ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Ну что, Василечек, у вас еще не пропало желание доставить меня по назначению? Отвезите, я вам заплачу. Только не забудьте мою сумку.

Вася быстро подхватил сумку и бросил ее на заднее сиденье. Даже не стал подбирать то, что валялось на земле. Прихрамывая и охая, вскочил в машину и тронулся с места на второй скорости. За поворотом почувствовал гул в голове и боль ниже пояса. Теперь он уже не сомневался в прочности чувств Любы.

– Чем это она? – потрогал он шею и застонал. – Чем-то таким…

– Не чем-то, а колбасой, за которую я переплатила пять рэ.

– В следующий раз не будете покупать ее с черного хода, Мариночка! – Вася наконец кое-как слепил разбитое вдребезги самолюбие и выразительно посмотрел на ее красивые ножки.

Она обратила внимание на его взгляд и с улыбкой спросила:

– Вы чего натворили? Женщины зря не бьют.

– К-х, истеричка! – кашлянул он. – А я чуть не женился на ней. Ох, разве это жизнь… Понимаете, жить хочется, а жить не с кем, вот и живешь с кем попало.

Марина рассмеялась. Она, казалось, была не против познакомиться с ним поближе.

– Ну ничего, Василечек, за одного битого двух небитых дают, – шутливо погладила она Васю по голове.

– Благодарю за сочувствие. Вам куда?

– В институт психологии.

– Что? В институт психологии – я правильно понял?

– Да, я работаю там… научным сотрудником. А что вас так удивляет?

– Мариночка! – воскликнул Кукушкин, который наконец вспомнил о своем уникальном даре. – Да мне вас сам Бог послал!

Женщина молча подняла на Васю удивленные глаза, не понимая причины его радости. А он некоторое время помолчал, напрягая внимание, а затем, покачивая головой, сказал:

– Вам действительно нужно в институт психологии, но работаете вы… во Дворце бракосочетания. И зовут вас не Марина, а Валентина… Вам тридцать восемь лет, имеете уже взрослую дочь по имени Анютка. До сих пор любите своего мужа, с которым в разводе десять лет…

Обо всем этом почему-то грустно вспомнилось Валентине Михайловне, и Васе не составило труда прослушать ее мысли.

– Откуда такая осведомленность? – спросила она, ничего не подозревая.

– Хотя вы, Валя, и старше меня на десять лет, по мне нравитесь. На вид – моя ровесница. Кроме того, приятно сидеть с женщиной, знавшей только одного мужа…

– Послушай, Вася, может, хватит! – наступил момент, когда его самоуверенность ей уже не понравилась.

– Ну вот, была милейшей женщиной, а стала обычной бабой. Впрочем, все правильно.

– Что – правильно?

– Женщины могут стерпеть все, кроме измены, нелюбви и…

– Ну, договаривайте!

– …и когда они принадлежали только своему мужу.

– Ой, горе мое лукавое! – она улыбнулась, хотя ей этого вовсе не хотелось. – Тоже мне ясновидец, знаток женской психологии…

– Валя, говорите, пожалуйста, со мной молча.

– Как это?

– Достаточно только думать.

– Вы что же, телепат?

– Хуже. Понимаете, вы думаете одно, говорите другое – и сбиваете меня с толку. Нельзя так, Валечка.

– Молодой человек, – она впервые насторожилась, – вы еще молоды и, вероятно, не знаете, что думают, говорят и даже поступают далеко не всегда одина…

– Знаю, Валюша, знаю. К примеру, вы недавно подумали, что неплохо бы с этим молодым человеком… гм-гм… но затем вы…

– Знаете что, юноша, остановите машину! – возмутилась Валентина. – Я лучше пойду пешком.

Кукушкин не стал ее отговаривать, быстро занял необходимый ряд в колоне автомашин и остановился:

– Пожалуйста.

Она не ожидала такой сверхвежливости, но все же открыла кабину и приготовилась выйти. Затем, подумав, решила, что поступает, как наивная девчонка, и мысленно возмутилась: «Да что такое, черт возьми, почему я должна идти на поводу у этого самоуверенного наглеца?!»

– Правильно, – ответил Вася вслух, – кому нужны эти бессмысленные жертвы?

– Вот и везите меня по назначению, раз вызвались! – скомандовала она и хлопнула дверкой.

