ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

волнами подобно фигуре Неясных, плывущих очертаний. Похоже на

большую прозрачную раковину... Нет! Дева вышла из моря и стала

на берегу, словно легкое облако.

- Рапан! Эй, смотрите! Рапан!!!

Так кричал, и крик этот вмиг собрал в стайку всех купальщиков, плотный красно-загорелый подросток. Он нетерпеливо, подпрыгивал, размахивая руками, едва не задевая своего приятеля, стоявшего рядом. А тот и не замечал этого, зачарованно уставившись на раковину, вынесенную на песок волнами.

Рапан на языке черноволосого и загорелого было обозначение самой замечательной раковины, которую ему приходилось видеть в жизни: дядьке подарил ее приятель-моряк. Однако мальчишек этого города, отстоявшего не так уж далеко от Океана, трудно было бы удивить тускло-оранжевым рапаном. На песке лежала истинная диковина!

И невообразимой формой, и безудержной расцветкой она превосходила и рапана, и нептунию, и кассиду, живущих в далеких южных морях. Что вообще можно было сравнить с нею - такою розовой, будто ясная заря, излучавшей из своей сердцевинки таинственное перламутровое свечение!..

И толпа ребятишек, сперва разразившаяся восторженными воплями, вдруг замерла и затихла, заглядевшись на это чудо. Такое они все видели впервые, и никто, конечно же, не мог знать, что лишь троим из них доведется увидеть подобное вновь - и то через много, много лет...

Дева-Туман стояла на берегу, и волосы ее развевались за

спиной, словно легкие крылья, и лицо ее было чистым и ясным,

будто звездный свет.

- Пришла я на твой стон, в ночи зовущая на помощь,

проговорила Дева тихо, но женщине почудилось, что ее голосу

отзывается дальнее эхо.

Археанесса протянула свою белую руку, но женщина

склонилась перед ней, едва справляясь с безмерным ужасом.

Археанесса безмолвствовала, хотя, казалось, эхо ее голоса еще

бродит по берегу. И просящая решилась, и резко вытянула вперед

руку, и дотронулась до странно-жаркой ладони той, что явилась

из моря. И на миг ей почудилось, что одним лишь прикосновением

своим Дева стерла с нее и нескладность судьбы, и горе нелюбви

к ней любимого, и муки от бесплодия, которое мешало ей

растопить сердце милого, обратить его вновь к себе. И даже

замыслы отмщения, иногда пленявшие ее измученное обидами

сердце, уничтожило прикосновение Археанессы!

Дева подняла невиданно-светлые глаза, словно пытаясь

разобрать знаки небесные. И женщина тоже посмотрела ввысь,

встретилась взором со взорами звезд. Она никогда и не

подозревала, что ночное небо так прекрасно и величаво... о,

даже прекрасней и величавей царского дворца! Звезды сверкают

ярче его наружных медных стен, и средних, украшенных литьем из

олова, и даже стен самого акрополя, покрытых орхиалком,

излучавшим сиянье, подобное огню. Женщина видела все это

несколько лет назад, на храмовом празднике в честь Бога Морей

и его супруги, родоначальников царской династии, и видела

золотые изваяния Морского Владыки и ста его дочерей на

дельфинах, и видела статуи первых правителей острова,

благословенных богами, и златые же статуи их высокочтимых

жен...

- О Луна, ты, что странствуешь ночью! - вновь зазвучал

голос Археанессы. - О звезды, владычицы судеб земных и

небесных! Вы знак Порфироле, молю вас, подайте, что дочь

призывает ее на подмогу для смертной!

Женщина и не заметила, как сам собою возгорелся ее почти

угасший костерок, от него потянулись к небу сладостные и

дурманные ароматы смирны и стиракты. Археанесса тоже тянулась

к небесам, и ее тело и одеяния налились вдруг прекрасным

розовато-золотистым, словно ясная заря, светом, и сама она,

чудилось, воспарила над землею, зовя:

- О Меттер! О Атенаора!..

- Наверное, там, в раковинке, радуга уснула, - произнес вдруг тоненький голосок, и мальчишки наконец-то заметили, что возле чуда, принесенного обимурскою волною, сидит на корточках - острые коленки выше плеч - девчонка в линялом купальнике, с обожженными солнцем плечами, а волосы ее до такой степени исхлестаны ветром и волнами, что туго-натуго закрутились в бронзовые колечки. И эта девчонка по-хозяйски поглаживает розовые извивы раковины.

Мальчишки смотрели на невесть откуда взявшуюся худышку, разочарованно осознавая, что вот - счастливица, первой увидевшая подводную красавицу, и, значит, именно она теперь - ее полновластная владычица!

Беловолосый, гибкий как прут парнишка, пренебрежительно присвистнув, вдруг растолкал толпу и быстро пошел прочь по берегу, туда, где темнела его одежда, полузасыпанная песком. Руки его против воли потянулись было к прекрасному дару волн, но этот дар был назначен не ему, он был чужой, а потому мальчишка заставил себя уйти, хоть, может, никогда в жизни ему не было так невыносимо тяжело отказаться от чего-то.

Не оборачиваясь, он сдавленно крикнул:

- Аркашка! Пошли, Каша! Туча вон идет, дождь будет.

Но его приятель, тот самый, что кричал про рапана, и не отозвался. Окинув собравшихся ребят быстрым взглядом исподлобья, он плюхнулся на песок рядом с девчонкой и вкрадчиво заглянул в прозрачно-серые, шальные от восторга глаза.

- Хочешь за нее... три рубля? - стараясь говорить как можно более небрежно, предложил он, не слыша, что друг позвал его снова:

- Каша!.. Ну, я тогда пошел!

Девчонкины глаза на миг затуманились: она вспомнила, как только лишь вчера вечером бродила по улицам, упершись взором в тротуар, и молилась неизвестно кому, чтобы он заставил кого-нибудь из взрослых обронить пятнашку, а лучше двадцатник: возле кино "Гигант" продавали мороженое, да беда - мамы не было дома. А теперь - три рубля!..

Но тут же она изумленно улыбнулась: такое чудо продать?! Да ни за что! Ведь это ей, ей невероятную розовую красавицу подарил Обимур!.. И черноволосый Каша, который уже готов был щедрою рукою прибавить к трехрублевке "Графиню де Монсоро", тотчас понял, что не сторгует он себе девчонкину находку даже... даже за... но, так и не додумав баснословной ставки, он схватил раковину и вскочил.

Девчонка тоже стремительно распрямилась и вцепилась в его руки, пытаясь разжать пальцы, но он сильно толкнул ее пяткой в колено:

2
{"b":"56057","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Вместе навсегда
Подарки госпожи Метелицы
Агент «Никто»
Татуировка (сборник)
Я куплю тебе новую жизнь
Айн Рэнд. Сто голосов
Убить пересмешника
Как спасти или погубить компанию за один день. Технологии глубинной фасилитации для бизнеса
Вдовы