ЛитМир - Электронная Библиотека

– Здравствуйте. Дома ли отец Лайам? Я бы хотела его видеть.

Женщина быстро окинула ее взглядом с ног до головы и, кивнув, отступила в сторону, безмолвно приглашая войти. Тина шагнула в дом и подобрала поводки, подтягивая собак к себе поближе. Она огляделась по сторонам. Высокие сводчатые потолки, выцветшие плетеные коврики, старинная добротная мебель и сияющий деревянный пол были все те же, что и во времена ее жизни в городе.

– Он там, – сказала женщина, принимая у нее из рук поводки и, презрительно фыркнув, прибавила:

– Пока вы будете беседовать с отцом Лайамом, я отведу ваших собак на задний двор.

Не успела Тина и рта раскрыть, как женщина, взяв поводки, повела Булочку и Ириску по узкому коридору на задний двор. Пожав плечами. Тина подошла к указанной двери и, постучавшись, вошла в комнату.

Лайам сидел в мягком кресле, водрузив ноги на заваленный журналами столик. Увидев Тину, он уронил на колени книгу, которую читал, и с улыбкой вскочил на ноги.

– Тина!

Несколькими широкими шагами он преодолел разделявшее их пространство и крепко обнял невестку. Одно долгое мгновение Тина, благодарная за столь теплый прием, так и стояла молча.

После презрительности Брайана радушие Лайама ее немного утешило.

Он взял ее за плечи и, отойдя назад на расстояние вытянутых рук, долго и внимательно ее рассматривал, после чего широко улыбнулся.

– Вы потрясающе выглядите. Я очень рад вас видеть.

– Спасибо, Лайам. Я тоже рада встрече с вами.

– Проходите же, садитесь.

– Я не отрываю вас от дел? – Тина огляделась вокруг, но увидела лишь журналы и раскрытую книгу, валявшуюся на ковре.

– Ничуть. Я читал детектив, с этим можно и подождать. – Священник опустился рядом с ней на диван. – Когда вы приехали? Как долго здесь пробудите?

– Приехала несколько дней назад, а пробуду три недели, – ответила Тина с улыбкой. Священник или нет, Лайам Райли был импозантным мужчиной. Женщины на таких всегда обращают внимание. Густые черные волосы не имели ничего общего с короткой армейской стрижкой его братьев и лежали волнами. Высокий и стройный, он двигался с непринужденной грацией. На его губах играла улыбка, будто специально предназначенная для того, чтобы разбивать женские сердца. Когда Лайам принял сан священника, в Бейуотере многие женщины испытали жестокое разочарование.

– Что случилось? – спросил Лайам, склонив набок голову и пристально глядя на Тину.

Она усмехнулась.

– Должно быть, вы не только священник, но и телепат.

– Вовсе нет, – по-прежнему улыбаясь, разуверил ее Лайам. – Просто очень хорош собой и обаятелен. – И прибавил:

– Я знаю людей, а моя интуиция подсказывает мне, что вас что-то беспокоит.

– Один ноль в пользу отца Лайама.

– Хорошо. Так отчего бы вам не рассказать мне все как на духу?

С чего же начать? Пока она шла сюда, разговор с Лайамом казался ей удачной идеей. Но они с Брайаном братья. Захочет ли Лайам встать на ее сторону? Или тоже станет отмалчиваться и темнить?

– Вы раздумываете, – мягко сказал Лайам. – Я почти вижу, как у вас в голове идет работа.

– Мне пришло на ум, что, возможно, не стоило приходить к вам.

– Конечно же стоило! – Лайам обеими руками сжал ее ладонь. – Тем более вас что-то гнетет.

Послышался стук, и в приоткрытой двери показалась голова пожилой женщины.

– Не желает ли ваша гостья чаю, отец?

Лайам украдкой покачал головой, но Тина не обратила на него внимания. Она проделала длинный путь и не прочь была выпить чаю.

– Это было бы великолепно, благодарю вас.

Женщина удалилась, и Лайам вздохнул.

– У бедной миссис Ханниган получается самый отвратительный чай в мире.

– Простите.

– Ничего, – вздохнул Лайам. – Я-то уж к нему привык, но для вас он может оказаться смертельной отравой.

– Я выдержу, – заверила его Тина.

– Вы встревожены, я вижу это совершенно отчетливо. Излейте же мне душу.

И Тина решилась. Раз уж она сама пришла к Лайаму, надо довести дело до конца! Не вдаваясь в подробности, она поведала ему лишь основное.

