ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ну, даже и не знаю, — промычал Риц в ответ на невысказанный вопрос коллеги: — Трудно судить наверняка без тщательной проверки как подозреваемого, так и спортивного инвентаря. Но я лично не увидел ничего такого, что указывало бы на мошенничество.

Они вновь обратили взгляды в ложу Айлии и обнаружили, что Седейя озирается по сторонам с испуганным выражением на лице. Айлия, которая по-прежнему сидела вплотную к мальчишке, выглядела довольной. Впрочем, это настроение моментально прошло, стоило Седейе внезапно вскочить на ноги. Она что-то сказала ему тихим голосом. Он ответил отказом и стал пробираться к выходу из ложи. Мгновенно заледеневший взгляд Айлии уперся ему в спину и оба телохранителя, державшиеся до этого за ее спиной развернулись с явным намерением последовать за парнем.

То ли для того, чтобы обеспечить его защиту, то ли, чтобы убрать ненужного свидетеля. Офицеры растеряно посмотрели друг на друга.

— Думаю, пришла пора брать парня, — сказал, наконец, Тэмбелл: — в любом случае время для нашего разговора настало.

На выходе с арены они увидели Седейю, прокладывающего себе дорогу к лифтам, обслуживающим Павильон "С". Чтобы не упустить его, пособники Айлии вынуждены были пойти быстрее. Ускорили шаг и офицеры. Они подоспели как раз вовремя, чтобы застать Седейю в окружении двух громил. Парень опасливо посмотрел на инспекторов, а затем уставился в пространство, покусывая нижнюю губу. Дверь одного из турболифтов открылась, и Седейя скользнул внутрь кабины. Громилы вознамерились последовать за ним, но тут Тэмбелл заступил им дорогу и, отдернув полу одежды, продемонстрировал и имперский жетон на груди и пристегнутую к поясу кобуру с бластером. Они заколебались и, увидев через плечо Тэмбелла решительное лицо Рица, занявшего место рядом с Седейей, неохотно отступили.

Коротким кивком одобрив подобное поведение Тэмбелл, тем не менее, не отрывал взгляда от их лиц, пока двери лифта окончательно не закрылись, и только потом повернулся к стоявшему с несчастным видом Седейе. Видно было, что сейчас он с радостью оказался бы в любом другом месте — только не в кабине с двумя имперскими офицерами.

— Сержант Тэмбелл, Отдел Особых Расследований при Имперском губернаторе, — представился он наблюдая, как с лица его собеседника сбегают последние краски жизни: — похоже, Вы сорвали приличный куш на соревнованиях метателей диска, не так ли, Гражданин Седейя?

Вздрогнув всем телом при звуках своего имени, Седейя судорожно сглотнул и собрав все свое мужество, на секунду вскинул на него взгляд.

— Мне сегодня везет, — еле слышно пробормотал он.

Тэмбелл довольно кивнул. Если мальчишка уже сейчас готов напустить в штаны, то не составит труда вытянуть из него все до последней детали в участке: — В таком случае, — отчеканил он, — вынужден тебе сообщить, что твоя удача только что от тебя отвернулась.

* * *

Его уверенность впервые пошатнулась, когда по прибытии в участок выяснилось, что Седейя абсолютно чист, — ни сканирование, ни личный досмотр не выявили устройства, подобно описанному Рицем, которое могло быть использовано для подтасовки результатов соревнований.

Второе, что он был вынужден проглотить, — малец не обнаруживал ни малейших признаков причастности к криминальному образу жизни.

За исключением чрезмерной пугливости, он был образцом благовоспитанности и хороших манер. Он не требовал присутствия адвоката при допросе, обращался к Тэмбеллу "сэр" и даже поблагодарил его, когда сержант предложил ему стул в комнате для допросов.

Привыкнув к общению с грубым, враждебно настроенным контингентом, Тэмбелл просто оторопел от такого обхождения. Мальчишка, бросавший на него опасливые взгляды, выглядел гораздо моложе своих 19 лет и намного более ранимым, чем мог позволить выглядеть себе его сверстник.

— Простите, сэр, я что, арестован, — робко спросил он: — Вы как то не сказали об этом.

— Ну, если бы это зависело от меня, ты бы уже полировал нары, — нарочито сурово бросил Тэмбелл наблюдая, как бледнеет и вжимается в стул его хрупкий собеседник — Однако, ты не арестован. Всего лишь задержан. Пока что, — посчитал нужным добавить он.

