ЛитМир - Электронная Библиотека

— Сэм, ты перенапрягся. Давай я вызову тебе сиделку. Она…

Но МакФарлэйн его перебил:

— Амира догадалась об этом. Прямо перед своей смертью. Она держала его в руках. Помните, она сказала, что мы должны прекратить думать о нём с нашей точки зрения, и начать думать с точки зрения самого метеорита? Под конец Амира догадалась. Метеорит реагирует на солёную воду. Он ждал встречи с солёной водой. Ждал миллионы лет.

Ллойд искал кнопку вызова рядом с кроватью. МакФарлэйн оказался в намного худшем состоянии, чем изначально казалось.

МакФарлэйн помолчал. Его глаза неестественно блестели.

— Видите ли, Ллойд, это вообще не метеорит.

Ллойд чувствовал себя в подвешенном состоянии, чувствовал тишину в комнате. Вот она кнопка; если бы он только мог нажать её мимоходом, не раздражая МакФарлэйна! Лицо того было потным, раскрасневшимся, дыхание — быстрым и неглубоким. Потеря камня, крушение «Рольваага», множество смертей в воде, на льду — должно быть, они его сломали. Ллойд почувствовал новый укол жалости: не в порядке даже выжившие.

— Вы слышите меня, Ллойд? Я сказал, это — не метеорит.

— Так что же это тогда, Сэм? — Сумел спросить Ллойд ровным голосом, а его руки небрежным жестом придвигались ближе к заветной кнопке.

— Все эти мелкие землетрясения, прямо на том месте, где корабль пошёл ко дну…

— Так что с ними?

— А ничего. Вы не знакомы с теорией панспермии? О том, что жизнь на Земле изначально была доставлена спорами, которые прилетели из космоса?

— Конечно, Сэм, безусловно, — ответил Ллойд умиротворяющим тоном.

И нажал на кнопку: один раз, два, три. Сиделка сейчас появится. МакФарлэйну помогут.

— Ну, а это — панспермия с возмездием, — сказал МакФарлэйн, и его обрамлённые красным глаза буравили Ллойда. — Та штуковина, которую мы только что посадили на дне моря? Я не знаю, что это — знаю не точно. Но я точно знаю одно.

— А именно? — Спросил Ллойд, пытаясь говорить нормальным голосом.

Боже, он уже слышал в коридоре торопливые шаги сиделки!

— Она прорастает.

Эпилог

Дорогой Читатель,

Нас попросили усилить некоторые детали, относящиеся к окончанию «Ледового Барьера». В ответ мы приводим следующие статьи, подчёрпнутые из выпусков «Нью-Йорк таймс», «Ю. Эс. Ньюс энд Уорлд Репорт», и «Вашингтон пост», датированные периодом с 26-го июля по 1-е сентября соответствующего года. Мы признательны соответствующим корпорациям и телеграфным агентствам за любезное разрешение воспроизвести эти статьи здесь. Пожалуйста, обратите внимание на то, что права на статьи принадлежат владельцам — и воспроизводить, копировать, хранить или вносить в их тексты какие-либо изменения строго запрещено.

Мы предлагаем эти статьи без редактирования и дальнейших комментариев.

Искренне Ваши,

Дуглас Престон и Линкольн Чайльд.

«Нью-Йорк Таймс» — страница А12, международные новости; статья на одну колонку

В южной Атлантике затонул танкер

Кристофер Орлангер

Южная Джорджия, 26-е июля — Представитель Британского Морского Агентства на этом небольшом острове в южной Атлантике сегодня сообщил, что зарегистрированный в Либерии танкер «Рольвааг» затонул вчера в жестоком шторме к северу от пролива Брансфильда, примерно в 200 милях от побережья Антарктиды. Согласно полученным сообщениям, оставшиеся в живых спасены и доставлены на Британскую научную станцию Южной Джорджии, где в настоящий момент им оказывают медицинскую помощь. Число жертв пока остаётся неизвестным. «Рольвааг», согласно судовому реестру, представлял собой переоборудованный танкер, которым владела американская горнодобывающая компания «Нептун Сабтеррэниан», и который использовался при разработке недр на острове у побережья Чили.

