ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Например, почему Безымянный стремится уничтожить все живое на планете? Во-первых, это едва ли возможно, во-вторых - зачем? Кто будет кормить Мастеров? Кто будет строить для них дома и шить одежду? Конечно, можно было предположить, что Безымянный намерен уничтожить и самих Мастеров тоже, но кто тогда будет служить ему? Разве что он не нуждается в слугах... но в это трудно было поверить. К тому же одновременно с жаждой уничтожения Безымянного обуревала жажда создания новых форм жизни, что и вовсе не укладывалось с уме С'жего. Властитель заставлял Мастеров постоянно экспериментировать не только с протоплазмой, но и с разными видами лемутов. Неподалеку от главной резиденции Верховного Мастера Желтого Круга давным-давно, почти сразу после Мгновения Нирваны, была создана гигантская подземная лаборатория. Там работали рядовые мастера Темного Братства, но руководил их исследованиями сам Безымянный Властитель, передавая программы опытов через Верховных Мастеров. Обо всем этом стоило крепко подумать, но С'жего был слишком занят другими делами, и времени на такие размышления у него не находилось. Он, к счастью для себя, не догадывался о том, что примись он всерьез рассуждать на столь опасные темы, Безымянный не замедлил бы остановить его мысль - как останавливал мысли тех предшественников Верховного Мастера, которые ударялись в схожую ересь...

- Он передал новые приказы?

- Да, передал... - С'жего ненадолго задумался, стараясь сформулировать полученные от Безымянного сообщения как можно более точно. К сожалению, Властитель редко пользовался в своих передачах обычными человеческими словами. Гораздо чаще он внедрял в умы своих слуг некие смоделированные образы, расшифровывать смысл которых им приходилось самостоятельно. И ошибиться в истолковании не хотелось никому. - В первой передаче он сначала показал мне массы зверей, движущихся на север - ну, тут все ясно: повторяется прошлогоднее нашествие. Потом возникла фигура человека, и я уверен - это был эливенер. Он пытался остановить звериные войска, и, пожалуй, не безуспешно. До этого момента картины были реальными. Потом реальность сменилась моделью...

Вот это и было самым сложным для Мастеров: Безымянный Властитель показывал им смоделированную ситуацию, и они должны были точно повторить ее в подлинной жизни. Но жизнь, в отличие от модели, обладала свойством непредсказуемости, и несмотря на огромные силы Мастеров и их способность управлять ордами самых разнообразных чудищ, изредка их постигала неудача. И тогда Безымянный Властитель лишал их своей защиты. Четыре с небольшим года назад, во время попытки завоевать северные территории, все четыре Верховные Мастера Кругов были уничтожены врагами - не потому, что враг и вправду оказался так уж силен, а потому, что им отказалась повиноваться сама реальность, и Безымянный в конце концов снял укрывающие их барьеры... Это было невообразимо и чудовищно: все четыре Круга одновременно лишились своих правителей. Такого ни разу не случалось за все то время, что прошло после Мгновения Нирваны...

- ...Мастер С'кора выбрал позицию возле большого озера и бросил на эливенера отряд снаперов и водяных полозов, а с другой стороны пустил большое стадо копытных. От любителя букашек не осталось и мокрого места. Звери пошли дальше...

- Ты уже сообщил С'коре? - перебил его С'гито.

- Нет, я свяжусь с ним, как только мы с тобой закончим.

- Тебе не кажется, что ты должен был сначала поговорить с Красным Кругом? - с оттенком недовольства в голосе спросил Мастер Голубого Круга.

- Нет. Выслушай до конца - сам все поймешь.

- Хорошо, продолжай.

- Через два дня Безымянный снова осчастливил меня своим вниманием. Но на этот раз я увидел Голубые Пустыни. А это уже твои области. Сначала я видел реальность, и, честно говоря, совершенно не понял, что могло обеспокоить Безымянного в тех краях. В Пустынях вроде бы ничего не изменилось, но он сосредоточил мое внимание на центральной части южной Пустыни, - сначала он показал мне ее сверху, как карту, потом центр увеличился... Там какой-то круглый холм, вокруг - неизвестные нам растения...

- Как они выглядят?

- Ты же сказал, что и сам слышал зов.

- Да, но я ничего не видел. Я именно слышал - чей-то голос, который несколько раз повторил: "Мы в Голубых Пустынях, мы в Голубых Пустынях... мы ждем", - вот и все. Так что рассказывай.

- Их трудно описать. Это похоже... ну, может быть, на короткие толстые лианы с шляпками на концах, как у грибов.

- Так может быть, это и есть грибы?

- Может быть. Но с невероятно длинными гибкими ножками. Безымянный требует... да, я не сомневаюсь, смысл именно таков: он требует, чтобы мы, ты и я, отправились в Голубую Пустыню и уничтожили эти лианы или грибы. В них, похоже, зреет большая ментальная сила...

- Разумных растений не может быть, - перебил его глава Голубого Круга.

- Значит, это не растения, а только похожие на них существа. И еще он хочет, чтобы мы проникли внутрь того холма, вокруг которого растут эти лианы. Но что там, внутри - он не показал. Возможно, сообщит позже.

- Идти в Голубую Пустыню? - задумчиво произнес С'гито. - Чтобы уничтожить мыслящие грибы? Чудно... Чем ему могли помешать грибы? Они же сидят на месте. И даже будь они хоть сто раз мыслящими, что они могут сделать?

- Ну, например, направлять движение зверья, - предположил С'жего. Усиливать власть эливенеров.

- О! Вот это нам совершенно ни к чему! - воскликнул глава Голубого Круга. - Эливенеры в последнее время и без того слишком обнаглели.

- Да, ты прав, - согласился С'жего. - А поскольку Безымянный показал Голубую Пустыню сразу после того, как отдал приказ об уничтожении эливенера на севере - я думаю, тут и в самом деле может быть связь. Нельзя допускать, чтобы эти любители букашек получили в свое распоряжение новый источник ментальной энергии. Тогда эливенеры могут стать по-настоящему опасными врагами...

...Эливенеры, члены Братства Одиннадцатой Заповеди ("Да не уничтожишь ты ни Земли, ни всякой жизни на ней"), еще недавно, несколько лет назад, вроде бы совершенно не вмешивались в дела Темных Мастеров. Но потом что-то переменилось - и когда Безымянный объявил войну северу, эливенеры решительно и открыто вступили в схватку на стороне людей. А значит, они всегда были на стороне человечков, только не демонстрировали этого явно. С'жего тогда был простым мастером, и хотя он, само собой, участвовал в войне, как и все члены Темного Братства, он в то же время как бы наблюдал за событиями со стороны. И у него создалось впечатление, что на самом деле эливенеры до тех пор просто накапливали силы, готовясь рано или поздно ударить по Нечистому и уничтожить его раз и навсегда. Что ж, сил у эливенеров было немало. А если они объединятся с теми странными грибами-лианами, то и вовсе невозможно будет предсказать, чем кончится дело...

12
{"b":"56138","o":1}