ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

К северу и западу от Баффиновой Земли мы видим еще множество крупных и мелких островов, которые отделены друг от друга проливами и каналами. Большую часть года все эти проливы и каналы покрыты льдом, точно так же как и поверхность многих островов.

Глава четвертая. ПРИРОДА И ЛЮДИ АРКТИКИ

По ту сторону северного полярного

круга мы вступаем в арктический мир,

полный своеобразной красоты.

Географическими границами Арктики принято считать северный полярный крут, проходящий на расстоянии 23°28′ от Северного полюса и отстоящий, следовательно, от экватора на расстоянии 66°32′.

Эта граница, конечно, совершенно условна. Но в пользу ее говорит то, что северный полярный круг является также границей «незаходящего» солнца. На линии полярного круга солнце летом в течение одних суток не скрывается с горизонта, а дальше на север от полярного круга идут уже области «незакатного» летнего солнца, как это видно из помещенной здесь таблицы.

Арктика - i_010.jpg

По ту сторону полярного круга, в стране «незакатного» солнца мы видим уже и другую природу, которая по мере продвижения на север все больше и больше разнится от природы наших умеренных стран.

Природа Арктики — ее растительный и животный мир — так же необычна, как и само географическое положение Арктики на земном шаре.

Многие представляют Арктику совершенно безжизненной ледяной пустыней, откуда, говоря словами нашего поэта Н. А. Некрасова,

Бежит и зверь лесной
Когда стосуточная ночь
Нависнет над страной…

Но такое представление об Арктике как о «гиблом» крае не совсем верно. Конечно, Арктика — ледяная страна, край холода и полярной тьмы. Но Арктика и вообще северные страны далеко не мертвая область. Здесь есть и свой растительный и животный мир. Конечно, растительный и животный мир Арктики не отличается разнообразием и пышностью. Тем не менее жизнь во всех ее видах проявляется и в суровой Арктике. Растения и животные приспособляются к климатическим и географическим условиям Арктики и успешно борются с полярными холодами и другими неблагоприятными условиями окружающей обстановки.

Мягкие… пятидесятиградусные морозы

Арктика — холодная страна. Даже летом здесь часто бывают морозы. Арктическое лето прохладно. Зимою морозы в Арктике достигают иногда до 50° по Цельсию. В такие морозы ртуть в градуснике превращается в твердый металл. Но полярные морозы переносятся сравнительно легко. Обычно сильные холода в Арктике бывают при тихой, безветренной погоде. Абсолютно чистым сухой воздух при полном безветрии только остужает, а не пронизывает до костей и не леденит, как это бывает при морозе с ветром. Надо сказать, что морозы в 40–50 градусов в Арктике — исключение. Не следует думать, что наибольший холод бывает на крайнем севере. Самые холодные места на земном шаре не на полюсе, а далеко от него. У нас в СССР самым холодным местом считается район Верхоянска[9] в восточной Сибири, а на материке Америки — район города Арктика на Аляске.

Холод на полюсе и в соседних с ним областях умеряется морем. В особенности смягчает климат Арктики теплое течение Гольфштрем, идущее из Атлантики к полюсу.

К характерным особенностям арктического климата следует отнести крайне резкие контрасты температуры. В то время как иногда летом термометр «на солнце» показывает 15 градусов тепла, тут же в тени замерзает пресная вода.

«Отопление» Арктики — Гольфштрем

Климат Арктики, в особенности ее европейской части, был бы несравненно холоднее и суровее, если бы воды полярного бассейна не согревались теплым морским течением, известным под наименованием Гольфштрема.

