ЛитМир - Электронная Библиотека

- Кэрол? Привет, - показалась вдруг из-за еще одной двери, незамеченной Кэрол раньше, удивленно улыбающаяся Эми с каким-то огромным справочником в руках. - Что-то случилось? Или, дай угадаю, Андреа попросила зайти, проверить, как я тут. Правильно?

- Нет… Нет, она…

- Кэрол, все в порядке? - нахмурилась девушка, бросив книгу прямо на какие-то бумаги на ближайшем столе, и подошла ближе, заглядывая ей в глаза: - Ты такая бледная… Плохо себя чувствуешь? Может, присядешь? Воды? Давление, да? Погода сегодня такая… Правда, мы тут почти и не слышим, что там творится – Милтон не очень любит дневной свет, так что все окна давно и плотно завесил. Так и работаем, словно в подвале.

- Да… У вас тут мрачновато, - слабо улыбнулась Кэрол, отказываясь от помощи и, наконец, вспоминая, зачем пришла: - Андреа тебе обед просила занести. Ты утром забыла.

И, может быть, стоило, пока была подходящая возможность, продолжить тему о подвале, словно невзначай отмечая, что Кэрол совершила экскурсию по одному из них несколько минут назад и увидела кое-что крайне занимательное, то есть пугающее. Но что, если она не должна была это видеть? А вдруг и Эми не знает? Или знает, но не может говорить? А Андреа знает? Губернатор? Может быть, все знают, все в порядке вещей, а Кэрол разводит лишнюю панику? В конце концов, это вообще не ее ума дело. Наверное.

Вот только как теперь спокойно спать, зная, что ходячие – до жути разумные, тихие и опасные, находятся прямо здесь? Так близко к ней самой и детям?

- Ну, я же говорю! Это что-то невероятное! Словно я маленький ребенок и не справилась бы, если бы проголодалась, - со смехом закатила глаза Эми, беря лоток. - Веришь, Кэрол, я все детство больше всего на свете ждала приезда любимой сестры, разговоры по телефону с ней были круче любой игры, я так тосковала… А сейчас – и двух недель не прошло, уже жалею, что согласилась жить с ней в одной квартире. Она, конечно, вечерами пропадает на свиданиях с Губернатором, днем на складе, но все равно успевает ежедневно читать мне нотации о том, что и как делать, чего и кого опасаться, как себя вести, с кем общаться, а с кем нет…

- Она просто переживает за тебя. Здесь столько незнакомых людей. Мужчины… А ты молодая, красивая девушка – конечно, она волнуется, чтобы никто тебя не обидел, - улыбнулась Кэрол, на секунду даже пожалев о том, что в свое время у нее не было такой сестры, как Андреа – уж она бы точно не позволила ей за Эда замуж выйти, и, может быть, жизнь была бы совсем другой.

Но продолжения у этих мыслей не было. Только одно слово, разливающееся теплом в груди – София. Ее девочка. И можно было бы прожить век бок-о-бок с Эдом, лишь бы знать, что рядом с ней всегда будет София. Каким бы он ни был, какой бы порой не была ее жизнь вместе с ним, но Кэрол не могла не думать о том, что, не познакомься она с ним однажды, не выйди за него замуж, у нее не родилась бы дочка… Та, без которой жизнь просто не имела ни малейшего смысла.

- Мне кажется, я уже в том возрасте, когда могу сама разобраться с окружающими меня мужчинами. А если она будет продолжать в том же духе… Вот честно, похабные шуточки Мэрла, и то не так раздражают, как ее забота!

- У нас гости? Добрый день, - словно ниоткуда появился хозяин лаборатории, рассеянно осматривая Кэрол из-за стекол своих круглых очков и совсем ей не радуясь.

- Я уже ухожу, - криво улыбнулась Кэрол, понимая, что задержаться ее не пригласят, да ей и самой не хочется.

- Спасибо большое, что принесла обед, Кэрол! Надеюсь, скоро еще увидимся! - попрощалась Эми, которая слишком серьезно заметное неудовольствие своего начальника не восприняла.

- Ты проверила образец? - выходя, услышала Кэрол деловитый голос Милтона и замедлила шаги, прислушиваясь. - Эми, почему дверь в подвал не заперта? Филип ведь просит проявлять максимальную осторожность и секретность. Я ничего не имею против твоих гостей, но, если кто-то случайно увидит…

К сожалению, Кэрол уже добралась до двери, а оставаться и подслушивать она не решилась, особенно после того как услышала доказательства тому, что присутствие ходячего в подвале скрывается от всех. И, конечно, можно было понять, почему. Но и скрывать такое Губернатор и Милтон с Эми не имели права! А что, если та тварь как-то выберется из своей клетки и нападет на город, в котором живут обычные люди, не ожидающие опасности?

