ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Коготь и цепь
Фатальное колесо. Третий не лишний
Ветер на пороге
Призрак Канта
Ремесленники душ. Исповедники
Нескучная философия
Всё сама
Союз капитана Форпатрила
Простая сложная Вселенная

Засовы брякнули за спиной, опускаясь на место.

— Ну что, он жив? Где он? — обернулась к Столлу посетительница.

Он обошел ее по газону, поманил за собой в Дом. Внутри тот сиял медицинской чистотой, но и здесь все кричало об отсутствии хозяйки. Дверь справа вела в узенькую горницу. На кованой лежанке у двери лежал худющий мужчина с многодневной щетиной на бледных щеках.

— Никак не уговорю его побриться, — словно извиняясь, шепнул доктор.

Мирра глядела во все глаза. Если бы не встречалась лично, ни за что не угадала бы в пациенте недавнего властителя Соединенного королевства.

— Как он? — так же тихо спросила она.

— Почти совсем поправился. Только очень грустный и ест плохо…

Больной открыл глаза:

— Это вы, доктор? Кто с вами?

Лекарь не успел ответить. Правительница шагнула в комнату, стягивая на ходу чепец. Короткие рыжие кудряшки тут же пружинками распрямились в разные стороны.

— Желаю здравствовать, ваше величество.

Мужчина на кровати вздрогнул.

— Госпожа княгиня?! — Рука метнулась к поясу и замерла на полпути. Меч, что ли, собирался там найти Эдарген? Мирра усмехнулась про себя. И грозно же она выглядит, коль король хватается за оружие.

— Да, это я. — Она прислонилась к стене напротив кровати, сложила руки на животе. Эдарген сел в постели, привалившись к противоположной стенке. Хозяин кинулся подложить ему подушек, но больной отрицательно покачал головой:

— Спасибо, не надо…

— Оставить вас вдвоем? — Кастор Столл вопросительно взглянул на правительницу.

— Если можно.

Лекарь вышел, оставив дверь полуоткрытой. Не ясно, за чью безопасность онволновался больше, правительницы или своего пациента.

— Я все ждал, когда же за мной пожалуют… — обращаясь скорее к самому себе, произнес король.

— Вот и дождались.

Эдарген с впалыми щеками и просвечивающими венами на руках выглядел жалко. Мирра изо всех сил пыталась возбудить в себе ненависть к недавнему захватчику, но ничего не получалось. А ведь она собиралась предъявить ему счет!

— Как вы себя чувствуете? — вместо заготовленной фразы спросила она.

— Спасибо, ваш лекарь очень хорошо заботился обо мне. — Больной слегка поклонился, отдавая лань искусству доктора. — Он смельчак, ваш Кастор Столл, никто из моих подданных так и не рискнул подойти ко мне, бросили меня на полу всобственной палатке, даже не проверив, мертв ли я. Отчасти это моя вина — арканцы сторонятся колдовства, как чумы, а вокруг было столько магических знаков…

— Да уж… Кто это вас так?

— Вы разве не догадались? Я думал, вы пришли позлорадствовать. Вы и ваш командующий оказались правы. Колдун предал меня, а когда я попытался силой заставить его служить себе, убил… почти убил.

Лицо монарха судорожно задергалось, и он поспешил придержать рукой подбородок. Правительница догадалась, что ему довелось пережить не самые приятные минуты.

— Ну, теперь, когда лечение окончено, я так понимаю, пора и в тюрьму? Или на эшафот? — предположил больной.

— В тюрьму, на эшафот — успеется. — Мирра наконец вспомнила, зачем пришла. — Кто мне оплатит убытки?! Вот. — Она извлекла из продуктовой корзинки, которую прихватила с собой для маскарада, толстый свиток. Развернула перед глазами бывшего монарха. Слева шла длинная колонка цифр, справа — перечень всевозможных строений и предметов. — И это еще при самых грубых подсчетах! — встряхнула свитком для убедительности. — По всем законам, и войны и совести, вы должны мне это возместить!

— Что?

— Все это. — Палец с хищно заточенным ногтем прошелся вдоль свитка. — Двадцать две каменные заставы со всем оборудованием, фуражное зерно, лошади, ну здесь еще по мелочи… Заметьте, я включила в список только казенное имущество.

— Вы предлагаете оплатить ваши военные расходы? — догадался Эдарген.

— Да, в полновесных арканских сардах.

— А моей жизни, значит, недостаточно?

— Кому нужна ваша жизнь? — удивилась правительница: — В смысле я полагаю вашу жизнь весьма ценной штукой, — тут же поправилась она, — и, чтобы выкупить себя, вы ведь не станете жалеть презренное золото?!

