ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Н-да, тот еще был типчик. Мистик, наркотиками баловался. Неудивительно, что погиб, - покачал головой Костя Синий.

- Но ведь при загадочных обстоятельствах, верно?

- А "Мария" чего взорвалась?

И вечером споры в "клубе рассказчиков" разгорались с новой силой. Снова поминались инфразвуковые волны и "антисмерч", магнетизм н гравитация, их, возможно, еще неизвестные науке таинственные воздействия на человеческий организм, гипотезы о смещении времени и пространства.

Эти загадки продолжали нас волновать, но ученые в общем-то радовались, что могли снова спокойно заняться исследованиями.

Океанографы проводили научные станции и в задумчивости склонялись над картами.

- А система течений здесь оказалась гораздо сложнее, чем прежде считали, качал головой профессор Суворов, поглаживая бороду. - Вон куда этого "Сперри" затащило.

- Значит, все же есть польза и от разгадывания тайн "Пасти дьявола"? - не удержался Сергей Сергеевич.

- Совсем иная, чем состязание в сочинении всяких фантастических гипотез. Вы же прекрасно понимаете, Сергей Сергеевич.

Несколько дней "Богатырь" плыл в одиночестве по пустынному океану. И только голоса на различных языках, раздававшиеся из динамиков радиорубки, свидетельствовали, что где-то за горизонтом вместе с нами занимаются научными исследованиями еще десятки судов из многих стран. Но потом наша размеренная жизнь оказалась снова нарушенной. Утром радио принесло сенсационную новость: расследование показало, что букву М написали на обломках, найденных нами в океане, совсем недавно и явно умышленно, чтобы сбить с толку! Значит, это были обломки вовсе не пропавшей яхты искателей сокровищ, а какого-то другого судна - скорее всего, по заключению экспертов, взорванной "Прекрасной Галатеи".

Поэтому, говорилось в радиограмме, надежда найти "Марию" или кого-либо из членов ее команды еще не потеряна.

Но что же случилось с "Марией", если она не взорвалась, как мы предполагали, найдя обломки? И кому понадобилось выводить на них букву М? Зачем?

Радиограмма была лишь предвестьем новых неожиданностей. Мы не успели обсудить волновавшие нас вопросы, как пришла еще одна тревожная и загадочная весть:

"Тридцатое сентября. В 13.26 получена радиограмма о том, что внезапно прервалась связь с большим пассажирским авиалайнером "Боинг-727", направлявшимся из Бостона в Каракас. На борту 123 человека. Все суда и самолеты, находящиеся поблизости, просят срочно принять участие в его поиске". Неизменный рефрен!

Начали срочно готовиться к вылету. Ведь даже если лайнеру удалось благополучно сесть на воду и хоть часть пассажиров успела выбраться, долго на спасательных плотиках они не продержатся.

"Вылетели в 14.42".

Связь с самолетом прервалась, когда он находился примерно в ста километрах севернее островов Кайкос. Туда мы и направились на полной скорости, какую могли развить двигатели.

Мы почти не разговаривали, стараясь не пропустить ничего. Все приникли к биноклям и, конечно, думали об одном: что же могло случиться с огромным воздушным лайнером, оснащенным всякой электроникой и новейшим навигационным оборудованием? Это не маленький "Остер" с пилотом-любителем. Почему он вдруг замолк на полуслове и больше не ответил на вызовы? Что с ним произошло в "Пасти дьявола"?

- Вижу землю! - негромко произнес командир дирижабля.

Впереди на горизонте появился в голубоватой дымке один остров, другой, третий. Мы развернулись и, сбавив скорость, полетели над отмелями.

- А вот, похоже, тот островок, где мы видели "Карменситу", - сказал Волошин. - Где же красотка?

"Кармен", заметно похорошевшую после ремонта, сиявшую свежей краской, мы обнаружили у другого, тоже маленького и явно необитаемого островка.

- Борис Николаевич, сделайте, пожалуйста, над ним кружочек, - попросил Сергей Сергеевич. - Только не опускайтесь слишком низко. Вы же знаете, какой это нервный народ - искатели сокровищ. Как бы не пульнули из автомата. Так, я пока сниму красотку своим преобразователем... А вы, Костя, чтобы отвлечь их внимание, запросите, пожалуйста, не пролетал ли тут вчера такой же точно дирижабль, как наш. И непременно запишите ответ на магнитофон.

Мы все посмотрели на Волошина с недоумением. Командир, пожав плечами, кивнул и взялся за штурвал. Костя занялся своей аппаратурой. Сергей Сергеевич, сделав несколько снимков каким-то сложным аппаратом, внимательно рассматривал яхту в бинокль. Я последовал его примеру, но ничего интересного не увидел.

- Отвечают? - спросил у радиста Волошин.

Тот кивнул, не отрываясь от аппаратуры.

- Отлично, - удовлетворенно произнес Сергей Сергеевич. - Ну что же, не будем больше испытывать их терпение, отправимся восвояси. Разумеется, никакого дирижабля они вчера не видели? - спросил он у радиста, перематывавшего пленку на магнитофоне.

- Нет, - покачал головой недоумевающий Костя.

- Этого и следовало ожидать, - засмеялся Сергей Сергеевич. - Но дайте-ка мне послушать голосок красотки. Одну минуточку. Только подключу к магнитофону вот этот приборчик.

Из динамика посыпались громкие звуки морзянки. Звучали они, по-моему, весьма сердито и неприветливо. Но Сергей Сергеевич, следя за извилистой линией, возникавшей на ленте, которая ползала за стеклянным окошком прибора, удовлетворенно кивал головой.

- Отлично! - сказал он, отключая прибор. - Как говорил ваш почетный земляк Остап Бендер: - "Суду все ясно". Можем продолжать полет.

- Но что вы проверяли, Сергей Сергеевич? - удивился я. - Зачем запрашивали их о дирижабле?

- Вы же знаете, обожаю всякие розыгрыши, - засмеялся он.

- А на "Марии", похоже, придется поставить крест, - сказал Костя, снимая наушники. - Нигде никаких следов ни ее, ни людей. Прекращают поиски.

- Увы, - меланхолично кивнул Волошин. - Я более чем уверен: "Марии" давно не существует.

- Почему? - хмуро спросил Гриша. - Даже если она погибла, поиски, по-моему, нельзя прекращать. Ведь погода, когда она исчезла, стояла хорошая. Люди с нее вполне могли спастись. Островов тут масса, и плавала она наверняка между ними, не в открытом океане...

21
{"b":"56055","o":1}