Порыв ветра брызнул дождем прямо в лицо. Кэрол поежилась, снова вспоминая темную, такую человеческую, фигуру, замершую у прутьев клетки. Разряд грома заставил сердце замереть на мгновение, и она метнулась обратно под мало спасающий козырек у порога, вспоминая о том, что видела небольшой навес для курения за углом здания. Надеяться дойти по такому дождю до дома, не промокнув до нитки и не заболев после, было глупо. Склонив голову как можно ниже и ладонями прикрыв глаза, в которые бил дождь, она побежала в нужную сторону, вдруг натыкаясь на что-то. На кого-то.

- Черт, - грубый, но такой живой голос и теплая рука под ее ладонью помогли вскрикнувшей Кэрол прийти в себя, понимая, что все в порядке.

Что это точно такой же, как и она сама, человек, решивший переждать дождь под небольшим навесом, используя его заодно по назначению для курения. Вытерев тыльной стороной ладони лицо, Кэрол, наконец, подняла взгляд на отошедшего от нее максимально далеко, то есть на два шага, которые позволяло их укрытие, мужчину, облегченно улыбаясь. Ну, по крайней мере, это был Дэрил Диксон. Мысль о том, что всего неделю назад она при его виде радовалась бы гораздо меньше, заставила ее улыбнуться ее шире.

- Блин, леди, у тебя нормально все? - нахмурился он, косясь на нее исподлобья и жадно затягиваясь.

- Что? Да… Да, нормально, конечно. А почему ты спрашиваешь? - хлопнула она глазами, машинально проводя рукой по мокрым волосам и пытаясь отлепить влажную футболку от тела, в надежде, что так она быстрей высохнет. - Привет, кстати.

- Угу, - кивнул он вместо приветствия, предусмотрительно отвернулся, чтобы выдохнуть дым, и все же пояснил: - Только что неслась, словно привидение за тобой гналось, а теперь лыбишься, как ненормальная.

- Я просто рада тебя видеть, - честно призналась Кэрол, пытаясь прикинуть по цвету затянувшего черным неба, как скоро прекратится дождь, ведь София где-то там, наверное, волнуется, а телефонов, чтобы позвонить в такой ситуации, больше нет.

Хотя Лори наверняка объяснила ей, что Кэрол осталась пережидать дождь у Андреа, так что беспокоиться не о чем. Хотелось бы верить. Оглянувшись на закашлявшегося после ее слов Дэрила, она обеспокоенно шагнула к нему, не зная, правда, чем может помочь и, судя по тому, как он резко от не отдернулся, делая только хуже.

- Нашла, кому радоваться, - выдавил он, наконец, фыркая и даже не глядя в ее сторону.

- Ты, по крайней мере, человек, к тому же знакомый, - вздохнула она, ежась и понимая, что зря не взяла утром свою новую куртку, не веря в то, что первый день осени может оказаться настолько холодным.

- В смысле – человек? - лениво поинтересовался Дэрил спустя минуту молчания, прицельным броском отправив окурок в урну. - Ты чего, и правда так от привидения неслась? Или на тебя напала стая садовых гномов?

Кажется, зря она завела эту тему. И, наверное, можно было бы отшутиться сейчас, вот только Кэрол понимала, что, если она не расскажет об увиденном кому-то, она просто сойдет с ума от мыслей, уже начавших терзать ее. А если что-то случится, как она будет жить дальше, зная, что могла бы, возможно, что-то сделать с тем, что увидела, кому-то рассказать, как-то предотвратить печальные последствия, и просто промолчала? Но можно ли рассказать о таком Дэрилу Диксону?

А если не ему, то кому еще? С Эдом, конечно, поговорить о таком можно было бы, но вот как он отреагирует на эту новость? Заявит, что она идиотка и все придумала? Натворит каких-то глупостей, поверив? Нет, муж не самый лучший вариант для обсуждения столь щепетильного вопроса. Как и Андреа, которая тоже вряд ли будет долго думать, перед тем как потребует от Губернатора объяснений. А с учетом того, что он ее интересует как мужчина, она может и не вполне объективно оценить полученные сведения. Лори, вообще, казалось, ничем таким не интересуется, последние дни не очень хорошо себя чувствуя и витая где-то в облаках.

8
{"b":"560284","o":1}