ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Пойдем-ка за столик, - вздохнул кореллианин, который не собирался ни о чем толковать посреди зала; вот уж не место для приватных бесед. - Шевели ножками.

Ку'ницианец зашлепал широкими короткими крыльями, нормального полета они ему обеспечить не могли, а так вот - пожалуйста. Существо с трудом взгромоздилось на стул, где и нахохлилось.

- Я слышал, как ты упоминал имя бедняжки Сантхананана, - из серого комка перьев и пуха высунулась костлявая лапа и почесала спину инкрустированной рукояткой. - Боюсь, его кончина была печальна.

- Ну да, трагедия из трагедий, - Денгар сложил руки на столе и наклонился вперед; надо было завершить дела, пока бармен не завел разговоров об оплате счетов. - Хотелось бы знать, неужели никто не перенял у него дел?

Линза переместилась ко второму глазу.

- У покойного Сантхананана было множество занятий, - прокудахтал ку'ницианец. - Он был существом разнообразных интересов, многие даже законные, можешь представить? Какое из них ты имеешь в виду?

- Не пыли. Ты знаешь, о чем я говорю, - Денгар оглянулся по сторонам, потом вновь посмотрел на собеседника. - Он когда-то занимался отправкой частных сообщений. Вот это-то мне и интересно.

- Ага… - ку'ницианец пощелкал рудиментарным клювом. - А ты у нас баловень судьбы, знаешь ли. Так уж случилось, что в этой сфере теперь заправляю я.

Добрая старушка удача… все бы ей шутки шутить. Любопытно все-таки, каким образом Сантхананана настигла та самая печальная кончина и насколько ей поспособствовал ку'ницианец. Но старого охотника эти дела не касались.

- Какой бы вид связи тебе ни понадобился, - продолжал тем временем аэроптерикс, - я могу помочь.

- Кто бы спорил… - Денгар пристально посмотрел прямо в увеличивающую линзу; в черных разноразмерных пуговицах глаз собеседника горел огонек наживы.

- Дело такое: мне нужно послать капсулу с сообщением через гиперпространство..

- Да ну?! - ку'ницианец выкатил глаза в искреннем изумлении. - Денежное ты выбрал себе развлечение. Не говорю, что оно недосягаемо. Просто… видишь ли, я не вел с тобой дел раньше. Поэтому деньги на стол.

Денгар пошарил в кармане, вынул небольшой мешочек из мягкой кожи и высыпал его содержимое на столешницу.

- Этого хватит?

Даже без увеличительной линзы глаза аэроптерикса укрупнились в размерах.

- Думаю… - к кучке звонких кредиток протянулись раздвоенные когти. - Можно и о деле поговорить.

- Не так быстро, - охотник перехватил тощую кожистую лапку. - Половину получишь сейчас, половину, когда я услышу, что послание добралось до адресата.

- Годится, - ку'ницианец наблюдал, как Денгар делит деньги на две кучки; когда кореллианин ссыпал одну в мешочек, черные глаза погрустнели, а уж провожал аэроптерикс кошель, исчезающий в кармане охотника, с безутешной печалью. - К моему великому сожалению, таков стандартный уговор. Но я переживу.

Он сгреб остальные кредитки и рассовал их по неведомым местам под перьями.

- Итак, какое сообщение ты хочешь отослать? Денгар помедлил. Границы доверия к Кодеку Сантхананану были прочерчены и известны. Ку'ницианец - неизвестная величина. Но если подумать… какие у него есть альтернативы? И если аэроптерикс хочет заполучить вторую половину - а его прямо трясет от жадности, - то и на двойную игру наложены некоторые ограничения.

- Ладно, - охотник перегнулся через стол и увидел собственное отражение в черных пуговицах блестящих глаз. - Всего три слова.

- Каких?

- Боба Фетт, - сказал Денгар, - жив.

У ку'ницианца каждое перо встало дыбом.

- Это и есть сообщение? Вот так вот, да? - короткие крылья приподнялись в имитации человеческого жеста. - Мне кажется… что ты тратишь кредитки на добрый старый обман.

Аэроптерикс навел на охотника лорнет.

- Все равно никто не поверит. Все же знают… что Фетта сожрал сарлакк. Некоторые из бывших работни-ков Джаббы… видели… они прибежали прямиком сюда… и все рассказали.

- Рад за них. Надеюсь, ты поставил им выпивку?

- Похоже, ты серьезный барв… Платишь серьезные деньги, - одна из черных пуговиц моргнула. - И ты утверждаешь, что… прославленный Боба Фетт еще жив?

