ЛитМир - Электронная Библиотека

Убьет.

Сейчас просто убьет. Думать будет уже потом. И, возможно, даже придумает. Обратится за помощью к своим дружкам и обстряпает все так, словно ночью её видели с Дэрилом, а наутро любящий муж отыскал её изувеченный труп на пороге. Идеальное решение, ведь репутация Дэрила сейчас и без того на волоске. Среди тех, конечно, кого не устраивают действия Неуловимого. В основном, это люди, приближенные к Губернатору. Или преданные ему всей душой.

Нет, если и говорить, то не сейчас и не наедине. А может быть, вообще сначала уйти и рассказать всем… Рассказать про все свои унижения?

Содрогнувшись от ужаса, который вызвала у неё эта мысль, Кэрол постаралась взять себя в руки и криво улыбнуться напирающему на неё Эду.

- Ох, это Лори. Ты знал, что у неё хронический панкреатит? Раньше ей в случае приступа помогали врачи, а теперь пришлось держать ее мне, объяснять и показывать Рику, что ей нельзя лежать, как ей сидеть, что пить…

- И откуда ты только все это знаешь?

Действительно, откуда? Кэрол не помнила, и вспоминать не было времени.

- Я и сама мало знаю, Эд я тоже не врач. Знаю только, что это с желчным связано, а доктор Калеб совсем недавно рассказывал нам, что делать в случае приступа.

- Калеба бы и звали, блин, нехрен соседям спать мешать…

Пробормотав какие-то ругательства, кажется, поверивший её эмоциональному рассказу Эд поплелся на кухню и присосался к носику чайника. Кэрол тем временем быстро разделась и шмыгнула под одеяло своей супружеской постели.

Затаив дыхание, она слушала громкие шаги Эда по коридору, тихий скрип двери, натужное сопение, долгий зевок, стон пружин, на которые упало грузное тело, и наконец то, на что она надеялась всем сердцем – храп. Значит, настолько пьян, что даже ничего не хочет. Значит, не будет портить эту ночь своими грязными руками, мокрыми губами и потным телом. Значит, ничего не вспомнит завтра утром. Просто забудет, как пьяный сон.

Вот только Кэрол никогда не забудет. Не забудет белых крыльев на темной спине и огонька сигареты в ночи; растерянного взгляда и приглушенного голоса; короткого объятья и прикосновения своих губ к сухим губам. Не забудет той разницы, так чётко видной сегодня, между одним и другим.

***

Прошедшая ночь придала Кэрол столько сил, что она не ходила, а порхала по кухне, готовя завтрак. И даже не замечала подозрительного взгляда мужа исподлобья. Пыталась не замечать. Списывала все на его головную боль от похмелья.

И только когда он, увидев, что Кэрол с Софией натягивают курточки и собираются выходить, приказал им подождать его, чтобы прогуляться всем вместе, она насторожилась.

Вот только поздно.

Со стороны своего дома шагала сияющая здоровьем и даже неплохим настроением Лори, ведущая Карла за руку. Кэрол уже было собралась придумать какой-то повод вернуться домой на пару минут, но Эд, словно угадав её мысли, с широкой улыбкой на совсем не весёлом лице ступил навстречу соседке, удивляя ту своей приветливостью.

- С добрым утром, соседушка! Ты, я смотрю, тоже на работу? Какое рвение! Помню, когда у моего зама случался приступ панкреатита, он по неделе на работу не выходил.

- Приступ?..

Лори недоуменно нахмурилась, а Кэрол едва не застонала вслух. Вот откуда взялся этот чертов приступ! Она много раз слышала его от Эда в прошлой жизни. От Эда, который все знал об этой болезни и прекрасно понимал, что Лори ею не страдала. Во всяком случае, сегодня ночью.

Она вскинула на подругу умоляющий взгляд, а та, слишком быстро для верной жены, коей она, к счастью Кэрол, не была, уловив суть, улыбнулась.

- О нет! Пронесло: когда Кэрол уже ушла, стало ясно, что это никакой не панкреатит, а всего лишь невралгия. К утру прошло, и я решила убежать от проблем на работу. Зачем вспоминать часы, полные боли?

- Ну да, - подозрительно покосился на неё Эд, пытаясь найти какие-то нестыковки.

Но информации у него было мало, он вряд ли помнил даже то, в котором часу вернулась Кэрол домой, а потому проверить больше ничего не мог.