Затем они громко рассмеялись и поехали дальше.

Глава 3

Два дня Кукушкин не выходил из дому и не отвечал на телефонные звонки. Он думал о прелестях Валентины (бюст и ножки – первый класс!) и о том, как жить дальше. Но на голодный желудок думалось почему-то плохо, и он решил – в последний раз! – обратиться за помощью к доброй соседке, одинокой пенсионерке.

Накупив пирожков, сигарет, минеральной воды на одолженную пенсионерскую пятерочку, Вася утолил голод, затем принялся рьяно наводить порядок в квартире – и жизнь сразу показалась ему светлее и чище, и он понял, как хорошо начинать все сначала.

Вечером снова зазвонил телефон, и он долго не решался поднять трубку. Но вспомнил истину «чему быть – того не миновать», что в его понимании означало: «бери от жизни все, пока дают», и подошел к телефону:

– Алло, кто это заинтересовался моей скромной персоной?

Трубка издавала сердитое сопение.

– Марина?… Валя, это ты?

– Бабник! Маньяк! Подлец! Я тебе еще сделаю! – грозный голос Любы и короткие гудки заставили Васю вздрогнуть.

И тогда Кукушкин решил немедленно покончить со своим позорным прошлым. Закурив; он начал методически вырывать страницы из своей записной книжки с телефонами и адресами бывших поклонниц и кормилиц:

– Все! Хватит! Тоже мне спасительницы нашлись. Вас много, а я один…

Потом он долго смотрел на маленькое пламя в пепельнице (ему казалось, что это горит его прошлое) и вспоминал слова своего бывшего друга Феди: «Вася, друг мой разлюбезный, черт сотворил для нас трех блудниц: водку, женщину и славу. Лично я предпочитаю первое потому, что остальное ненадежно».

В записной книжке осталась только одна страничка с телефоном Вали, и Вася решил им незамедлительно воспользоваться.

– Валюша, – заговорил он проникновенно, – я только что сжег все телефоны, кроме одного, разумеется…

– Очень приятно, – ответила она, тоже волнуясь, – я чувствовала, что вы мне должны позвонить. Василечек, ох как вы мне сейчас нужны.

– Это в каком смысле?

– Мне понадобились ваши уникальные способности.

– Какие? У меня их много.

– А это будет зависеть от вас и от обстоятельств. Короче, вы можете сейчас приехать ко мне в гости? Очень прошу.

Через час Вася уже звонил в ее квартиру. Дверь открыл высокий седой мужчина лет сорока пяти. Кукушкин подумал, что ошибся дверью, но с кухни прозвенел ласковый голос Вали:

– Василечек, вы? Заходите и не бойтесь, это мой бывший муж, и он давно уже не кусается! Кандидат психологических наук, как-никак.

Вася обрел прежнюю уверенность и зашел с таким видом, будто был здесь уже не впервые.

– Валюша, здравствуй, где ты? – рявкнул он, не обращая внимания на присутствие седого. – О, так вкусно пахнет, а я голодный, аки волк!

Валя робко остановилась на пороге и, вытирая руки о передник, подумала: «О господи, черт меня дернул связаться с этим самоуверенным уникумом…»

– Вот об этом, Валюша, мне вслух лучше не говорить, – оборвал ее мысли гость и поцеловал ее в щеку.

– Кстати, вы уже познакомились? – спросила она растерянно.

– Почти, – спокойно ответил бывший муж. – Меня зовут Василий Степанович. Вам представляться нет надобности, наслышан.

– Тезки, значит, – Вася протянул седому руку, но тот показал ему на открытую дверь в комнату.

– Проходите, Василечек.

– Думаю, что мы с вами поладим. – Кукушкин тоже показал ему на дверь. – Только после вас.

Они прошли в комнату по Гоголю. Валя убежала на кухню, а Вася продолжал делать вид, будто много раз бывал в этой квартире.

– Честно говоря, я давно хотел встретиться с вами для сердечного разговора, но все не представлялось подходящего случая, – Кукушкин взял из вазы самое красивое яблоко и начал есть.

– Ну вот вам и случай, – буркнул Василий Степанович и с иронией подумал: «Да, брат, ты молодой, да ранний!»

– Приятно, что вы так хорошо думаете о современном молодежи.

5
{"b":"56147","o":1}