ЛитМир - Электронная Библиотека

Толстый, порядком растрепанный канат тянулся с носа корабля к кнехтам на пристани. С борта на берег были перекинуты рассохшиеся сходни, рядом с ними на бочке дремал толстый, засаленного вида матрос (если, конечно, он не напялил матросскую войлочную шляпу из какой-нибудь своей прихоти).

— Вы с этого судна, почтенный? — вежливо осведомился Эйнар, подходя к засаленному типу. Тот лишь скосил глаза, игнорируя приветственный поклон.

— Н-ну?!

— Мы бы хотели видеть капитана.

Еще один косой оценивающий взгляд, но матрос и не подумал поднять с бочки свою толстую задницу.

Эйнар пожал плечами и, взяв Мирру под локоть, двинулся к сходням. Матроса словно ветром смахнуло с бочки.

— Э-эй, куда это вы направились? — грубо прокричал он, перегораживая тушей ветхий мостик.

— Нам нужен капитан. — Аптекарь умел быть терпеливым.

Некоторое время они молча стояли рядом с брюхом засаленного матроса, вдыхая не слишком приятную смесь перегара и чесночного запаха. Наконец толстяку это, видимо, надоело (не иначе зад заскучал по бочке) и он, обернувшись к галере, прокричал:

— Кострикс, хой, Кострикс! Тут какие-то капитана спрашивают!

Откуда-то из-под палубы появился смуглый худощавый брюнет средних лет с узкими, подкрученными усами. Он окинул быстрым взглядом посетителей и, ловко пробежав по сходням, оказался на причале.

Матрос, сложив со своих плеч ответственность за незваных гостей, вернулся на облюбованное место. Кострикс довольно изящно поклонился.

— Чем могу служить, господа? — Усатый явно был не чужд хорошим манерам.

Эйнар решил изложить их дело, не дожидаясь капитана, к тому же он не видел особых причин таиться. Драконья кровь — не контрабандное вино, за нее в магистратуру не поволокут. Конечно, кричать на всех углах, что ты владелец такого сокровища, тоже не стоит, а то недолго отправиться в Чертог Ожидания с ножом в боку.

— Мы слышали, вы кое-что предлагали на продажу Арториусу, да не сошлись в цене. Если точар еще у вас, я бы хотел поговорить об этом.

— О-о-о… — непонятно протянул Кострикс.

Мирра не решилась бы определить, означал ли этот возглас удивление, одобрение или еще что-то.

— Что ж, поднимайтесь на борт. Капитан в своей каюте.

— Лучше мы подождем его здесь. — Эйнар не спешил принять радушное приглашение.

— Вы не поняли. — Усатый улыбнулся, и посетителям его улыбка не слишком понравилась. С людьми, что так улыбаются, лучше никаких дел не иметь. Но, к сожалению, торговцы драконьей кровью не толпились на их пороге, наперебой предлагая товар. — Капитан заключает сделки у себя в каюте или не заключает их совсем. А в общем, как пожелаете, господа…

Посетители переглянулись. Проделать такой долгий путь, чтобы на последних шагах развернуться и уйти ни с чем? Мирру потряхивало изнутри от нетерпения. Эйнар успокаивающе сжал ей предплечье и медленно шагнул к сходням. Вдвоем по скрипучим доскам они взошли на галеру.

В арканском порту Мирра не раз наблюдала корабли и местные, и заморские. Она прекрасно помнила, как впервые увидела трехмачтовую шхуну Аргола. Но подниматься на борт ей до этого случая еще не приходилось. С рассохшихся сходней ее нога ступила на почерневшие то ли от смолы, то ли еще от чего доски палубы. Корабль имел свой особый запах. Не слишком приятный, надо сказать. Здесь пахло и рыбой, и гнилыми водорослями, и (как показалось Мирре, хотя, наверное, это просто разыгралось воображение) старой свернувшейся кровью. В капитанскую каюту (а остальной трюм представлял собой единое пространство, без ставших теперь модными переборок) вела довольно крутая деревянная лесенка. Мирра осторожно спустилась вслед за Эйнаром в душный полумрак трюма. Кострикс гостеприимно распахнул двери и сам первым шагнул в комнату. За встроенным прямо в переборку столиком сидел нестарый еще, но почти совсем лысый мужчина. Его полное, круглое лицо было гладко выбрито. Мужчина носил шерстяные кремовые штаны чуть ниже колена и такую же жилетку поверх белой, распахнутой на груди рубахи. Видом своим он действительно вполне мог сойти за купца средней руки. Зато на лавке напротив развалилось идеальное воплощение представлений о пиратах. Детина с черными курчавыми волосами и такой же бородой, растущей чуть не от самых глаз, был одет в синюю холщовую рубаху навыпуск, черные кожаные штаны и такие же сапоги с широкими отворотами. На кушаке, опоясывающем живот, болталась изогнутая пиратская сабля в дорогих ножнах, на голове — войлочная шапочка с отворотами. Не хватало только повязки на глазу. Но и без повязки вид у этого пирата был весьма живописный.

