ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Сергей Сергеевич обвел довольным взглядом наши внимательные лица, и они, видимо, подействовали на него вдохновляюще.

- Была у этой радиограммы и вторая странность. У нас она воспринималась как переданная какой-то очень мощной станцией, а на "Богатыре" ее едва расслышали. Неудивительно, потому что передала липовую радиограмму не береговая станция, как мы подумали, а пройдохи, захватившие "Марию" и поспешно перекрашивавшие ее на наших глазах в "Кармен". Мы были совсем рядом с ними, отчетливо слышали призыв. И клюнули. Отправились на поиски никогда не существовавшего самолета. Но потом я задумался над этой странной историей. Почему о пропавшем самолете никто не вспоминает? Если пассажиров с него спасли, об этом непременно бы передавали сенсационные репортажи. Если же самолет пропал бесследно, обязательно начали бы снова поминать зловещую "Пасть дьявола". А о нем просто молчали, никто не вспоминал, словно никакого самолета и не было. Тут мне Дюжиков и подсказал, что это могла быть просто мистификация. Шутка? Вряд ли. Моряки сигналами бедствий не шутят. И тут мне вспомнилось выступление в американском конгрессе председателя подкомиссии по охране побережья и мореходства, так, кажется, она именуется. Я наткнулся на него в одной из газет, купленных в Нассау. Называлась заметка, разумеется, интригующе: "Пропали бесследно..." В ней приводились зловещие данные, собранные подкомиссией и сообщенные конгрессу: за последние годы в прибрежных водах Флориды и Багам, оказывается, пропало без вести больше шестисот небольших морских судов, рыболовных или частных яхточек! Их экипажи стали жертвами торговцев наркотиками, которые на похищенных яхтах под носом таможенников перебрасывают свой товар в укромные бухточки.

Костя, сдвинувший наушники, чтобы можно было слушать Волошина, громко присвистнул и покачал головой.

- Дело дошло до того, что береговая охрана издает специальные предупреждения для владельцев яхт и прогулочных катеров, чтобы они были осмотрительны, нанимая экипаж или приглашая малознакомых людей в гости. Именно таким путем, оказывается, проникают на борт облюбованного судна современные пираты, а не идут в открытую на абордаж, как в старину. Вспомнив обо всем этом, я подумал: а не навела ли и нас судьба на шайку "честных контрабандистов", захвативших "Марию" и спешно перекрашивавших ее?

- Лучшее место для темных делишек трудно найти, - сказал Гриша. - Около семи сотен необитаемых островов!

- Конечно! И повели они себя хитро. Для перекраски яхты выбрали укромную бухту на необитаемом островке, но неподалеку от Нассау, где пропавшую "Марию" никто не искал. И первым делом отчетливо и красиво, чтобы видно было издалека, вывели новое название - "Кармен".

- А зачем было фотографировать перекрашенную яхту? - спросил Олег. - Вы же сами сказали, яхты местной постройки похожи одна на другую, не различишь.

- Верно, таких яхт тут много, - подтвердил Волошин. - К тому же они ее не только перекрасили, но и переделали - одну надстройку убрали, другую соорудили. Но я сфотографировал новоявленную "Кармен" в инфракрасных лучах с помощью электронно-оптического преобразователя. И вот вам, пожалуйста, полюбуйтесь.

Сергей Сергеевич разложил на штурманском столике несколько фотографий.

- Видите: на снимке под свежей краской заметна старая, местами облупившаяся, и отчетливо проступает название...

- "Мария"! Ну это улика неопровержимая! - воскликнул я. - Теперь они не отвертятся. Наверное, эти гангстеры нарисовали и букву М на обломках "Галатеи", случайно наткнувшись на них. Чтобы все подумали, будто это все, что осталось от погибшей "Марии", и перестали ее искать.

- Вполне вероятно. Больше никому такая мистификация была не нужна, согласился Волошин. - Ну а разговор по радио, запрос о другом дирижабле, нашем мифическом двойнике я тоже тогда затеял не только для того, чтобы усыпить подозрительность бандитов.

- Суду все ясно, - перебил его ухмыляющийся Костя. - Вам надо было еще раз услышать, как работает их судовая станция, сравнить почерк радиста с фальшивкой о мнимой пропаже самолета.

- Конечно. И все совпало в малейших деталях, установить это мне позволили точнейшие приборы. А кроме того, помните громилу, Николаевич, пытавшегося помешать нам делать снимки на том островке, где мы беседовали с искателями затонувших сокровищ? Он еще случайно попал на снимок. Теперь бандита легко опознать. Мошенники были уличены, оставалось лишь сообщить об этом местным властям...

- Так вот зачем вы летали в Нассау! - воскликнул я. - И ничего мне не сказали. Не по-дружески.

- На то был строжайший приказ начальства. Но чтобы вы не обижались, расскажу, какие выводы подсказала мне эта темная история...

Сергей Сергеевич сделал длинную паузу и вдруг оказал:

- Думаю, никакой тайны "Пасти дьявола" не существует. Ее просто выдумали газетчики.

- Как?!

- Постараюсь подробно рассказать об этом вечером в нашем клубе. Потерпите.

Надо ли говорить, что вечером в "клубе рассказчиков" собрались, по-моему, все, кроме вахтенных.

Звездное небо, обступившая нас темнота и притихший, словно тоже внимательно слушавший океан создавали удивительную, какую-то колдовскую обстановку для разговора о "Пасти дьявола". Но Волошин, казалось, решил развенчать все ее загадки.

- Я уже давно считал, что не может быть никакой единой причины, губительной и для судов и для самолетов, - сказал он. - Искать одно всеобъемлющее объяснение для всех происшествий и катастроф в этом районе затея заведомо неверная. К тому же многие катастрофы были просто-напросто выдуманы или произошли совсем в других местах...

И Сергей Сергеевич начал приводить примеры. Среди судов, "таинственно и бесследно" пропавших в "Пасти дьявола", упоминался американский танкер "Мэрин Сольфер Куин", оборудованный новейшей навигационной аппаратурой и всем необходимым для обеспечения живучести. Радиосвязь прервалась, когда танкер находился в Мексиканском заливе, за добрую тысячу миль от "Пасти дьявола". И пропал он, как оказалось, не бесследно. Были найдены его обломки со следами взрыва.

24
{"b":"56055","o":1}