ЛитМир - Электронная Библиотека

Не сразу удалось ему найти надгробие, – груду камней, которой Роган отметил место, где его старший брат Роулэнд пал от руки Говардов. Минуту Роган стоял неподвижно, глядя на серые камни, едва освещенные тусклым лунным светом. Роулэнд с братьями отправились на охоту. Они были в целых двух днях пути от земель Говардов и поэтому чувствовали себя в безопасности. Роулэнд отправился к лесному ручью, чтобы выпить пива в одиночестве.

Роган знал, почему старший брат так любит находиться один и напиваться до одурения чуть ли не каждую ночь. Отец и три брата, погибшие от рук Говардов, не давали Роулэнду спокойно спать.

Роган видел, как его любимый брат уходит один в темноту, и не пытался его остановить. Лишь знаком велел одному из рыцарей последовать за лордом и оберегать его хмельной сон.

Роган смотрел на камни и вспоминал, как непростительно беспечно вел себя в ту ночь. Он лег спать и проснулся от какого-то звука. Или то было предчувствие? Роган вскочил на ноги, схватил меч и бросился в чащу, но было поздно. Роулэнд лежал на берегу ручья, пригвожденный к земле мечом Говардов. Стерегший его сон рыцарь тоже был мертв – ему перерезали горло.

Роган откинул голову назад и громко завыл от боли.

Тут же прибежали Сиверн и рыцари. Они обшарили весь лес, разыскивая убийц. Вскоре им удалось поймать двух дальних родственников Оливера Говарда. Роган позаботился о том, чтобы смерть убийц была долгой и медленной. Когда один из Говардов произнес имя Жанны, Роган прикончил его собственноручно.

Однако месть не вернула к жизни брата и не смягчила чувства раскаяния. Теперь Роган стал старшим в роде, он отвечает за жизнь Сиверна и Зарид. Он должен оберегать их, заботиться о них, а главное – вернуть похищенные владения Перегринов, земли, которые украли у деда Говарды.

Погруженный в воспоминания, Роган не думал об окружающем, но когда позади треснула ветка, моментально выхватил меч и обернулся. Сзади кто-то стоял, и Перегрин схватил этого человека за горло. Оказалось, что перед ним девушка. Роган не сразу вспомнил, кто это. Ах да, та девчонка, на которой он женился утром.

– Чего тебе нужно? – рявкнул он.

Ему хотелось побыть в одиночестве, предаваясь воспоминаниям о брате.

Лиана взглянула на клинок, приставленный к ее горлу и сглотнула слюну.

– Это что, могила? – робко спросила она, сразу вспомнив, какие ужасы рассказывала мачеха о жестокости Перегринов. Лорд Роган может запросто прикончить ее на месте, а потом скажет, что застит ее с другим мужчиной. Ему ничего за это не будет, а приданое останется у него.

– Нет, – коротко ответил Роган, не имея ни малейшего желания разговаривать с этой женщиной о покойном брате. Да и о чем-либо другом тоже. – Возвращайся в лагерь и оставайся там.

Лиана уже собиралась заявить, что не его дело ей указывать, но вовремя вспомнила советы Джойс.

– Хорошо, я вернусь, – смиренна сказала она. – А вы меня не проводите?

Рогану не хотелось уходить от могилы, но нельзя было отпускать женщину бродить по лесу в одиночестве. Хоть он и не помнил, как ее зовут, но она теперь тоже стала Перегрином, а значит – врагом Говардов. Они бы с удовольствием захватили в плен женщину из рода Перегринов.

– Ладно, – неохотно согласился он. – Я тебя отведу. Лиана затрепетала от блаженства. Оказывается, Джойс права. Стоило проявить послушание и смирение, и муж согласился отвести ее в лагерь. Лиана ждала, что Роган предложит ей руку, но так и не дождалась. Вместо этого он просто зашагал вперед, и ей оставалось лишь любоваться его спиной. Через несколько шагов длинное платье Лианы зацепилось за ветку.

– Подождите! – воскликнула девушка. – Мое платье зацепилось.

Роган обернулся, и сердце Лианы забилось быстрее – ведь муж был совсем рядом.

– Подними-ка руки, – сказал он.

Лиана заглянула в его глаза, увидела, как восхитительно искрятся они в лунном свете, и больше ни о чем не помнила. Но тут Роган взмахнул мечом и отрезал ей пол-юбки. Лиана в ужасе уставилась на изуродованное платье и утратила дар речи. Чтобы заплатить за этот шелковый наряд, пришлось потратить годовой оброк с шести крестьянских хозяйств!

– Давай, пошевеливайся, – приказал Роган и пошел вперед.

«Проглоти гнев, – приказала себе Лиана. Не позволяй ему вырваться наружу. Жена должна быть любящей и нежной. Нельзя указывать мужу, что он не прав». Так Лиана и поступила: подавила гнев и последовала за мужем. Мысль о предстоящей брачной ночи уже не казалась такой обворожительной, как прежде.

Роган шел и думал о гибели брата. Миновало уже два года, а боль ничуть не утихла. Вот здесь они с Роулэндом разговаривали о покупке лошадей… Здесь восемь лет назад вспоминали смерть Джеймса и Бэзила… А тут Роулэнд просил его как следует заботиться о Зарид…

– Не могли бы вы мне рассказать о вашем замке? Мне нужно знать, куда лучше повесить гобелены.

Роган совсем забыл об идущей сзади девчонке. Он как раз думал о брате Вильяме, бывшем на три года старше и погибшем в восемнадцатилетнем возрасте.

Перед смертью Вильям сказал: «Верните земли Перегринов, иначе моя смерть окажется бессмысленной».

– У вас большой замок? – спросила девчонка.

– Нет, – грубо ответил Роган. – Совсем маленький. – Объедки со стола Говардов.

На краю поляны Роган остановился и в недоумении уставился на лагерь. Повсюду были разостланы огромные пуховые перины. С тем же успехом можно разжечь костры и дуть во все трубы, чтобы сообщить Говардам о своем присутствии.

Перегрин сердито зашагал по поляне, чтобы задать взбучку брату, любезничавшему с одной из служанок. Роган со всей силы двинул брата по плечу.

– Это еще что за дурость?! Может, лучше послать Говардам приглашение навестить нас?

Сиверн не остался в долгу – тоже ударил Рогана в грудь.

– У нас хорошая охрана. Подумаешь, всего-то несколько перин для женщин.

Роган заехал Сиверну кулаком в живот..

– Немедленно убрать эти подстилки! Пускай женщины спят на земле, а иначе отправлю их обратно к Невиллу.

Сиверн замолотил кулаками Рогану по груди, но верзила старший брат даже не покачнулся.

– Кое-кто из рыцарей хочет спать с женщинами, – объяснил Сиверн.

115
{"b":"56038","o":1}