Может быть. Наверняка. Точно.

Это просто усталость от жизни с мужем, это просто новые обстоятельства и новая Кэрол, которая, наконец, захотела чего-то другого. Осмелилась захотеть. Но если это так, получается, сам Дэрил ничего не значит. Он просто подвернулся под руку и оказался удобным объектом ее надуманной влюбленности. Просто она с ним часто общалась, просто его сложности в общении с другими ее подсознание восприняло как смущение и интерес к ее особе, вот она и придумала себе какие-то чувства. И даже целую ревность. Но зачем ей его ревновать, если все так просто? Она может просто переключиться на кого-то другого. А потом еще на кого-то. Если ей это так уж необходимо. Во всяком случае, раз уж телевидения больше нет, то никто не мешает все эти невинные псевдо-влюбленности переносить с актеров на окружающих людей. Лишь бы без последствий для себя и них.

Пользуясь тем, что муж пропадал где-то целый вечер, Кэрол провела время за попытками найти подходящую кандидатуру, на которую она могла бы переключиться, забыв о Дэриле. Но почему-то ни один из более-менее подходящих ей по возрасту мужчин никаких эмоций у нее не вызывал. Ну а заглядываться на молоденьких мальчиков казалось слишком странным. Невпопад вспомнив вопрос Лори о докторе Калебе, о том, что этот вполне привлекательный и половозрелый уже мужчина одинок, Кэрол удовлетворенно вздохнула, решив, что он идеально подходит. В первую очередь тем, что никогда сам на нее не посмотрит иначе, чем на ученицу, знакомую и женщину, которая старше него и интереса не вызывает ни малейшего. Кроме того, она виделась с ним довольно часто, свободно общалась, а значит, пищи для ее исстрадавшейся по эмоциям души вполне хватит.

На следующий день как раз были курсы, которые Кэрол провела, тщетно стараясь успевать и урок слушать, и отмечать все достоинства доктора Калеба, что было очень даже просто. В тетради для конспектов на задней странице появился внушительный список, включающий хорошую речь и начищенные ботинки, и дело было, казалось, сделано.

Без лишнего стеснения широко и искренне улыбнувшись доктору на прощание, Кэрол не без удовольствия отметила ответную улыбку, которая на самом деле значила то, что она является лучшей его ученицей, что, кстати, и радовало больше всего. Довольная она поспешила домой, по пути стараясь не выпускать из памяти внешность своего нового объекта интереса.

- Ой!

- Черт!

- Мама!

- А мы тут…

Напоровшись на кого-то и ойкнув, Кэрол торопливо отошла на шаг назад, слыша знакомое чертыханье и пытаясь понять, не ударила ли она Дэрила ненароком по ране, которая еще не зажила, несмотря на то, что он покинул больницу. Рядом стояли и выглядели почему-то смущенными София с Карлом и Дуэйном.

- А нас миссис Граймс во двор погулять отпустила, - хлопнула глазами дочка.

- В чей двор? - строго уточнила Кэрол, намекая, что двор Граймсов находится совсем не рядом с домом Диксонов.

- Мы уже там! Все! Мы ушли! - дернул Софию за руку Карл и они, обгоняя друг друга, умчались вслед за Дуэйном к дому через дорогу.

Кэрол провожала детвору взглядом, не решаясь поднимать глаза на стоящего рядом Дэрила. Просто потому что, едва она услышала его голос, ощутила его запах, увидела его знакомую фигуру, голубые глаза, растрепанные волосы и тесно сжатые губы, все другие мужчины вылетели из ее головы. И обманывать себя больше нельзя: сколь бы глупой ни была эта влюбленность, она направлена на одного конкретного человека.

- Что они хотели? - тряхнула головой Кэрол, стараясь отвлечься от мыслей, заставляющих ее краснеть, вот только непривычно низкий и хриплый голос, сорвавшийся с ее губ, заставил ее смутиться еще больше.

- Да про охоту все расспрашивали, блин, - хмыкнул он, скользнув по ней безразличным взглядом, который тут же сосредоточился на камне, лежащем среди дороги.

- Им интересно, - улыбнулась она, надеясь, что Дэрил не злится на детей. - Ты для них герой.

- Чего? Блин, ты вечно как скажешь, леди!

- Ну а что? Раньше у них были герои из игр их компьютерных, фильмов и сериалов. Из книжек тоже, но это немножко не то. А сейчас… герои те, кто управляется с оружием, приносит пользу, сталкивается с опасностью. Ты отлично подходишь. Загадочный герой с арбалетом: немногословный, ловкий, смелый, - Кэрол запнулась, понимая, что она увлеклась и едва не сказала, что, помимо всего этого, Дэрил еще и весьма привлекательный. Во всяком случае, на ее вкус.

- Пусть лучше другого кого найдут, - предсказуемо буркнул он. - Ладно, я это… на склад еще хотел успеть.

Своевременное напоминание, что Дэрил кажется привлекательным не только ей. Сердце снова кольнуло ревностью от мысли о том, что он так спешит к Андреа, да еще и в такое время. Ведь дело шло уже к вечеру и, вполне возможно, у них назначено сегодня свидание. Как там Андреа говорила в те времена, когда пыталась убедить Кэрол закрутить с ним? Что-то там про вино… Вино, которая подруга будет пить с Дэрилом. И правильно. Так и нужно. А Кэрол будет дома. С дочкой и мужем. Все, как надо. Как было всегда и как будет… тоже всегда.

- Подожди, - увидев, что Дэрил, не дождавшись от нее ответа, уже шагнул к дороге, коснулась рукава его куртки Кэрол, сразу отдернув руку, - я забыла спросить: как ты себя чувствуешь?

- Все нормально, - дернулся он тоже, косясь на нее исподлобья. - На мне быстро заживает.

- Я рада, - кивнула она.

Кивнувший ей в ответ Дэрил развернулся и ушел, ускоряя шаг, в самом деле, торопясь. Забывая, наверное, о Кэрол и ее существовании точно так же, как она несколько минут назад забыла о докторе Калебе. Торопясь увидеть Андреа, услышать ее голос, смех, смелые шутки, откровенные слова…

Увидев, что София вместе с мальчиками скрылась в дверях дома Граймсов, Кэрол решила дать дочке возможность развлекаться, пока Морган не заберет Дуэйна, и направилась к себе. У порога кто-то стоял, и в наступающих сумерках Кэрол едва не спутала Мэрла Диксона с Эдом, который мог забыть ключи или просто наблюдать за ней и ее общением с Дэрилом.

Едва выдохнув пришедшее вслед за узнаванием гостя облегчение, Кэрол снова напряглась, понимая, что Мэрл ведь тоже отсюда отлично видел, как она говорит с Дэрилом. А недавно, в больнице, заметил ее взгляды в сторону своего младшего брата… И, судя по его усмешке, дело было плохо.

- Ты к Эду? - криво улыбнулась Кэрол, отпирая дверь дома под изучающим взглядом Мэрла. - Его, кажется, нет еще.

- Я знаю, - сообщил он лениво. - Я вроде как к тебе. Да не дергайся ты, у меня пара вопросов, и гуляй, то есть наваривай свою кашу хоть на весь город. Или чем ты там обычно развлекаешься?

- Я тебя слушаю, - шагнула она в гостиную, поколебавшись и все же решив ничего не предлагать непрошеному гостю.

- Я по поводу брательника, - озвучил Мэрл ее самые страшные предположения. - Смотрю, ты нашла к Дэрилине подход, дамочка…

И отнекиваться смысла, кажется, уже не было.

========== Глава 27 ==========

55
{"b":"560284","o":1}