И только Карл едва не испортил все, изумленно глядя на мать и открывая рот для вопроса. София оказалась умничкой. Вот уж кто схватывает все настроения взрослых и особенно своих родителей на лету!

- Идём уже, они догонят! – потянула она за руку своего друга, не давая ему сказать ни слова и звонко здороваясь, уже на ходу, с вышедшим из дома напротив Дэрилом. – Здравствуйте, мистер Диксон!

Сходу оценивший обстановку Дэрил машинально спрятал в карман пачку сигарет, которую даже открыть ещё не успел, и, кивнув детворе, мрачно уставился на Эда. Перевёл взгляд на, наверное, выглядевшую чересчур взволнованной Кэрол и покосился на явно чувствующую себя не в своей тарелке Лори.

- Все путём?

Эд не преминул фыркнуть:

- Не твоё дело! Давай, иди куда шёл!

Сделав вид, что он не услышал последней реплики и даже не увидел стоящего перед ним Эда, Дэрил снова обратился к Кэрол:

- Все путём?

- Все отлично, - спрятала она глаза, чувствуя, что вся решимость прошлой ночи растворилась в утреннем тумане.

Но не сейчас ведь, посреди дороги, устраивать семейные разборки, ввязывая в них Дэрила, Лори и каждого проходящего мимо.

- Я не понял, какое нахрен твое дело? – завелся Эд. – Это моя жена, и все ли у неё путём, спрашивать могу только я, понял? Какого ты лезешь в наши дела, козел?

- Если соберетесь драться, подготовьте сразу то, чем будете расплачиваться. С недавних пор за каждую драку в черте города положен штраф, если вы не знали.

Громкий голос Лори остудил пыл уже сжавших кулаки мужчин. Особенно Эда, жадность которого не знала границ.

- Чего? – они оба уставились на неё с изумлением.

- Уходи, - одними губами прошептала Кэрол Дэрилу, встретившись с ним взглядом, пока Эд пытался выяснить у Лори, кто посмел вводить какие-то штрафы без его ведома и знает ли об этом Губернатор.

Поколебавшись, Дэрил кивнул и, игнорируя главную улицу, пошёл куда-то дворами, а Эд помчался в сторону дома Граймсов, брызжа слюной и обещая разобраться с Риком во всем происходящем в городе.

- А я не слышала о штрафах, - удивленно сказала Кэрол Лори, когда они наконец смогли продолжить свой путь к школе.

Хорошо, что выходят они всегда гораздо раньше положенного и потому об опоздании думать не стоит.

- Я выдумала этот штраф, - пожала плечами подруга.

- Что?

Отвлекшись от созерцания белых крыльев на спине все дальше уходящего Дэрила, Кэрол уставилась на Лори.

- А что? Уверена, и Рик, и даже Филип только спасибо мне скажут за то, что я смогла предотвратить намечающуюся драку всего парой слов.

Она вдруг замолчала и повернулась к Кэрол, которая не сразу догадалась, чего от неё ждут.

- Да. Прости. Кто и должен тебе говорить сегодня спасибо, так это я.

- Приступ панкреатита? Серьёзно, Кэрол? Я даже слова такого не слышала, наугад говорила Эду. Что за нужда была так делать? И почему ты меня не предупредила?

- Предупредить я просто не успела. Эд чересчур ревнивый, а я вчера вечером решила прогуляться, вот и пришлось придумывать повод. Простую прогулку он бы не понял. Прости, что я впутала в это все тебя.

- Ага, особенно простую прогулку в компании Диксона он бы не понял, - хмыкнула Лори и, помолчав немного, сказала: – Кэрол, я видела вас вчера. В окно. У твоего дома.

Прикрыв на мгновение глаза и медленно выдохнув, Кэрол повернулась к подруге.

- Я надеюсь, ты будешь молчать?

- Я буду, но вас мог увидеть кто угодно ещё, и вот за них я уже не ручаюсь. И если ты вдруг забыла, хоть тебя моё мнение в данном вопросе заметно не волнует, я это все не одобряю.

- А когда муж избивает жену и запугивает ребёнка, ты одобряешь? – внезапно не выдержала Кэрол.

Только вчера ночью ей казалось немыслимым признаться кому-то в своём стыде и позоре. А оказалось, это не так уж сложно. Пока, во всяком случае.

Лори не сразу уловила суть сказанного, но когда поняла, охнула и остановилась, несмотря на то, что они обе уже подошли к ступенькам школы.

97
{"b":"560284","o":1}