ЛитМир - Электронная Библиотека

Глава 9

Лиана потерла ноющую спину. Целых две недели Роган отсутствовал, и за это время произошло истинное чудо в замке и в деревне. Сначала крестьяне боялись ей повиноваться, страшились гнева лорда Рогана, но потом самые смелые выполнили распоряжения госпожи, и ничего плохого с ними не случилось. После этого крестьяне ей поверили.

Лиана привела в порядок крестьянские лачуги, купила подданным новую одежду, забила часть скота и накормила голодных. К концу двухнедельного срока крестьяне относились к ней как к Божьему ангелу.

Приведение в порядок деревни и замка доставило Лиане огромное удовлетворение. Расстраивало лишь одно – количество рыжеволосых ребятишек, встречавшихся повсюду. Сначала она считала, что это чистое совпадение, но однажды ей попался маленький мальчик лет восьми, взглянувший на нее жестким взглядом Рогана. Тут Лиана не выдержала и спросила" кто отец ребенка.

Крестьяне замерли на месте и потупили взоры. Лиана повторила вопрос и стала ждать ответа. В конце концов вперед вышла молодая женщина. Лиана узнала ее – это оказалась одна из Дней, любовница лорда Рогана.

– Отец ребенка – наш господин, – с вызовом сказала женщина.

Крестьяне вжали головы в плечи, ожидая немедленной кары.

– И сколько в деревне детей моего мужа?

– Да с дюжину будет, – еще выше вздернула подбородок женщина. – Не считая того, который у меня во чреве.

Лиана утратила дар речи. Она сама не знала, что возмущает ее больше: распутство мужа или то, что он оставил собственных детей прозябать в нищете. Лиана знала, что крестьяне смотрят на нее во все глаза, ожидая дальнейших действий. Она глубоко вздохнула.

– Соберите всех детей лорда Рогана и пришлите их в замок. Отныне заботиться о них буду я.

– И матерей тоже? – спросила День недели торжествующим голосом.

Лиана бросила на нахалку испепеляющий взгляд.

– Или вы оставляете детей себе, или доверяете их моей опеке. Но матери мне не нужны.

– Слушаюсь, миледи, – покорно склонила голову женщина.

Лиана услышала, как крестьяне одобрительно зашушукались.

Из деревни в замок она вернулась поздно вечером, и больше всего ей хотелось лечь в постель рядом с Роганом. Как обычно, она стала мечтать, какую награду потребует от мужа, когда он станет ее рабом на целый день. Может быть, устроить завтрак где-нибудь у ручья, подальше от людей. Или просто заставить его разговаривать с ней. Настоящим событием будет, если Роган проведет с ней рядом не то что день, а хотя бы час, где-нибудь, кроме постели. Судя по всему, муж зачислил жену в ту же категорию, к которой относились Дни недели. С его точки зрения она годилась только для постели.

Копыта лошади загрохотали по деревянному настилу подъемного моста над опустевшим рвом. Сзади ехали молчаливые рыцари свиты.

В замке теперь стало достаточно чисто, и Лиана поднялась по лестнице в башню, не рискуя поскользнуться на отбросах.

Она отослала прочь Джойс, у которой за день накопился целый список вопросов и жалоб. Хотелось побыстрее оказаться у себя в спальне. Но перед этим Лиана поднялась на верхний этаж. Несколько раз за минувшие дни она заходила к Леди, той самой женщине, которая открыла ей глаза и сказала, что мужчин не интересуют робкие, покорные женщины. Однако каждый раз дверь в ее комнату оказывалась закрытой.

Теперь наверху тоже было чисто; в некоторых комнатах поселились служанки, остальные оставались пустыми – на случай приезда гостей. Покои Леди находились в самом конце коридора. Сегодня дверь оказалась открытой. Лиана вошла и увидела, что женщина, как и прежде, сидит, освещенная солнцем за рукоделием. Только на сей раз она вышивала гобелен.

– Добрый вечер, милая, – улыбнулась дама. – Входите, закройте за собой дверь. Здесь ужасные сквозняки. Лиана так и сделала.

– Я заходила к вам и раньше, но у вас было закрыто. Роган отправился в замок Беван.

Вновь у нее возникло ощущение, что она знакома с этой женщиной много-много лет.

Дама перебирала нити алого шелка.

– Да, я знаю, вы заключили с ним пари. Он будет вашим рабом целый день, так?

Лиана улыбнулась, подошла к женщине и заглянула ей через плечо на раму с натянутым гобеленом. На нем была изображена стройная светловолосая девушка, положившая руку на голову единорога.

– Может быть, это вы, – с улыбкой сказала Леди. – Как вы собираетесь провести день с Роганом? Лиана мечтательно улыбнулась.

– Возможно, мы просто прогуляемся по лесу. Целый день вдвоем. Без братьев, без обязанностей по хозяйству, без рыцарей. Только он и я. Я хочу.., чтобы он был занят одной мной.

Леди ничего не ответила, улыбка на ее лице исчезла.

– Вам не нравится мой, план? – встревожилась Лиана.

– Это не мое дело, – мягко сказала женщина. – Но, если я не ошибаюсь, Роган и Жанна часто ходили гулять вдвоем.

– Жанна?

– Да, Жанна Говард.

– Она из тех самых Говардов, которые являются заклятыми врагами Перегринов? – поразилась Лиана. – Да я только о них и слышу с самого дня своей свадьбы: о том, как Говарды украли земли Перегринов, как убивали Перегринов, как морили их голодом. Неужели Роган когда-то ухаживал за девушкой из рода Говардов?

– Роган был женат на Жанне до того, как она вошла в семью Говардов.

Лиана опустилась на стул у окна. Заходящее солнце грело ей спину.

– Расскажите мне все, – прошептала она.

– Роган женился на Жанне Рэнделл, когда ему было шестнадцать, а ей пятнадцать. Его родители и брат Вильям умерли голодной смертью в замке Беван за год до этого. Трое старших братьев, занятые боями, не могли найти время для женитьбы. Они решили, что жениться должен Роган. Им нужно было приданое, нужны были новые Перегрины, которые смогут продолжить войну. Роган ни за что не хотел жениться, но братья убедили его.

Леди взглянула на Лиану.

– Всю жизнь Роган знал лишь боль и страдания. Его тело покрыто шрамами, но не все они получены в бою. Братья и отец тоже внесли свою лепту.

– Значит, вот как они «убедили» Рогана жениться? – тихо спросила Лиана.

– Да. Но после того как он увидел невесту, упрямству настал конец. Она была очень хороша собой – тихая, с нежным голосом. Родители девушки умерли, когда она была ребенком, и воспитывали ее монахини, в монастыре. А опекуном ее стал сам король. Наверное, для девушки не так-то просто от монастырской жизни перейти к роли жены Перегрина.

133
{"b":"56038","o":1}