ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Возможно, что на развитие в арктических морях рыб и морских животных оказывают влияние и благоприятные условия беспрерывного летнего солнечного освещения. Мы уже говорили, что на севере благодаря особой прозрачности и чистоте воздуха ультрафиолетовые лучи солнца, являющиеся носителями жизни, больше проникают на поверхность земли и моря.

Морская «нечисть»

Много чудесного таят в себе арктические моря. В сети рыбаков часто попадаются необыкновенные живые существа с извивающимися щупальцами, похожие то на цветы, то на какие-то звезды. Рыбаки называют этих странных морских животных «морской нечистью» или «поганью» и брезгливо стараются поскорее выбросить такие дары моря обратно за борт.

Такой «нечистью» полны арктические моря. К таким живым существам принадлежат медузы и так называемые «иглокожие» — морские звезды, голотурии и морские ежи. Кроме них, в арктических морях живет много «ракообразных» животных — разного рода раков и крабов.

В воде арктических морей распространены также разнообразные бактерии и разные микроскопические живые существа. Роль и значение всех этих обитателей моря в настоящее время еще не достаточно изучены.

Рыбы арктических морей

Моря Арктики, в особенности Баренцово море, чрезвычайно богаты разного рода рыбой. В северных морях рыбы водится гораздо больше, чем в южных.

Известный французский географ Элизэ Реклю говорит, что рыбой северных морей можно было бы прокормить все население Европы без истощения рыбных запасов. Важнейшими породами рыб в полярных морях являются сельдь, треска, пикша, сайда, навага, зубатка, палтус, камбала, семга (лосось) и голец. Кроме этих рыб, в полярных морях водится еще множество других пород рыб, которые встречаются реже, чем вышеназванные рыбы.

Из всех полярных морей наиболее богато рыбой, как мы уже сказали, Баренцово море. В этом отношении Баренцово море — настоящее «золотое дно».

Кроме Баренцева моря, треска и сельдь в большом количестве водятся около Лофотенских островов, а также, на отмелях Нью-Фаундленда и близ Шотландских островов.

В арктических морях, главным образом в Баренцовом море, водятся также акулы, скаты и оригинальная рыба бельдюга (Zoarces vivaparus). Эта рыба с зеленовато-желтой пятнистой кожей замечательна тем, что она не мечет икру, а принадлежит к живородящим рыбам, которые производят на свет совершенно сформировавшихся мальков.

К сожалению, мы еще плохо умеем пользоваться рыбными богатствами. И только теперь социалистическая реконструкция народного хозяйства в корне изменяет систему рыбных промыслов. Коллективизация и машинизация рыбных промыслов дают основание сказать: страна строящегося социализма овладеет всеми богатствами арктических морей.

Морские звери Арктики

Обилие рыбы в арктических морях дает возможность жить на севере большому количеству морских зверей, питающихся преимущественно рыбой. В северных морях водятся крупные морские звери из породы ластоногих. Это — тюлени, моржи. Ластоногими эти морские животные называются потому, что у них нет ног, а вместо ног особые плавники — ласты. В северных морях живут еще большие животные — киты.

Тюлени, моржи и киты живут в воде, хотя и дышат легкими и имеют горячую кровь. Тюлени и моржи плавают большими стадами. Они часто вылезают на льдины и летом любят лежать и греться на солнца.

Морж представляет крупное животное до четырех метров длины. Морж похож на огромный набитый кожаный мешок; на переднем конце мешка толстая морда с длинными грубыми усами. Изо рта у моржа торчат вниз два больших клыка. Под кожей у моржа толстый слой сала, которое служит моржу защитой от холода и дает ему возможность долго держаться на воде. Жира с одного моржа снимается от 160 до 300 кг, шкура весит в среднем 160 кг. Шкура моржа необычайно крепкая и толстая — от 3 до 5 см толщины.

Тюлени родственники моржей, только помельче ростом. В арктических морях водится несколько пород тюленей. Самый крупный — это морской заяц, или бородатый тюлень, достигающий иногда трех метров в длину. Кожа у морского зайца покрыта короткой шерстью желтоватого цвета.

