ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ларкин повернулся и отошел от Хили, лоб которого покрылся испариной. Стоун, казалось, не обращал внимания на тон их беседы. Однако, от него не ускользнуло испуганное выражение глаз Хили, когда Лефти упомянул о телеграммах. Должно быть, кокни, сам того не подозревая, попал в яблочко.

Харви закончил последние приготовления, и отряд тронулся в путь вверх по долине, навстречу солнцу. Быстрый поток, вдоль которого они двигались, постепенно сужался, стены каньона сближались. В течение нескольких минут Стоун шел рядом с Харви, оставив Хили одного.

- Прежде чем мы начнем какие-либо переговоры с индейцами, Харви, сказал Стоун, - я хочу открыть вам правду относительно целей нашей экспедиции. Мы все обсудили и решили, что неразумно и нечестно скрывать от вас правду. У нас есть точные сведения о том, что в верховьях этой реки есть крупные россыпи золота. И мы готовы взять вас в долю.

"Пустынная Крыса" хитро посмотрел на Стоуна и на Лефти, идущего по другую сторону от него.

- Не могу сказать, что вы меня сильно удивили, - проговорил он. - Я паковал ваше снаряжение и не нашел там ничего, кроме фотоаппарата, что могло бы понадобиться для научных исследований. Зато, я видел кирки, лопаты, фляжки со ртутью, и кое-что еще, после чего я сразу понял, что именно вы собираетесь искать в этих краях. Более того, я вижу, что старательские работы для вас не в новинку, мистер Стоун. На ваших ладонях мозоли, которые трудно заработать, имея дело с пером и бумагой. Вы правильно сделали, доверившись мне. Хотя я думаю, что это сильно усложнит нашу задачу. Я, правда, не уверен, что в этих местах вообще есть золото; по крайней мере, в каньоне его точно нет. Если бы вам действительно нужны были пещеры, мы постарались бы уговорить индейцев пропустить нас. Но золото это другое дело, независимо от того, знают ли они о россыпи или нет. Во-первых, по обычаям индейцев, только шаманы могут дотрагиваться до него. У них в резервациях всегда есть запас золота, несмотря на запрет правительства. На него они покупают ружья, патроны и выпивку. Краснокожие хорошо знают цену золоту и считают своей собственностью все, что находится вокруг их резервации. Они почитают золото как святыню. Шаманы называют его даром богов. Кроме того, если недалеко от резервации будет найдено месторождение золота, здесь появятся прииски, и индейцам придется перебираться в другое место, а они этого не любят. Есть еще одно обстоятельство, о котором мало кто знает. Почти восемьдесят лет назад, после окончания войны с Мексикой, когда был заключен договор, по которому к Соединенным Штатам отошли все эти земли, наше правительство торжественно обещало предоставить индейцам все права наравне с белыми, даже избирательное право. Сейчас, правда, они этого права лишены, но хорошо помнят об этом обещании. Не могу сказать, что я очень люблю индейцев, но надо признать, что их действительно сильно обидели. Нельзя об этом забывать. Не хочу вас разочаровывать, но я не верю, что в этих местах есть золото. Я промывал здесь песок повсюду, включая каньон Каменных Людей, и ничего не нашел. У Ларкина на лице было написано разочарование.

- Так я и думал, - сказал он расстроенно.

Стоун засмеялся. Он достал из кармана металлическую коробочку, в которой хранил образцы золота из трубочек Лаймана. Кусочки, отколотые от Мадре д'Оро, он решил не показывать. Харви открыл коробку и высыпал на ладонь несколько крупинок золота.

- Первоклассная порода, - сказал он. - Но вы не знаете точно, откуда она.

- Мы ищем золото, Харви. Разве не могло случиться так, что обломок скалы упал в устье реки, был занесен песком, и этот песчаный холм мешает воде вымывать золото из залежи в реку?

- Конечно, сэр, - ответил Харви. - Могло случиться и такое... Внимание! - вдруг воскликнул он. - По обе стороны от нас апачи. Помните, о чем я вас предупреждал. Не обращайте на них внимания, пока они не приблизятся. Идите назад и следите за Хили. Остерегайтесь его!

