ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я огорченно вздохнула и снова присела на полюбившийся камень. Безотчетно захотелось чернаса. Не заставленного вазочками с вареньем и печеньем стола, во главе которого важно пыхает горячими щеками закипающий самовар, а простой кружки с тепловатым зельем в руке. Ничто так не помогает разобраться с самой собой и запереть по клеткам ехидно разбегающиеся мысли, как чашка горячего чернаса. Эх… Ну, чего нет - того нет.

А вот с твоей головой, ведьма, давным-давно пора разобраться и разложить по полочкам сваленный в кучу хлам с трудом добытой информации. Итак, что же у нас в активе?

В активе - готовое место проживания, и, несмотря на то, что мне пришлось отскребать его полночи, это уже немало. Вторым пунктом актива идет наконец-то разгаданная тайна виттара, а третьим - двадцать спасенных пиратских жизней. Едва ли, конечно, я дождусь от них хоть малейшей благодарности, но упрямо вякавшая всю последнюю седмицу совесть наконец-то замолкла, а это для меня немалое достижение!

Что ж, а что у нас творится в пассиве?

А в пассиве сидит злобный жрец в своем протухшем мертвечиной Священном Зале и наивно ждет, пока я принесу ему на блюдечке прощение Змия. И это при том, что наглядно доказать мне то, что имело место быть проклятие, он ни в коем случае не может! Дескать, верьте на слово, уважаемая! Идиотизм…

Так, ладно, ведьма, соберись! Вопрос ведь не в том, насколько дурацкую веру выдумали местные служители культа, а в том, что проблема действительно существует и отрицать этого нельзя. А раз нельзя отрицать - значит, надо решать. Для начала - правильно сформулировав.

В чем беда медленно, но верно погибающей от недостатка жизненной силы Авалоры? В том, что над ней по неизвестным мне пока причинам не желает летать ни один из ныне существующих Храмов. Спрашивается, с какой бы это радости? Отвечается: а йыр бы знал! Просто так.

Что вообще может помешать Храму - Храму! - пролететь над ещё одной Веткой, которая, если уж разобраться, ничуть не хуже, да и не особо лучше всех остальных? Что-то невероятно сильное магически или энергетически.

Но где найти настолько сильную энергетику на Авалоре, где даже Храм Змия - главное, казалось бы, сосредоточие энергии Ветки - стоит заброшенный и полумертвый, если не считать пятка живущих в нем жрецов? Вельды не верят в мощь служителей их грозного божества. И, надо признать, совершенно справедливо не верят - но мне-то от этого не легче.

Странные люди! Впрочем, вру - нелюди. В жрецов и храм они не верят, Змеиную книгу не читают - а апокрифические тексты знают чуть не наизусть! Хотя… Тебе ли, ведьма, делить легенды на "апокрифическую ересь" и "божественные откровения"? Какая разница, по сути? Ведь верят же вельды? Верят. И Льеттиа, вон, вон в этом урочище чуть не ежедневно встречают, а ты со своим высшим магическим образованием сидишь на холодном камне, с омерзением предвкушая подъем на гору, и заунывно стенаешь. Ну не стыдно ли?

А если и мне попробовать? Может, вельды, оттого и встречаются с призраком, что свято верят в его существование? Что ж, попытка - не пытка.

Для чистоты эксперимента я прикрыла веки, настроилась на внутреннее восприятие, восстановив перед мысленным взором картинку урочища. Несколько чахлых кустов, три обнявшихся цепкими ветвями березки, невысокий ковер зеленой травки, большой рыжеватый камень подо мной…

Из-за трех пятнистых стволов вышла полупрозрачная фигура молодой стройной женщины. Мягкие рыжие волосы легко стелились по узким плечам, огненным водопадом стекая на спину. Темные изумрудные глаза в обрамлении золотистых ресниц смотрели печально и устало.

Тихо-тихо, осторожно, боясь разорвать хрупкий до неосязаемости контакт:

– Кто вы?

Льеттиа вскинула голову и обвела меня изумленным зеленым взглядом.

Ещё тише, глуше:

– Кто вы? Чего вы хотите?

Вместо того, чтобы иносказательно ответить и исчезнуть, как свойственной большинству призраков, Льеттиа вдруг бросилась через всю поляну ко мне, упала в ноги и молящим голосом пролепетала:

– Прости меня!

– Что?!! - изумленно вскрикнула я, инстинктивно отшатнувшись, - и, разумеется, разорвала непрочную ниточку, связывавшую два сознания на грани небытия. Вот леший!!!

"Так, ведьма, рвать на голове волосы с досады ты будешь потом! - отрезвляюще вмешался голос разума. - А сейчас просто сосредоточься и пойми, чего она от тебя хотела".

Чтобы я её простила.

"Так за чем же дело стало?"

Как я могу её простить?! Она же мне ничего не сделала…

"Хм… А ты стала недогадлива…"

Это твоя работа! Не томи, чего ты там снова удумал?

"А как же одна… присказка? Этакая бессмыслица, впитанная каждым вельдом с первым весенним дождем, с первым разбудившим младенца лучиком солнца, с молоком матери?"

Прощает тот, кто исправил?

"Вот именно!" - довольно подтвердил голосок.

Как я могу исправить её ошибку? Тем паче, что она её, скорее всего, и не совершала вовсе?

"Вельды верят в то, что она виновна, - резко возразил разум. - Так что реальность происходившего и достоверность излагаемого можешь оставить историкам. С энергетической точки зрения Льеттиа действительно жила и действительно провинилась перед Змием".

Даже если так, как я могу это исправить?

"Думай!" - буркнул разум и исчез.

Думаю. Но как-то безуспешно.

Говорят, чтобы лучше понять человека, нужно поставить себя на его место. Представить, что это меня Змий выбрал в свои жены. Что это меня дразнили завистницы-соседки. Что это я, не удержавшись, изменила мужу и родила от любовника троих дочерей.

И что это я ушла, оставляя за своей спиной медленно погибающих вельдов - или потерянно бродящих без хозяйки по Храму домовят? - увядающие ещё по весне цветы - или постепенно, но неотвратимо зарастающие вековой пылью никому ненужности проклятые фолианты? - почти не дающие урожая поля - или вмиг осиротевшие без своего любимого привидения каменные коридоры и балконы?..

"Её никто не заставлял быть примерной женой, Иньярра"

А кто меня, леший побери, заставляет быть идеальной Хранящей?!

"Никто не упрекнул бы её, начни она осаживать обидчиков и плевать на советы "доброжелателей" - поворчали и умолкли бы"

136
{"b":"56110","o":1}