Наиболее часто встречается в северных морях гренландский тюлень. Зверь этот мельче морского зайца. Самый крупный не бывает больше одного метра. Цвет шерсти у гренландского тюленя меняется в зависимости от возраста. Старый самец — лыгун — светло-желтого цвета с черными пятнами на спине и боках. Самка (утельга) — светло-серого цвета с дымчатой спиной. Молодые тюлени, только что родившиеся, бывают покрыты белой шерстью и поэтому называются бельками. Недели через три бельки начинают линять: шерсть местами вылезает, а местами держится клочками. Такие молодые тюленята называются «хохлушами». Вылинявший методой тюлень покрывается слегка серебристой, изжелта серой шерстью и зовется серкой.

Гренландские тюлени ежегодно в большом количестве приплывают в Белое море «метать» детенышей. В Белом море на тюленей и производится, главным образом, охота. В полярных морях водятся и самые большие морские животные — киты. Киты иногда бывают до 28 метров в длину. По своему виду кит похож на огромную рыбу. Но, в действительности кит теплокровное и живородящее животное. Киты питаются мелкими морскими животными и рыбой. В прежнее время китов было гораздо больше в арктических морях. За последние сто лет киты в Баренцовом море почти все истреблены. За китами охотятся ради их жира и так называемого «китового уса».

Кроме настоящих китов в северных: морях водится много китообразных. К числу таких животных принадлежат нарвалы, или единороги, дельфины, белухи и касатки. Все эти животные питаются преимущественно рыбой.

Хозяин Арктики — белый медведь

Моржи, тюлени и киты хотя и живут в полярных морях, но не они настоящие хозяева Арктики, — на зиму они уходят в более теплые места. Настоящий, коренной житель Арктики, ее «хозяин», это — белый медведь, или, как его называют из севере, ошкуй.

Белый медведь похож на своего сородича, бурого лесного медведя. Белый медведь только длиннее бурого, и шерсть на нем белого, серебристого цвета. У старых медведей шерсть немного желтеет. Кроме того ступня у белого медведя не голая, как у бурого, а покрыта шерстью, и поэтому белый медведь при ходьбе по льду не скользит. Зимой белый медведь не ложится в берлогу, как наш лесной. Он ходит в одиночку или вдвоем и втроем по ледяным просторам Арктики и подстерегает неосторожных тюленей. Белый медведь не боится холода. Медведицы даже зимой родят медвежат. Обыкновенно белая медведица выискивает себе в сентябре укромное местечко где-нибудь под скалой, ложится и лежит целые дни неподвижно. Обильный снег заносит ее, и скоро около медведицы образуется снеговая берлога. Снег не пропускает холода. В берлоге от дыхания медведицы делается тепло. Медведица ничего не ест целые месяцы и сильно худеет. Жажду она утоляет снегом. В декабре у медведицы родятся два или три медвежонка. Новорожденные медвежата очень малы не больше кролика. Но они быстро растут и к весне бывают уже ростом с хорошую собаку.

Весной медведица разламывает свою ледяную берлогу и выводит медвежат на волю. Она учит их плавать и ловить рыбу. Медвежата все лето ходят с матерью и только осенью они покидают ее и выступают на путь самостоятельной борьбы за существование.

Белый медведь, несмотря на свою величину, отличный пловец.

Он ныряет в холодной воде между льдинами, лазит по ледяным горам и может переплывать большие пространства, отыскивая, залежки моржей и тюленей. На тюленей белые медведи устраивают иногда облавы.

Четвероногие обитатели арктических земель

В Арктике водится много и других сухопутных зверей. Не только приполярные тундры, но и большинство арктических островов заселены ими. Из животных, наиболее распространенных в Арктике, на первом месте следует поставить полярную лисицу, или песца. Песцы распространены во всех полярных землях как Европы и Азии, так и Америки. Песец ценится за свой пушистый мех; особенно дорого ценятся песцы с серо-голубым мехом. Охотники за голубыми песцами приезжают специально в Арктику.

20
{"b":"560310","o":1}