ЛитМир - Электронная Библиотека

- Но ты не хочешь, чтобы она повторяла твою историю?

- Точно. Да. Я жила так же, легко и просто в этом плане, не рассчитывая на серьезные отношения, не веря в них и не желая их. Просто спала, с кем хочу, просто меняла их как печатки, просто прощалась, как только надоедали. Просто сбегала от возможной боли, если совсем честно. Но она не захотела меня слушать, когда я попыталась что-то сказать. Я не знаю, что делать. Эта ее работа. Эта связь с Диксоном.

- Ты хочешь, чтобы я с ней поговорила? - спросила Кэрол, хоть и понимала, что это будет бесполезно.

- Нет, что ты. Тебя она слушать и подавно не станет. Но спасибо, что предложила.

- Ладно, давай тогда отвлечемся, дорогая. Например, на то, где же ты все-таки провела Рождество, если сама вернулась домой под утро?

- Ты не догадываешься? - тщетно сжимала растягивающиеся в хитрой улыбке губы Андреа.

- Догадываюсь, но жажду подробностей, - рассмеялась Кэрол.

- На самом деле, все не так и интересно, как тебе кажется. Даже, если честно, совсем не интересно. И я не должна была этого делать. В этот раз точно не должна была…

- Но почему? Что не так? Шейн свободен. Ты свободна. Он привлекательный умный мужчина, ты очень привлекательная и очень умная женщина, мне кажется, у вас могло бы и получиться. Даже то, от чего ты так долго убегала. Почему бы и нет?

- Наверное, потому что он до сих пор любит Лори? - горько улыбнулась Андреа. - Знаешь, где я его встретила в тот вечер? - она подождала, пока Кэрол искренне пожмет плечами, и продолжила. - Возле дома Граймсов. Я тогда вышла прогуляться, пыталась уговорить себя, что можно и зайти к вам на огонек ненадолго, дошла до дома, смотрю, а там он точно так же, как и я, бродит. Не решаясь зайти. Увидел меня, смутился, потом изобразил радость, потом его осенило идеей предложить мне выпить. Видела бы ты, как он облегченно вздохнул, когда я не стала ничего говорить и согласилась. Мы вернулись в центр, пошли к нему, я даже что-то вроде ужина изобразила, а он повесил гирлянду на стену и откопал где-то бокалы…

- Ну вот, как мило, - представила себе эту картину Кэрол, мечтательно улыбаясь и старательно пытаясь отогнать мысли о том, что вот так же могла бы и она с Дэрилом, если бы…

- Мило. Мило было ровно до той минуты, когда он, выпив, не начал вываливать на меня все свои эмоции по поводу того, что было и есть с Лори. А я его пьяного утешала. Что поделать. А потом еще и переспала с ним. Вроде как из жалости… Я не знаю даже. Я, пока слушала его историю, и сама напилась и каких-то глупостей наговорила о себе. И… в общем, наутро нам обоим было мучительно стыдно, и я быстренько сбежала, он только обрадовался. Выскочила на мороз в расстегнутой куртке, взлохмаченная и смеюсь… Сама не знаю, почему. Даже сбегающего с утра пораньше в праздник Диксона на охоту испугала, кажется.

- Дэрила? - зачем-то переспросила Кэрол, ведь какой еще Диксон постоянно уходил на охоту, особенно с учетом того, что, вернувшись домой в то утро, Андреа застала у себя дома Мэрла?

-Кого же еще. Мэрла таким не испугать! А Дэрил от неожиданности даже обещал до Нового года вернуться. Кстати, - оживилась Андреа, - я тебе еще не говорила? Или, наверное, кто другой сказал… если погода не ухудшится внезапно, Новый год будем встречать всем городом на площади! Джим с Ти-Догом по заказу Филипа даже салют обещают сделать. Все нужное мужчины на прошлой вылазке достали.

- Как интересно! Детям должно понравиться…

- Как-то ты не очень рада. Или погоди, ты просто, услышав имя Дэрила Диксона, улетела мыслями в такие дали, в которых тебе не до Нового года? Ты его видела на Рождество? Слышала, Рик его приглашал. А твой муж праздновал с друзьями, мы с Шейном видели их компанию. Так значит, Дэрил приходил? Что между вами было? Что-то было ведь, я вижу! Кэрол!

- Ничего. Честно, - помотала она головой. - Дэрил, как и ты, решил не приходить. Кстати, о Рождестве…

- Ну вот, опять лишь бы тему перевести, - притворно вздохнула Андреа, отлично раскусившая покрасневшую Кэрол. - Ну что еще?