Гольфштрем значит «заливное течение». Это название было дано в XVIII веке знаменитым ученым Вениамином Франклином, который первый обратил внимание на существование Гольфштрема. Будучи заведующим почтовым делом в Соединенных Штатах, Франклин решил выяснить причину, почему почтовые корабли, совершающие рейсы из Англии в Америку, идут на целых две недели дольше, чем торговые суда. Вскоре Франклин выяснил, что торговые суда обычно идут из Англии в Америку несколько севернее, чем почтовые. Когда Франклин стал отыскивать причину, почему более северным путем корабли приходят скорее в Америку, то выяснилось, что южнее, по тому пути, каким идут почтовые суда из Англии в Америку, в океане существует сильное течение, идущее к берегам Европы. Вследствие этого корабли, идущие из Европы более южным путем, должны были преодолевать это встречное течение.

Так был открыт Гольфштрем. Последующие исследования выяснили, что Гольфштрем или, по крайней мере, его главная ветвь выходит из Мексиканского залива, почему Франклин и дал этому течению наименование «заливного течения» (по-английски залив — гольф, а течение — стрем, стрим).

Гольфштрем зарождается далеко от Арктики, на юге, в теплом Антильском море, под лучами жаркого тропического солнца. Солнце круглый год нагревает здесь воды Атлантики. Теплая вода, как известно, легче холодной, и поэтому более теплые слои воды лежат на поверхности океана. Благодаря вращению земного шара с запада на восток, а также благодаря воздушным течениям тропического пояса, нагретый верхние слои вод Антильского моря устремляются к западу, к берегам Центральной Америки.

Здесь, попав в Мексиканский залив, теплые воды нагреваются еще сильнее, — как в гигантском котле. Теплота воды в Мексиканском заливе достигает 3ºЦ. Теснимые сравнительно менее теплыми водами Антильского моря, теплые воды Мексиканского залива устремляются в узкий Флоридский залив и затем, обогнув полуостров Флориду, вступают в океан севернее Багамских островов.

Здесь Гольфштрем увлекает массу воды главного экваториального течения. И эта огромная океаническая река теплой воды, шириной приблизительно в 70 километров, направляется со скоростью 7–8 километров в час прямо на север, вдоль берегов Америки.

Пройдя вдоль берегов Америки на север приблизительно тысячу километров (до мыса Гаттераса), Гольфштрем отклоняется от американского берега к востоку, так как идущее с севера, от Гренландии, холодное течение, как более мощное, препятствует Гольфштрему продолжать прямой путь на север.

Около Нью-Йорка, на 40° сев. шир., Гольфштрем поворачивает на северо-восток. Дойдя до Нью-Фаундлендской мели, между 43° и 47° сев. шир., Гольфштрем сталкивается с мощным слоем холодной воды, так называемой «холодной стеной», уже непосредственно и, как бы разбиваясь об эту стену, разливается широким теплым потоком по поверхности океана. Здесь ширина Гольфштрема вместо прежних 100–105 км достигает 600 км, т. е. разливается такой полосой, ширина которой равна расстоянию от Москвы до Ленинграда.

В то же время воды Гольфштрема значительно остывают, теряют свое тепло, и если в Мексиканском заливе темпеpaтypa воды Гольфштрема достигает 30°, то около Ньюфаундленда верхние, наиболее теплые слои Гольфштрема имеют не более 20° Ц.

Потеряв часть тепла, Гольфштрем направляется к северо-западным берегам Европы, постепенно охлаждаясь и разбиваясь на отдельные ветви или рукава. Обогнув Шотландию, теплые воды Гольфштрема направляются к Норвегии и, огибая северное побережье Норвегии, входят в Северное Ледовитое море.

В полярном мере Гольфштрем снова разделяется на несколько рукавов. Один из этих рукавов идет на север к Шпицбергену, огибает этот архипелаг и теряется в глубинах полярного бассейна, а другая ветвь Гольфштрема идет к Нордкапу и оттуда проходит дальше на восток, на Мурман, в Баренцово море.

вернуться

9

Геолог С. Б. Обручев, путешествовавший в 1926 г. по северо-востоку Азии, утверждает, что "полюс холода" лежит в районе Оймекона, в 800 км к юго-востоку от Верхоянска.

15
{"b":"560310","o":1}