Он дал парнишке время поразмыслить, пока Риц наполнял три чашки кафом, сгружал их на стол, а затем сел верхом на свой стул так, чтобы они оба могли видеть лицо Седейи. Вся интермедия была целиком их домашней заготовкой, — пришло время сыграть в "хорошего — плохого следователя", где Рицу была отведена роль добряка. Он еще выждал немного, пока мальчишка беспокойно ерзал на жестком сидении, а затем начал как можно более внушительно.

— Ставлю Вас в известность, Гражданин, что мошенничество является преступлением против Империи, наказанием за которое является высылка в на планету-тюрьму.

Седейя утвердительно покивал головой.

— А раз так, прошу Вас объяснить, каким образом Вы оказались достаточно умны, чтобы сорвать большой куш, и в то же время достаточно глупы, чтобы не суметь уйти с ним?

Он с интересом понаблюдал за сменой выражений на лице мальчишки — потрясение, затем удивление наконец переплавились в то, что могло быть гримасой замешательства.

— П-п-простите, сэр, но я не понимаю, — выдавил он из себя, пока его глаза перебежали с сурового лица сержанта на дружелюбное — Вэлона Рица. — О чем Вы говорите?.

Сыграно было замечательно, только Тэмбелл не купился на невинный взгляд широко распахнутых глаз. — Шесть ставок. Шесть выигрышей подряд. Не кажется ли тебе, что это чересчур много для простого совпадения.

Парнишка потупил взгляд.

— Мне просто повезло… — сообщил он крышке стола замирающим шепотом.

Тэмбелл довольно фыркнул, — Я бы сказал, что здесь есть нечто большее, чем просто удача.

— Но это правда! — со всей возможной искренностью сказал Седейя: — Поверьте, мне всегда везет. Это не значит, что я делаю что-то плохое. Вовсе нет!

— Послушай, — сказал Тэмбелл: — ТАК везти не может никому. Если только у тебя нет возможности подтолкнуть судьбу под руку.

— Закон не запрещает выигрывать на ставках. И я не сделал ничего противозаконного… — в голосе Седейи проскользнула отчетливая нотка обиды.

Это не прошло мимо Тэмбелла. — Послушай моего совета, парень, — ироническим тоном сказал он: — Просади несколько следующих ставок, чтобы стряхнуть нас со своего хвоста. Большинство твоих "коллег" обычно так и поступают.

На лицо Седейи набежала туча, но он промолчал. Тэмбелл выждал несколько минут, ожидая более энергичной реакции. Вывести подозреваемого из равновесия в тот момент, когда он лихорадочно продумывает линию своей защиты, — да, такой прием часто приносил свои плоды. Однако, в этот раз рыба, похоже, сорвалась с крючка и Тэмбелл решим сменить тактику. — Ну, хорошо, тогда расскажи мне кое-что другое. В каких отношениях ты находишься с Айлией Дуу-Ланг?

Похоже, что-то в вопросе Тэмбелла встревожило или слегка напугало Седейю. — Да ни в каких. Я встретил ее только сегодня.

— При каких обстоятельствах?

— Перед началом соревнований. Тип, с которым я познакомился на прошлой неделе, представил меня ей.

— Ты ведь знаешь, кто она такая, не так ли? — Седейя утвердительно кивнул, явно чувствуя себя не в своей тарелке. — Если честно, то не очень.

— А теперь, начнем все с самого начала, — в голосе Тэмбелла слышалась угроза. — Шесть ставок. Ни одного проигрыша. И тебя застают в обществе главы самой опасной преступной группировки Стейшша. Тебе это ничего не напоминает?

Парень лишь пожал плечами.

— Итак, если ты с ней не был знаком, — что Айлия хотела от тебя?

Паренек широко улыбнулся:

— Да то же, что и вы. Хотела знать, почему мне так везет. Ну и как я определяю, кто будет победителям в соревновании, Ну и все в том же роде.

— И ты ей сказал?

— Ну конечно, — ответил юноша: — Тут же нет никакого секрета. Она тут же предложила мне работу.

Тэмбелл поднял бровь, готовясь выдать парню свой коронный взгляд "Ну все, парень, теперь ты мой!"

3
{"b":"560289","o":1}