ЛитМир - Электронная Библиотека

– Так ты предлагаешь прекратить сражаться? Собираешься вернуть нам земли, похищенные твоими родичами, и отдать моему брату Рогану герцогский титул, принадлежащий ему по праву?

– Нет, зачем же, – начал Тирль, и в этот момент его осенило:

– Я прекращу эту вражду, заключив брак между двумя представителями наших семейств. Мы соединим наши земли.

– Ты что, прячешь где-нибудь сестру, которую хочешь выдать замуж за Сиверна? Ты попытаешься всучить моему красавцу-брату какую-нибудь слюнявую идиотку?

Тирль улыбнулся.

– Нет. Я подумал, что, возможно, сам женюсь на тебе.

Зарид, одновременно попытавшаяся и вздохнуть, и рассмеяться, закашлялась.

Тирль похлопал ее по спине и протянул кружку вина, разбавленного водой. Она залпом выпила его, пытаясь отодвинуться от Тирля.

– На мне? Женишься на мне? – наконец проговорила девушка. – Мне выйти замуж за Говарда? Тирль смешался.

– А на что еще ты можешь рассчитывать? У тебя нет приданого. – Он оглядел ее с головы до ног. – И ты еще не созрела для брака.

– Созрела достаточно, чтобы хотеть замуж. – Зарид взглянула на него. – И как ты думаешь должны отнестись мои братья к тому, что я выйду замуж за Говарда? Да Роган будет…

– А все-таки ты представила, как Сиверн женится на моей сестре. – Тирль заговорил о браке неожиданно для себя, но, раз уж предложение сделано, ему не хотелось выслушивать насмешки. К тому же идея ему понравилась. Он представил ее худенькое хрупкое тело в своих объятиях…

Зарид поняла, что этот человек глуп.

– Если бы мой брат женился на женщине из семьи Говардов, она жила бы с нами. А если я выйду за тебя, второго сына, я буду вынуждена жить под одной крышей с Оливером Говардом и подчиняться ему. Ты думаешь, он будет хорошо обращаться со мной? Или ему больше понравится мучить меня?

Тирль вздохнул. Он уже слышал, как довольно посмеивается Оливер, обрадованный, что женщина из дома Перегринов поселится под его крышей. Да, то что станет с Зарид, лишь подольет масла в огонь старой распри, а вовсе не погасит ее.

– Так ты пришел просить моей руки? – смеялась Зарид. – А как ты обманул моего брата?

– Я уже говорил тебе. Я привез одежду. – Настроение Тирля резко изменилось. Он никогда раньше не предлагал женщине стать его женой и, конечно, никогда не получал отказа. Чего еще может желать женщина? Он – брат герцога, он красив, он…

– Ты не мог рассчитывать на то, что я столь глупа, что соглашусь на брак с тобой. Это то же самое, что стать пленницей Говардов. Я хочу знать правду. Зачем ты явился сюда?

Тирль постарался оправиться от нанесенного ему оскорбления. Он усмехнулся и пожал плечами.

– Я сказал тебе правду. Я действительно пытаюсь прекратить вражду. Я устал от ненависти и надеялся, что, возможно, смогу подружиться с твоим братом.

– Подружиться? Как может Говард стать другом Перегрину?

– Я уже кое-чего добился. Я привез одежду и прекрасные посеребренные доспехи твоему брату, они мои, но мы с ним почти одного размера. – Этими словами он хотел дать Зарид понять, что вовсе не такой слабак, каким она его считает, но девушка, казалось, не услышала.

Она встала и отошла.

– Ты принес одежду и доспехи – одежду и доспехи Говарда! – и мой брат, не спрашивая ни о чем, принял их? – Зарид начинала сомневаться в Сиверне. Брат говорил, что много бывал на турнирах – и, однако, ничего не знал о шествии, которым открывался турнир. Он хвастался, что, прекрасно разбирается в женщинах, – и не понял, что леди Энн будет отвратительно его поведение…

– , Это оказалось легче сделать, чем я думал. Кажется, твой брат ожидал посыльного от леди Лианы.

– Он не ждал, Лиана… – Но тут Зарид остановилась. Она вовсе не собиралась что-либо говорить своему врагу. Верить чужакам – это совсем не похоже на Сиверна, но, возможно, на него так подействовало вчерашнее унижение.

Зарид вскинула голову.

– Так ты будешь слугой у моего брата? Ты говоришь об этом? Он будет звать тебя Смитом, а ты – человек богатый, ведь все земли моей семьи принадлежат тебе. И ты будешь готовить нам еду? Может, ты и ночные горшки будешь выносить?

– Я прослежу за тем, чтобы ваши ленивые слуги делали все, что нужно. Зарид не верила.

– Ты собираешься предать нас. Теперь Говардам известно, что я не мальчик.

– Я никому не сказал об этом. И ни одна душа не знает, что я Говард.

– Кто-нибудь узнает тебя, скажет, что ты Говард, и Сиверн убьет тебя, а твой брат…

– Замолчи! – прикрикнул на нее Тирль. – Я вовсе не такое чудовище, каким ты считаешь меня. Я обычный человек и не хочу посвятить всю жизнь ненависти. Увидев возможность подружиться с Перегринами, я воспользовался ею. Меня здесь не знает никто, кроме Энн, а она… – Он спохватился, что сказал слишком много, больше, чем хотел.

– Энн? Леди Энн? Та самая, на которой собирается жениться Сиверн?

– Энн не выйдет замуж за неотесанного простофилю вроде твоего брата. Она скорее…

Зарид сильно ударила Тирля по лицу. Пощечина получилась полновесной.

– Ах ты, маленькая… – с этими словами Тирль двинулся к ней.

– Ты уже проснулся? – У входа стоял Сиверн, пытаясь увидеть Зарид в полумраке шатра. – Ты уже познакомился со Смитом? Его прислала Лиана. – Он подошел к койке и взял тарелку, но прежде чем успел откусить кусок, Зарид выхватила ее.

– Это мое, – заявила она. Сиверн был в замешательстве.

– Ну, хорошо. Смит, дай мне поесть.

– Нет! – вскрикнула Зарид, роняя тарелку. Содержимое полетело на пол, когда девушка кинулась к столику с едой, пытаясь опередить Тирля.

– Да что с тобой такое? – нахмурился Сиверн.

– А… – Она не знала, что ответить.

– Наверное, мальчик хочет сказать, что эта еда не так хороша, как та, что предлагают Маршаллы. Это мясо все покрыто застывшим жиром, а в зале подают горячие супы.

Сиверн по-прежнему выглядел удивленным. Такая забота вовсе не в духе Зарид. Мясо не червивое, хлеб можно разжевать, для Перегринов этого вполне достаточно.

– Я хочу, чтобы тебе досталось все лучшее, – заявила Зарид. – Чтобы тебе хватило сил сражаться. Сиверн потрепал ее по волосам.

– Хорошо. Я пойду в зал. А ты останешься здесь вместе со Смитом и разберешь одежду, присланную Лианой. Посмотри, что-нибудь найдется и для тебя.

20
{"b":"56038","o":1}