ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Во-вторых, перед полетом поступило анонимное сообщение о бомбе, которую якобы заложили в дирижабль. Бомбу, естественно, не нашли. В-третьих, Леман, который летел в качестве наблюдателя, был глубоко подавлен смертью своего сына. В-четвертых, встречный ветер мешал полету, и отставание от графика составило почти двенадцать часов.

В-пятых...

Задним числом, конечно, можно тыкать пальцем в зловещие приметы грядущей катастрофы, но дело в том, что и в Лейкхерсте было неспокойно - весенняя гроза как раз проходила над летным полем.

Из-за этого посадку отменили, и несколько часов "Гинденбург" летал вдоль побережья. Наконец вроде бы распогодилось, и вечером 6 мая, в восьмом часу, дирижабль совершил посадку. Но, когда были сброшены тросы и выключены моторы, в 19.25 в хвостовой части после еле слышного хлопка вспыхнул отсек - 4. Загоревшийся хвост дирижабля рухнул на землю с высоты почти восьмидесяти метров. Через полминуты воздушный гигант уже полыхал на земле, металлические конструкции из алюминия горели и плавились, обшивка исчезла в водородном пламени чуть ли не мгновенно... Самое невероятное то, что из 97 людей спаслось 62 человека! Когда падают современные "Боинги", шансов уцелеть нет практически ни у кого...

Из множества версий о причинах гибели "Гинденбурга" наиболее распространенными являются две. Первая винит во всем атмосферное электричество. После грозы могло случиться что угодно - достаточно было шаровой молнии, разряда статического электричества, любой искры, воспламенившей водород, утекавший сквозь обшивку, которая могла быть повреждена из-за неблагоприятных условий перелета. Вторая версия греет душу любителям историй о заговорах, диверсиях и прочих ужасах. Немцы были уверены, что имела место диверсия. Заложили миниатюрную зажигалку с часовым механизмом - и все! Но тут-то и возникает главный вопрос - кому выгодно? Немецкому подполью? Но это чистой воды спекуляция - антифашисты прекрасно понимали, что подобным терактом могут лишь отпугнуть общественное мнение... Конкурирующим фирмам? Их попросту не было... Тогда кому же?

Известно, что Герман Геринг, большой специалист по провокациям и организатор знаменитого поджога Рейхстага, не очень-то жаловал дирижабли, полагая, что будущее за самолетами. Более того, в марте 1940 года он приказал уничтожить имеющиеся дирижабли якобы потому, что они были уязвимы для авиации противника. Он приказал также взорвать ангары на летном поле во Франкфурте, которые были помехой взлетающим бомбардировщикам.

Горестная судьба "Гинденбурга", как полагают многие, стала причиной заката дирижаблей. Их еще продолжали строить и применять. Так, во время Великой Отечественной войны наряду с массовым применением аэростатов воздушного заграждения использовались и дирижабли. Аппарат мягкой системы "В-12" перевозил специальные грузы в тыл противника и совершил более полутысячи полетов, а построенный в 1944 году дирижабль "Победа" в послевоенные годы отыскивал на Черном море затонувшие суда, минные поля и т.п. Но уже в 50-е годы дирижабли сходят с исторической арены. Кое-где они еще возят туристов на небольшие расстояния; время от времени делаются попытки возбудить к ним интерес общественности, но дальше публикаций в научно-популярных изданиях дело не идет. Странно - "Титаник" затонул, но корабли строят все больше и мощнее, они плавают и тонут. Рухнул гигант "Максим Горький" - а самолеты летают и падают. Почему же не повезло дирижаблям?

Главная причина - война. Даже неповоротливые и угловатые "фарманы" и "блерио" времен первой мировой были намного маневреннее дирижаблей, которые могли стать легкой добычей не только для боевой авиации, но и для зарождающейся зенитной артиллерии. Вторая мировая перечеркнула массовое использование уязвимых гигантов. А поскольку наука и техника того времени были сориентированы исключительно на военные цели, то развитие технологий обошло своим вниманием дирижабли. После войны многие бомбардировщики были "модифицированы" для удовлетворения нужд гражданской авиации, самолетостроение развивалось быстрыми темпами, а конкуренты никому не нужны... Идеи размещения станций-ретрансляторов на дирижаблях были подрублены на корню геостационарными спутниками. Летающие солнечные электростанции, стартовые площадки для ракет и самолетов, воздушные города - все это ушло в область полуфантастических проектов.

Так неужели все в прошлом и дирижабли отошли в историю - к катапультам, аркебузам и парусникам?

Но история любит повторяться. Сейчас снова в большой моде воздушные шары, причем не газовые, а на "тепловой тяге", как у братьев Монгольфьер. До них, кстати, наблюдался расцвет дельтапланов - в сущности, воздушных змеев. Может быть, очередь за дирижаблями?

Их экономическую рентабельность и экологическую предпочтительность никто, кстати, и не оспаривает. Говорят даже, что их применение только лишь в области туризма и транспорта в местах с неразвитой дорожной инфраструктурой (например, на нашем севере) быстро окупило бы все затраты на "реанимацию" дирижаблестроения.

И еще. Цельнометаллические конструкции Циолковского не нашли пока применения. Но кто знает, что окажется лучшим транспортным средством на планетах Солнечной системы. Марс с его разреженной атмосферой не очень хорош для авиации - какого размаха должны быть крылья! На Венере с ее буйной атмосферой самолету - верная гибель. И тут невольно призадумаешься...

- Я, конечно, Пресмыкаюсь,

Но нисколько В том Не каюсь!

Ибо тот, Кто пресмыкается,

Никогда Не спотыкается!

Борис Заходер

2
{"b":"56045","o":1}