ЛитМир - Электронная Библиотека

Чумакова Ольга

Три луны (рабочее)

Пролог

Он лежал на горе трупов, запрокинув голову. Отсюда, из-под земли, луна казалась голубоватой и прозрачной, похожей на хрусталь. Молочно белый свет заливал пещеру, бликами играя на гладких, покрытых коркой льда стенах, освещая разорванные тела и того единственного в этом пейзаже, кого пока еще можно было назвать живым.

Снежно белые волосы, прекрасное с тонкими чертами лицо, словно принадлежащее божеству, пушистые ресницы на закрытых веках. От молодого мужчины исходило странное, словно неземное спокойствие, казавшееся таким естественным посреди этих заснеженных гор. Словно для него не существовало ни прошлого, ни будущего, ни даже самого времени.

Лишь молочно-белая луна осталась последним свидетелем происходящего здесь.

Веки спящего божества дрогнули и приоткрылись. Его глаза, вопреки ожиданиям любого, кто сейчас мог бы наблюдать за ним, оказались не бесцветными, а ясно-голубыми и холодными.

Несколько секунд или минут, или часов, или вечность, он смотрел на казавшуюся ему хрустальной луну, не в силах пошевелиться. Потом с трудом поднял опутанную алой лентой свежей крови руку, разглядывая свою ладонь на фоне идеального круга луны. Ее украшали длинные тонкие когти.

Захотелось смеяться, но сил на это уже не было.

Он ведь все решил. Жизнь за жизнь, ведь именно так должно быть. Иначе не было бы и шанса. Он ведь все решил. Не дрогнув довел до конца. Был уверен в своей правоте. Был полностью удовлетворен результатом.

Так почему в сердце поселилась эта тоска?

Бог или демон уронил руку обратно на свое жуткое ложе и снова закрыл глаза, чувствуя, как из его тела уходит последнее тепло.

А вместе с ним и жизнь.

Роскошная комната была освещена всего несколькими свечами. Обитатели ее всегда предпочитали мягкий полумрак.

Темное вязкое вино разлито по бокалам. Хозяин пригласил гостью сесть в кресло напротив. С легкой улыбкой девушка последовала его указанию и взяла один из бокалов.

- Поздравляю, - улыбнулся ей в ответ мужчина. Уже в годах, держался он так, что ему позавидовал бы, пожалуй, и сам король. - Наконец ты заняла подобающее место рядом со мной. Я знал, что не ошибся в тебе тогда, шесть лет назад.

- Просто удивительно, что вы смогли разглядеть тогда в глупом перепуганном ребенке, магистр? - отозвалась гостья, опустив ресницы.

- Не скромничай. Мы с тобой особенные. Избранные. Только такие как мы могут править миром.

- Вы правы, - улыбка девушки стала шире. - Править из тени. Выпьем же за это!

Она поднесла бокал к губам.

- За это и за твой успех, - благодушно согласился магистр, последовав ее примеру.

Оба сделали несколько глотков.

Девушка встала и подошла к огромному, во всю стену, окну. Из него открывался великолепный вид на парк вокруг поместья. Однако взгляд ее был устремлен вверх - на темные небеса. Ни одна из звезд не выглядывала из-за облаков, словно они решили последовать за хозяйкой ночи - луной, которая сегодня, как и каждый месяц решила вовсе не появляться на небе.

- Тебя что-то беспокоит?

- Нет, просто подумала - сейчас ведь новолуние.

- Как символично.

Мужчина усмехнулся, но внезапно закашлялся и схватился рукой за грудь.

- Символично, да? - девушка повернулась к нему. - Знаете, ведь мы с вами последние представители Темной Луны.

- Что... ты... - попытался спросить ее умирающий, но за хрипотой почти невозможно было разобрать слова.

- А что, вы думали, что я удовольствуюсь ролью вашей фигуры? Или еще лучше любовницы? Хм... Я последовала вашему совету и подумала своей головой. И решила, что ни одна из этих ролей мне не по нраву. Прощайте, учитель.