— Нынче я не стою ни сарда! — Король даже развеселился. — Где, как вы думаете, я храню свои сокровища? Под этой рубахой? — Он оттянул на тощей груди холщовую сорочку. — Но даже имей я под рукой королевскую казну, вы, миледи, не получили бы ни монетки. Я не допущу, чтобы такие суммы, — длинный палец ткнулся в конец свитка, где стояла весьма значительная цифра, — тратились на выкуп одного пленника, пусть даже короля!

— Если не вы, то уж ваша жена точно заплатит! — Мирра забыла, что перед ней находится изможденный хворью человек, подскочила к самой кровати, уперла руки в бока.

— Как бы не так! — Больной проявлял не меньшую запальчивость. Куда только девалась монаршая немногословность! — У нас в Аркане трону не принято пустовать. Уж конечно нашлись претенденты. А они не станут вносить выкуп за соперника. Так что, прекрасная княгиня, вы останетесь ни с чем!

— Ах так?! Ну вы еще пожалеете об этом! Я не успокоюсь, пока не выжму из королевства все до последнего мелузена по этому счету! А вас, ис…

Король скрестил на груди руки, губы непреклонно сжались, хотя небритый подбородок и ходил ходуном.

— Столл! Сто-о-олл! — закричала Мирра.

Медик вбежал из соседней комнаты.

— Вы говорили, ваш пациент практически выздоровел?

— Да, но…

— Он может ходить?

— Не так чтобы…

— Так купите ему лошадь!

— Лошадь?.. — Лекарь растерялся окончательно.

— Лошадь, мула, повозку, если надо! И пусть его величество выметается из города! Немедленно! Это ультиматум. Вы слышали?! Чтоб духу вашего до завтра здесь не было!

— Вы что же, отпускаете меня? — Король был огорошен не меньше лекаря.

— Катитесь в свой Сан-Аркан, а лучше прямиком к Испоху!

Правительница выбежала из комнаты, а потом и из дома. Во дворе она наконец перевела дух.

Выскочивший следом Столл подал оброненный чепец.

— Вы действительно хотите отпустить его?

Ведьма метнула в сторону дома злой взгляд.

— Он и так обошелся мне уж слишком дорого…

— А как же Совет?

— Совет? Совет… — В раздражении она как-то забыла, что такие решения неплохо бы согласовывать с магистратами. Впрочем, им ведь неизвестно о пленении Эдаргена.

— Скажите, Кастор, вы храните врачебные тайны?

— Конечно, миледи.

— И если больной поделился чем-то со своим доктором, он ведь обязан держать это в секрете?

— Несомненно.

— Ну так давайте считать, что я ваша пациентка и что король лечился у вас инкогнито. Вы сохраните нашу тайну?

— Как пожелаете, госпожа правительница.

— Вот и славно. — Мирра почти успокоилась. — Устройте его отъезд, так чтобы в городе не узнали. Апотом приходите ко мне. Я предупрежу слуг в замке.

— Можете на меня положиться.

— Мне пора.

Ведьма водрузила чепец на голову, расправила складки платья и чинно вышла со двора. «Что, если вранский Совет проведает о самоуправстве?» — мелькнула трусливая мысль. Объясняться с городским Советом, особенно с канцлером, будет не очень приятно. «А, ладно, доктор не выглядит болтуном!» — решила правительница, неспешным шагом направляясь в Нижний город. Ей еще нужно было придумать новый план добывания денег.

* * *

Не успела она войти в Центральные ворота цитадели, навстречу попался запыхавшийся Андреас.

— Миледи, наконец-то я нашел вас. Идемте скорее!

У правительницы предательски екнуло сердце. «Совет узнал об Эдаргене!» — панически завопил внутренний голос. Она уже собиралась придумать какую-нибудь отговорку, чтобы не сразу идти на заседание. Неплохо бы посоветоваться с Г'Асдрубалом, может, он подскажет, как смягчить магистратов… Но сын Бинош уже ухватил ее за руку и настойчиво тянул в сторону арсенала.

47
{"b":"5609","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Стать инноватором. 5 привычек лидеров, меняющих мир
Женщина в окне
Без боя не сдамся
Иллюзия знания. Почему мы никогда не думаем в одиночестве
Всегда вовремя
Грудное вскармливание. Настольная книга немецких молодых мам
Холокост. Новая история
Финская система обучения: Как устроены лучшие школы в мире
Сверхчувствительные люди. От трудностей к преимуществам