«Нью-Йорк Таймс» — страница А10, международные новости; статья на двух колонках, с чёрно-белой картой окрестностей

Сообщается о больших жертвах на затонувшем танкере

Кристофер Орлангер

Южная Джорджия, 27-е июля — Британское Морское Агентство вчера сообщило о крушении «Рольваага» в шторме у побережья Антарктиды. «Рольвааг» — танкер, зарегистрированный в Либерии, переделанный в перевозчик руды. Его привлекли для разработки недр у южного побережья Чили.

Из всего списка команды и пассажиров, насчитывающего 128 человек, сообщается лишь о двадцати оставшихся в живых. По неподтверждённым данным, среди этих двадцати оказался мультимиллиардер, крупный бизнесмен Палмер Ллойд, глава Холдинга Ллойда. Причины, по которым он оказался на корабле, пока остаются неизвестными. Пресс-секретарь Холдинга Ллойда отказалась дать на этот счёт какие-либо комментарии.

Спасательно-поисковая операция также выловила инженера, которого в течение трёх дней носило по волнам на маленьком самодельном плоту из плавучих обломков. Его выловили в ста пятидесяти милях к северу от места крушения. Сообщается, что инженер развёл костёр и подкладывал в него кусочки дерева и, таким образом, сумел остаться в живых. К моменту спасения его запасы дерева подошли к концу.

Полагают, что капитан «Рольваага», Салли Бриттон, и большая часть команды погибли при крушении.

«Рольвааг» был арендован у компании «НорджВеркс» из Осло компанией «Нептун Майнинг», и перевозил железную руду с шахты на островах мыса Горн. В данный момент расследование причин катастрофы продолжается.

«Вашингтон Пост» — 30-е июля, страница А16, международные новости, во врезке «Америки» и «Кратко о мире»

Небольшое землетрясение в южной Атлантике

Остров Южная Джорджия — Британская научная станция на острове Южная Джорджия сообщила о серии небольших землетрясений, с эпицентром в двухстах милях к северу от Антарктического полуострова. Небольшие сотрясения земной коры оцениваются по мощности от 2.0 до 3.0 баллов по шкале Рихтера. Землетрясения слишком слабы и отдалённы, чтобы их могли почувствовать на суше, но их зарегистрировали сейсмические станции Южной Джорджии, в Пунта-Аренаса, а также Южных Сэндвичевых и Фольклендских островов.

«Вашингтон Пост» — страница А15, международные новости, статья на одну колонку

В серии моретрясений подозревается подводный вулкан

Необычные события в морях Антарктиды

Эмили Гэст

Международная служба «Вашингтон Пост»

Остров Южная Джорджия, 2-е августа — Сегодня геологи Британской научной станции сообщили, что в таинственных подводных землетрясенях в южной части Атлантического океана, у побережья Антарктиды, подозревается подводный вулкан. Недавняя серия небольших землетрясений, некоторые из которых достигали 4.2 баллов по шкале Рихтера, сотрясла морское дно на глубине свыше двух миль, неподалёку от того места, которое называют «Ледовый Барьер» (это самая северная граница пакового льда, окружающего Антарктиду, проходящая там, где южная часть Атлантического океана сталкивается с морями у побережья Антарктики). Подводные землетрясения зафиксированы сейсмическими станциями региона. Уже зарегистрировано более 250 мелких землетрясений, наряду с более низкочастотными колебаниями, которые, как полагают учёные, являются результатом движения магмы глубоко под земной корой.

«Ю. Эс. Ньюс энд Уорлд Репорт», неделя 5-го августа — страница 31, Международные новости: статья на полстраницы, нижняя половина занята фотографией «Мэрилбоун»

Учёные с энтузиазмом относятся к поискам нового подводного вулкана

Исследовательское судно отправляется для сбора данных

Мартин Куртин

Гритвикен, Южная Джорджия — Сейсмологи и вулканологи Соединённых Штатов и Британии с нарастающим интересом следят за новым подводным вулканом, который, как полагают, извергается у побережья Антарктиды. Серия небольших землетрясений прокатилась по региону с начала прошлой недели, постепенно нарастая по силе и распространяясь по территории. Некоторые из последних сотрясений достигали 5.0 баллов по шкале Рихтера, то есть оказались достаточно мощными для того, чтобы их можно было ощутить на расположенных неподалёку островах. Подводные землетрясения происходят на глубинной равнине у горной гряды Скотия, в том месте, где глубина океана превышает две мили.

101
{"b":"5626","o":1}