Ответом ей было лишь потрескивание свечей. Вино выплескалось из бокала, окрасив белоснежный ковер в алый цвет.

Город был охвачен огнем. Пылали дома, пылали сердца, даже небо, казалось, пылало. А когда все утихло, остались лишь тлеющие угли.

Уже спустя час после битвы все, что происходило на этих улицах казалось бы сном, если бы не трупы лежащие между домами.

У победителей не было единой формы - их объединяли только алые повязки на головах. И они вовсе не выглядели счастливыми. Скорее уставшими, с мрачным удовлетворением на лицах.

- Командир! - запыхавшийся парень, совсем еще молодой, почти мальчишка, подбежал к группе повстанцев, занятых перетаскиванием трупов на огромные кострища, разложенные на главной площади.

Один из солдат поднял голову на это обращение. Его волосы были огненно-рыжими, а глаза золотистыми.

- Что случилось?

- Вас все ждут. Мы ведь победили!

Огневолосый вздохнул.

- Да, я сейчас приду. Передай.

Мальчишка убежал.

- Идите, командир, мы и сами справимся, - сказал один из солдат.

- Ну, хорошо.

Названый командиром снова вздохнул и поднял голову. Месяц тоже был сегодня алым, словно во время боя запачкался кровью.

Глава 1

Погода в Сивых горах никогда не была ласкова к здешним обитателям. Коих, впрочем, было совсем немного. Лишь изредка сюда забредали одинокие хищники, да ястребы носились над белоснежными хребтами. Люди же старались обходить эти места стороной. Редкие дни, когда метель утихала, давая возможность пересечь перевалы, были столь непредсказуемы, что мало кто решался на подобный подвиг.

Тем не менее, сейчас небольшой отряд солдат пробирался через сугробы, пряча лица от снежной бури и кутаясь в меховые плащи. Наконец шедший впереди махнул рукой, привлекая внимание остальных к небольшой трещине в скале по правую руку от них.

Трещина эта оказалась довольно узкой. Настолько, что мужчинам пришлось идти боком, чтобы не застрять в ней.

- Что за негостеприимный край, - проворчал один из них, когда рев метели поутих. - Боюсь, здесь мы ничего не найдем.

- Не найдем, так двинемся дальше, - отозвался не иначе как чудом услышавший его предводитель отряда. - Мне тоже не по душе сырость да холод.

- Вам-то, пожалуй, легко говорить, - возразил другой. - Вы ж огненный маг - и не мерзнете небось.

- Я как саламандра, - отшутился командир. - Предпочитаю места потеплей, да посуше. Но раз надо, так хоть к самому ледяному демону в зубы отправлюсь.

- Так мы, вроде, к нему и идем, - суеверно сотворил отгоняющий зло знак один из воинов.

- Да сказки все это! - прикрикнул на него самый старший из компании. - Бредни суеверные, которыми местные объясняют здешнюю непогоду. Нет тут на самом деле ничего.

- Зачем же мы тогда сюда пришли?

- Да потому что командир наш больно эти самые сказки любит.

Ведущий рассмеялся.

- Ну, иногда и сказки полезными оказываются.

- Но это же не повод лично их проверять! Что с нами будет, если с вами что-то случится? - не сдержался старший.

- Да, неприятно получится. Придется мне вернуться живым и невредимым.

- Это не шуточки вам, - усталый вздох. - Поберегли бы себя.

- Если я буду себя беречь, то точно толку не будет.

К этому времени пещера расширилась. Достаточно чтобы идти прямо, расправив плечи. Командир отряда зажег факел, и его свет теперь бросал блики на обледеневшие стены.

Воины зябко кутались в плащи.

- Чем дальше, тем холоднее, - с облачком пара выдохнул один.

- Я бы вас согрел, но боюсь как бы нас не завалило, - отозвался ведущий. - Стены-то ледяные.

- Ничего, переживем.

Ступать приходилось осторожно, потому что и пол теперь был закован льдом. А может и вовсе все вокруг было цельным куском льда - сложно было судить в неверном свете факела.

1
{"b":"561197","o":1}