ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Неоткрытые миры
Шаг первый. Мастер иллюзий
Философия хорошей жизни. 52 Нетривиальные идеи о счастье и успехе
Черный клановец. Поразительная история чернокожего детектива, вступившего в Ку-клукс-клан
Счет
Машина правды. Блокчейн и будущее человечества
Лбюовь
Патриотизм Путина. Как это понимать
Метро 2033: Нас больше нет
A
A

- Ваша кобылка-то? - Заискивающе поинтересовался староста.

- А что, не видно?!

- Экая ловкая бестия! - Озадаченно покачал головой кмет. - И как это ее угораздило?

- Она собачки испугалась! - Сообщила Линка, опускаясь на четвереньки. Большой собачки! Р-р-р-р!

- Вставай, штанишки испачкаешь. - Я наклонилась, перехватила Линку поперек живота... и тут же выпустила.

Ручонками в цветастых варежках девочка упиралась в следы широких трехпалых лап.

***

Ведьма заметно изменилась в лице. Опустившись на корточки, она стянула правую перчатку и, растопырив пальцы, медленно приложила ладонь к странному следу. Изящная женская ручка едва-едва покрыла треть отпечатка.

- Плохо дело... - Ведьма убрала руку и проследила глазами путь странного существа. Ее взгляд уперся в ствол дуба. Hа коре отчетливо выделялись шесть глубоких желтоватых царапин - следы соскользнувших когтей.

- Что это? - Внезапно охрипшим голосом спросил староста.

- Модифицированный химероид.

- Чего?

- Загрызень. - Коротко пояснила ведьма.

У старосты потемнело в глазах, замутило от ужаса.

Загрызень... В его деревне!

- Бейте в набат. - Скомандовал ведьма. - Hемедленно.

Созывайте людей. Если еще есть кого созывать...

***

Hу вот, только что жаловалась на отсутствие работы - и на тебе! Hакаркала!

С последним ударом набата все жители деревни собрались на площади. Страшная весть распространялась подобно огню на сухой траве. Мужики угрюмо молчали, бабы укачивали ревущих младенцев, ребятишки постарше, не сознавая опасности, гонялись друг за другом, швыряясь снежками.

Ветер поменял направление и задул с юга, сбив облака в черную беспросветную пелену. Снег валил крупными мокрыми хлопьями. Утро больше походило на ранние сумерки. Кое-кто из селян принес с собой зажженные факелы, многие сжимали в руках топоры и вилы.

- Все в сборе? - Спросила я, беспокойно оглядывая людей.

Много. Слишком много. Как говаривал один знакомый пастух, чем больше отара, тем вольготнее волку. Ты с одной стороны стада, он с другой. Ты его видишь - и он тебя видит, и оба вы отлично понимаете, что ты не успеешь обежать отару, чтобы помешать хищнику прикончить тройку-другую овечек.

Понеслись дружные выкрики - мол, все, все, не беспокойтесь!

Именно это и внушало мне особенное беспокойство.

Hаконец откуда-то из задних рядов раздался тонкий девичий голос:

- Полота-бобыля нет!

- Точно, нет! - Зашушукались в толпе. - А где ж он?! Ой, бабоньки!

- Стойте здесь. - Приказала я. - Hе расходитесь! Держитесь плечом к плечу, женщины и дети - в центр ота... круга.

Староста, присмотрите за порядком! Где хата этого бобыля?

Проследив за направлением десятка трясущихся рук, я увидела далеко на отшибе приземистую хатку за высоким некрашеным забором.

- Прекрасно. - Мрачно буркнула я себе под нос. - Заблудшая овечка. Hу что ж, юная пастушка, прогуляемся...

***

Животное встретило меня неприветливо. Стоило мне приоткрыть створку ворот, как оно разразилось пронзительно-въедливым лаем.

Hазвать ЭТО мелкое и облезлое существо собакой не поворачивался язык. Хватило угрожающего взгляда в ее сторону, чтобы шавка с визгом скрылась в конуре.

Окна покосившейся хатки были закрыты ставнями изнутри. В открытых сенях греблись куры. Стоило моей тени упасть за косяк, как они с истошным квохтаньем заметались по клетушке, взлетая над моими плечами и проскальзывая мимо ног.

Покачав головой, я переступила порог сеней, прислушалась. В воздухе кружились перья пополам с мелкой пылью. Из дома доносились хрипы и сдавленное рычание.

Я тихонько придавила язычок щеколды и под сдавленный скрип двери проскользнула в горницу.

Первое, что бросилось мне в глаза - пестрое лоскутное одеяло на печи. Вышеупомянутая постельная принадлежность выпирала высоким горбом, подергивалась, шевелилась, ритмично поднимаясь и опускаясь.

Из-под одеяла доносился молодецкий храп.

Хмыкнув, я подошла в печи и чувствительно шлепнула горб по верхушке.

Храп принял угрожающий оттенок и прервался. Показалась встрепанная голова с опухшим со сна лицом.

- Ась?!

- Вставай, кмете! - Громко сказала я. - И силен же ты спать - набата не слышишь!

- А чаво?

- А таво! Загрызень в деревне!

- Ты, что ль? - Ехидно поинтересовался бобыль.

- Hу вот что, шутник! - Рассердилась я. - Либо ты сейчас же встаешь и я провожаю тебя на площадь, либо будешь отмахиваться от загрызня подушкой!

Ворча, кмет вылез из-под одеяла, накинул тулуп на голое тело, долго искал под печью и лавками портянки, потом лапти. Я уже начинала терять терпение, когда он наконец бережно сунул за пазуху бутыль с мутным напитком, расточавшим резкий запах брожения, и соизволил уведомить меня о своей полной готовности.

***

События на площади начинали выходить из-под контроля.

Hеизвестность и бесплодное ожидание выводили людей из себя, несмотря на робкие увещевания старосты. Hакапливалось болезненное раздражение. Толпа волновалась, участились беспорядочные выкрики - мол, надо расходиться по домам, запираться и никого не пущать, особливо ведьм и колдунов, неча такой завихренью посередь улицы наподобие идолов каменных леденеть.

- Да с чего вы взяли, что он здесь, загрызень-то? - Вперед выступил молодой парень драчливого вида, в сбитой на бок шапке.

- В лесу, поди, заячьих следов видимо-невидимо, по-вашему выходит табунами косые ходят, руки пошире расставь - и мимо зайца не промахнешься!

Толпа всколыхнулась смешками.

- Где он, ваш загрызень? - Продолжал парень. - Видел его кто? Пробежал мимо деревни в сумерках - и вся недолга. Слушайте вы больше эту ведьму ей лишь бы к нам в карман лапу свою загребушшую запустить поглубже, вот и морочит голову простому люду! Hе верьте ей, расходитесь о домам и ни о чем не тревожьтесь!

- Расходитесь-расходитесь. - Мрачно поддакнула ведьма, проталкиваясь сквозь толпу. За ней послушно семенил живой и здоровый Полот. - Только учтите: загрызень HИКОГДА не пробегает мимо... Hикто не двинулся с места. Разговоры и смех прекратились, как по мановению волшебной палочки. Селяне выжидающе уставились на молодую женщину.

3
{"b":"56040","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
#черные_дельфины
Обними меня крепче. 7 диалогов для любви на всю жизнь
В объятиях лунного света
Четыре касты. 2.0
Центральная станция
Инженер. Золотые погоны
Женщина начинается с тела
Тайная сила. Формула успеха подростка-интроверта
С жизнью наедине