Что решила стать матерью и хотела бы видеть отцом своего ребенка только одного мужчину Брайана. И что теперь она очень волнуется, потому как Брайан упорно ее избегает.

– А еще, – сказала она в заключение, – Брайан подговорил Коннора, чтобы тот помог ему отделаться от меня.

Лайам расхохотался.

Во время рассказа он не сводил с нее своих глаз, полных участия и понимания. Но в какой-то момент Тина заметила, как в них вспыхнула веселая искорка смеха, что показалось ей совсем уж неуместным.

– Послушайте! – обратилась она к нему, слегка шлепнув его по руке. – Я пришла к вам за утешением и за ответом на некоторые вопросы.

– Знаю, знаю, – ответил Лайам, не переставая смеяться и потирая руки.

В кабинет вошла миссис Ханниган. Поднявшись ей навстречу, Лайам принял у нее из рук поднос и поставил его на журнальный столик. Когда женщина вышла, Лайам налил в один из высоких, наполненных льдом стаканов мутноватую коричневую жидкость. С подозрением посмотрев на нее, он передал стакан Тине.

– Пейте, если хватит духу, а потом я все объясню.

Тина сделала несколько глотков. В напитке было столько кофеина, что ее челюсти свело. Экономка, как видно, настаивала чай не один день. Он оказался таким густым, что его впору было есть ложкой.

– Я вас предупреждал, – заметил Лайам, наблюдая за ней.

– Истинная правда. – Тина вернула стакан на поднос и повернулась к бывшему деверю. – Говорите же, Лайам.

И Лайам заговорил. Когда он закончил свою речь, Тина долго сидела, уставившись на него.

– Вы поспорили с братьями, что они не смогут воздерживаться от секса в течение трех месяцев?

– Да. – Лайам снова расплылся в улыбке и откинулся на спинку выгоревшего цветастого дивана.

– Но вы же священник!

Мужчина поднял палец.

– Я, кроме всего прочего, один из Райли. И я знаю своих братьев. Они не выдержат испытания.

– И вам это как бальзам на сердце.

– О да! – блаженно проговорил Лайам, потирая руки. – А теперь, – продолжил он, – когда вы в городе, мои шансы на выигрыш возрастают.

– С чего вы взяли?

Лайам ухмыльнулся.

– Помилуйте! Да вы же с Брайаном просто созданы друг для друга, и долго он не протянет.

– Мы в разводе, вы не забыли? – При этих словах Тина внутренне сжалась. Она все еще переживала. И не могла смириться с уходом бывшего мужа, хотя с тех пор минуло уже пять лет.

За эти пять лет у нее были мужчины, но Брайана она не могла забыть. Он постоянно жил в ее сердце. В ее сознании. Он, словно тень, преследовал ее. С ним были связаны самые незабываемые воспоминания. Он так и остался любовью всей ее жизни.

Лайам махнул рукой, отметая бессмысленные возражения.

– Я благословил ваш брак, – напомнил он. А браки, которые я благословляю, не расторгаются.

– Это хорошо в теории, – заметила Тина.

Святой отец покачал головой, выпрямился на своем месте и наклонился к ней.

– Тина, вы с Брайаном католики и не хуже меня знаете, что католические браки заключаются на всю жизнь.

– До тех пор, пока в штате Южная Каролина не примут закон об обратном, – напомнила Тина.

– Господь гораздо более влиятелен, чем губернатор штата, – с улыбкой возразил Лайам.

– Пожалуй, да, – неохотно согласилась Тина.

– Послушайте, – сказал Лайам, снова пожимая ее руку. – Брайан и так уже на грани, вам ничего не стоит столкнуть его в пропасть.

– Стало быть, вы, святой отец, предлагаете мне обольстить мужчину, который давно не является моим мужем?

Лайам подмигнул.

– Согласно церковным законам, вы все еще женаты. И потом, приход у нас бедный, нам очень нужна новая крыша.

Тина, вопреки всему, не удержалась от смеха.

– Да, вы, Райли, это что-то!

– Я буду вам благодарен.

– Сомневаюсь, что Брайан будет меня благодарить, – задумчиво проговорила Тина и снова было потянулась за чаем, но, вовремя опомнившись, отдернула руку.

9
{"b":"5629","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Просто гениально! Что великие компании делают не как все
Ложь во спасение
Непобежденный
Рассмеши дедушку Фрейда
Соглядатай
Загадочная женщина
Наследство Пенмаров
Витязь. Тенета тьмы