- Я спасибо забыла сказать, - улыбнулась Кэрол и пояснила непонимающе нахмурившейся подруге. - За подарок.

- Какой подарок?

- Духи. Ты мне их в пакет положила с остальными вещами. Такие, как те, что я разбила осенью. Спасибо. Большое.

- Не за что, Кэрол. И это тот случай, когда, в самом деле, не за что. Я не клала тебе никаких духов. Хотя я бы с удовольствием это сделала, если бы имела возможность. Но еще в начале месяца у нас разобрали все духи, что были на складе. Кто себе, кто на подарки. Не осталось ни одной коробочки. А те, которые я тогда тебе давала… Я помню их. Они вообще были в единственном экземпляре. Так что, если у тебя откуда-то и появились духи, они не с этого склада. Их нашли где-то за пределами города, - Андреа задумчиво прикусила нижнюю губу. - Тебе что, Эд сюрприз решил сделать? Прости, но верится с трудом, так сильно на него непохоже. Даже не сам подарок, а то, что он двадцать раз не напомнил о нем.

- Это точно не Эд, - согласилась Кэрол, даже не подумав, что стоило бы промолчать и по этому поводу и по поводу того, что подруга отлично разгадала Эда, который, сделай он ей вдруг подарок, секретничать бы не стал и год бы еще припоминал.

Да и не мог он. Просто физически не мог. А кто мог? Никто. Кэрол, выйдя тогда со склада с пакетами, которые она взяла тут же, сразу отправилась домой. И ни с кем по дороге не общалась. Никого даже не встретила. Кроме Дэрила. Который прошел рядом с ее пакетами. Очень тихо. Так, что она бы не услышала, если бы он бросил туда духи? Те самые, над которыми она когда-то рыдала в его присутствии. Те самые, которые, как он когда-то сказал, еще у нее будут… Но…

- Эээй, дорогая, может быть, ты вслух будешь думать? - рассмеялась внимательно наблюдающая за ней Андреа.

Кэрол покраснела и с наигранным ужасом посмотрела на часы.

- Мне пора. Правда, пора, - вскинула она на подругу умоляющий взгляд.

- Верю. Заболтала я тебя. Ну ладно, иди, не хочешь говорить, не говори, я и сама все вижу. И прекрасно знаю, кто именно может вызвать на твоем лице подобную улыбку. А Диксон, оказывается, молодец, надо же! Я за него болею! Надеюсь, сумеет вытащить тебя из своей раковины! Ну а ты – его! Ладно, иди-иди, хватит махать на меня руками! Про Новый год не забудь!

Кивнув, Кэрол, ощущая, как щеки горят огнем, выскочила на улицу, подставляя лицо морозному воздуху. Неужели это правда? Неужели Дэрил, конечно, совершенно случайно отыскав где-то посреди леса коробочку духов, открыл, убедился, что они именно те, которые он точно также случайно запомнил, вспомнил о ней и решил ее порадовать? Сделать ей подарок? Подарок на Рождество…

Кэрол шагала по улице, рассеянно здороваясь с кем-то, проходящим мимо, и широко улыбаясь. Ему не все равно. Она ему не совсем безразлична. И он вернется в город к Новому году. Что еще нужно для счастья?

========== Глава 34 ==========

В конце декабря снова немного потеплело, и дети все чаще выбегали на улицу играть. Правда, их потепление, в отличие от взрослых, совсем не радовало: они ждали снега. Такого, чтобы много, красиво, чтобы сугробы, ледяные горки, снеговики и игры в снежки. Но и без снега они находили какие-то развлечения, бегая за мячом, что-то рисуя прямо на дороге и просто болтая.

Выключив огонь под кастрюлей с супом, Кэрол в очередной раз выглянула в окно, вздыхая. Ей предстояло выйти на улицу и забрать Софию на обед, что было непросто, так как дочка в последнее время даже на несколько минут покидать свою драгоценную компанию, состоявшую из нее, Карла, Дуэйна, а иногда еще Патрика и Лиззи с Микой, не соглашалась. Вот и сейчас она оживленно что-то рассказывала Карлу – отвлечь будет непросто. Но и о еде забывать нельзя.

Накинув на плечи куртку, Кэрол неторопливо, позволяя Софии закончить свою речь, вышла на улицу, привычно уже покосившись на соседний дом напротив. Дэрил до сих пор не вернулся. А ведь новогодняя ночь уже завтра. Неужели он решил пропустить ее, и отметит праздник в компании лесных елей и белок? Или с ним что-то случилось? Не дай Бог.

71
{"b":"560284","o":1}