— Капитан, у нас гости! — объявил Кострикс, поведя рукой в сторону застывших в дверном проеме людей как заправский дворецкий. — Наш друг Арториус рассказал им, что у вас имеется чрезвычайно дефицитная в этих широтах кровь дракона.

— Проходите, добрый господин, и вы не стойте у входа, миледи!

Капитан не стал подниматься из-за стола, на котором вперемешку с морскими картами валялись огрызки яблок и засохшие хлебные корки. (Все-таки грязь на этой посудине была потрясающая!)

Эйнар и цепляющаяся на всякий случай за его плащ Мирра прошли на середину комнаты. Кострикс тут же исчез за дверью.

— Так вам нужна драконья кровь?

Эйнар кивнул.

— Что ж, у меня есть с четверть пинты. Но я продаю дорого, старикан из этой вашей лавки, услышав цену, даже взглянуть не захотел.

— Сколько?

Даже сквозь ткань плаща Эйнар почувствовал, как Мирра бессознательно впилась ему пальцами в спину. Бывшему ученику мага (или бывшему аптекарю, кому как нравится) подумалось, что обычай женщин отращивать ногти чрезвычайно вреден, если вдуматься.

— Десять тысяч сард.

Эйнар попытался прочесть по лицу капитана, назначил ли тот цену на пробу или это окончательная сумма и сбить ее не получится. Но пират был совершенно бесстрастен. Зато Мирра выдохнула воздух с таким стоном, что любой дурак понял бы, таких денег у них нет.

— Такой суммы у нас нет, — признал Эйнар, оттесняя Мирру к себе за спину. Слишком явно читались у нее на лице эмоции, а это могло помешать торгу. — Но мы согласны взять половину того, что у вас есть, за пять тысяч.

Капитан-лавочник задумчиво потер бритый подбородок. Аптекарь не знал, какие резоны тот взвешивает, но надеялся, что жадность и расчет победят. В конце концов, найти покупателя за десять тысяч не такое простое дело. А тут пираты гарантированно получали пять тысяч золотых, да потом еще могли с выгодой загнать вторую половину товара.

Капитан все думал. Мирра от беспокойства искусала все губы. Наконец, когда они уже не надеялись услышать положительный ответ, пират хлопнул ладонью по столешнице:

— Согласен!

Яблочные огрызки подпрыгнули и покатились на пол.

— Борода, — капитан обернулся к курчавому пирату, — пошарь в сундуке, достань флакон, что поменьше.

Бородатый с явной неохотой поднялся, прошел в дальний угол каюты и принялся копаться в объемистом деревянном ящике. На пол снова полетел какой-то мусор.

— Вот эта? — Пират наконец выудил из недр сундука хрустальный сосуд грушевидной формы, но размером не больше сливы.

— Да, давай сюда.

Владелец редкостной вещицы вырвал флакон из рук бородача и издалека продемонстрировал его покупателям. Флакон поймал одинокий луч свечи и засиял рубином.

— Теперь ваша очередь. — Капитан спрятал склянку в кулак. — Деньги с собой?

Покупатель на секунду замешкался. Признавать, что у них с собой такая большая сумма, было неразумно. Он планировал совершить сделку где-нибудь в более безопасном месте, к тому же содержимое флакона следовало проверить.

— Я могу взглянуть на него поближе? — Эйнар указал на зажатый в руке пирата сосуд.

— Э-э-э, нет, у нас на юге так дела не делаются. Я показал товар, теперь покупателю следует показать деньги. А если вы их не прихватили… Что ж, значит, не судьба! Потому что сегодня в полдень мы наметили отплытие и задерживаться не станем.

Будь Эйнар один, он ни за что не поддался бы на эту дешевую уловку. Но сзади сгорала от нетерпения Мирра. О том, чтобы изобразить равнодушие и сделать вид, что они уходят, не было и речи. Тут не помогли бы никакие знаки, вроде толкания локтем в бок или наступания на ногу (не говоря уже о менее прозрачных намеках). Мирра зачарованно не сводила взгляд с кулака, в котором пират держал заветную бутылочку.

39
{"b":"5610","o":1}