- Не твое дело, - отрезал Денгар. - Я плачу тебе за то, чтобы ты передал послание.

- Как пожелаешь, - отозвался ку'ницианец. - А кто адресат?

- Планета Куат. Я хочу, чтобы сообщение получил Куат с Куата.

- Так-так… - аэроптерикс поерзал, зашуршали серые перья. - Как все интересно! А что заставляет тебя думать, будто такое высокопоставленное и серьезное существо, как главный администратор верфей Куата… заинтересуется.. . этой новостью? Истинна она или нет.

- Я тебе уже сказал, - процедил сквозь зубы кореллианин, который уже был готов лишить собеседника монокля при помощи собственного кулака. - Не суй клюв не в свое дело.

- Ага. Но я думаю… оно мое, - ку'ницианец сумел изобразить на птичьей физиономии то, что можно было с натяжкой посчитать первым приближением к улыбке. - Мы сейчас с тобой… вроде как партнеры. Если Боба Фетт жив… найдутся и другие желающие узнать… сей интригующий факт.

Денгар зло сверкнул глазами.

- Когда Сантхананан вел дела, он знал, что его клиенты покупают не только средство связи. Они покупают наглухо закрытый рот.

- Но сейчас ты… имеешь дело не с ним, - аэроптерикс не дрогнул. - Ты договариваешься со мной. И с моими напарниками. Сантхананан был независимым поставщиком услуг, я же - нет… Но возможно, поэтому он и мертв, я же - нет. Скажем так… у меня есть дополнительные траты… мне нужно прикрытие, - кончиком рукояти лорнета пернатый аферист указал на Денгара. - Ты еще поблагодаришь меня.

- Уже благодарен, не бойся, - охотник с отвращением сплюнул на грязный пол.

Со сделками в Мое Айсли всегда одна и та же проблема. Вечно надо когонибудь подмазать, кого-нибудь подкупить, дать взятку деньгами или информацией. А несмотря на то что в кармане еще звенела половина обещанной за передачу платы, денег у кореллианина, считай, не было. Оставалось торговать иным товаром.

- Хочешь знать, почему заинтересуется Куат? Я скажу тебе. Потому что он из шкуры вон лезет, чтобы удостовериться, что Фетт погиб. Здесь что, еще никто не слышал о бомбежке в Дюнном море?

- Разумеется, слышали, - нахохлился ку'нициа-неп. - Думали… землетрясения. По всему городу… трещины в стенах. Имперский флот развлекается бомбометанием, думаешь, никто не заметит?

- Имперский флот невинен как дитя. Частная операция.

- Даже так. А доказательства есть?

Денгар вновь порылся в кармане и достал предмет покрупнее и потяжелее мешочка с деньгами. Он выкопал это, вытаскивая из песка свуп. И когда он смел с предмета пыль, обнаружилась круглая матовая сфера, наполнившая ладонь тяжестью и мощью. А затем он прочитал буквенные обозначения и серийный номер на металлической оболочке. Прочел, осознал и в один миг поменял все свои планы. Вот поэтому и сидел в здешней кантине, обсуждая условия сделки. Боба Фетт дал ему совсем другое поручение. Сейчас Денгар действовал на собственный страх и риск.

Кореллианин протянул сферу ку'ницианцу.

- Сам взгляни.

Аэроптерикс баюкал смертоносный шарик в когтистой лапе, пока не сообразил, что это такое, а потом чуть было не отшвырнул, но вовремя передумал, взял поосторожнее, чтобы не ударить о столешницу. Затем с обидой и негодованием крякнул и протянул игрушку обратно.

- В чем дело? - полюбопытствовал с жесткой ухмылкой кореллианин, наслаждаясь дискомфортом собеседника. - Испугался чего-то?

- Ты с ума сошел? - ку'ницианец захлопал разнокалиберными глазами. - Ты хоть знаешь, что приволок?

- Разумеется, - с готовностью отозвался Денгар. - Атмосферный детонатор для имперской бомбы М-12. Если он точно такой, как все остальные, на которые я набрел не так давно, он взрывает заряд при достижении разницы в двадцать миллибар.

Ухмылка на загорелом лице стала шире.

- Хорошую штуку к подобной игрушке не прицепят, верно?

- Ты идиот! - металлический шарик в когтистой лапке задрожал. - В этой малышке хватит взрывчатки, чтобы снести половину Мое Айсли!

60
{"b":"56043","o":1}