Глава восьмая. Каньон Каменных Людей

Из ущелий по обе стороны долины выехали два отряда индейцев верхом на пони и, словно зловещий эскорт, в полном молчании стали сопровождать четверку белых людей. Их иссиня-черные волосы были заплетены в две косы, перевязанные красной тесьмой. У каждого индейца над бровями алела повязка за которую было заткнуто орлиное перо. Из одежды на них были только набедренные повязки. Далеко не у каждого воина было седло, но все они сидели на своих пони так ловко, что напоминали кентавров. Стоун насчитал четыре ружья на две группы всадников, каждая по десять человек. Апачи, у которых не было ружей, были вооружены пиками и луками.

Стоун посмотрел на Хили. Тот передвигался рывками, словно марионетка. Крупные капли пота стекали у него по щекам. Рука, сжимающая приклад винчестера, дрожала.

- Возьми себя в руки, - прошептал Стоун, - они сейчас оценивают, на что мы способны. Хили с трудом повернул голову. Он выглядел, как дряхлый старик.

- К чему все это? - пробормотал он. - К черту золото! Надо возвращаться.

Он начал продвигаться вперед, как будто хотел высказать свое предложение Лефти и Харви.

- Оставайся на месте, - сказал ему Стоун. - Иначе я снесу твою трусливую голову. Хили обернулся с рычанием.

- Ты, ты снесешь мне голову? Да где бы вы все были без меня?

- Если на этом этапе проявить малодушие, - продолжал Стоун, - они на нас нападут. Иди вперед, если хочешь. Я не буду стрелять. Я предоставлю индейцам эту возможность. Если мы дадим слабину, они в любом случае захватят нас. Но нам троим будет легче, чем тебе. Я им, во всяком случае, живым в руки не дамся. А ты беги, если сможешь, трусливый негодяй. Они здорово повеселятся, когда поймают тебя. Будь же мужчиной, возьми себя в руки и блефуй. Ты же делаешь это, играя в карты, а сейчас от этого зависит твоя жизнь.

Лицо Хили было искажено страхом, но он попытался собраться с духом. Некоторое время все двигались молча. Потом Харви сказал:

- Они не в боевой раскраске. Просто хотят запугать нас. Обычная тактика, - он внимательно посмотрел на Хили. -До каньона Каменных Людей осталось немного. Я думаю, мы доберемся туда. Вход в каньон за излучиной реки.

Четверка путешественников в сопровождении апачей подошла к ущелью. Ширина его не превышала ста футов. Крошечный ручеек, извиваясь среди камней, впадал в главный поток. Вслед за Харви и Лефти остальные двое тоже вошли в ущелье. Хили держался с напускной храбростью. Группа апачей, которая сопровождала отряд с левой стороны, пропустив путников в ущелье, соединилась с остальными всадниками. Теперь индейцы выстроились в линию, перекрыв вход в ущелье, словно живой барьер.

Пройдя по ущелью примерно с четверть мили, Харви остановил ослов. Индейцы оставались на своих местах.

- Займемся устройством дневного лагеря, как обычно, - сказал он. - Они не должны заметить, что мы обеспокоены. Здесь только молодые воины, и с ними, наверное, трудно будет договориться. Может, они собираются лишь предупредить нас. А может, заставят вернуться. Но если они заметят, что мы испугались, они растащат все снаряжение, а то, что от нас останется после их забав, бросят койотам. Достаньте-ка свою камеру. Попытаюсь вкрутить им басню про вашу книгу. Они идут сюда. Улыбайтесь, и ни за что не отдавайте им в руки свои ружья. Все будет зависеть от того, есть ли среди них кто-либо из вождей. Видите пещеру вон там, в тени тополя? Если случится худшее, немедленно скрывайтесь там. Я бывал там, в пещере есть вода, а это уже кое-что. Какое-то время мы сможем там подержаться. Да, если что, не забудьте захватить с собой еду. Она нам пригодится.

Шестеро апачей, спешившись, вошли в каньон. Их пони придерживали остальные индейцы, образовавшие полукруг у входа в каньон. Шестерка воинов, приближаясь к отряду, улыбалась скорее презрительно, чем приветливо. Один из них с видом некоторого превосходства вышел вперед. Он кивнул и вытянул вперед руку ладонью наружу.

- Приветствую вас, - сказал он. - У вас есть табак?

16
{"b":"56078","o":1}