ЛитМир - Электронная Библиотека

Annotation

Мало присоединить новые земли, на них нужно установить порядок, для чего в свою очередь нужно постигнуть все секреты, которые они хранят.

Заклинский Анатолий Владимирович

Заклинский Анатолий Владимирович

Миллстоун и старые тайны новых территорий

МИЛЛСТОУН И СТАРЫЕ ЗАГАДКИ НОВЫХ ТЕРРИТОРИЙ

ДОБРО СНИМАЕТ МАСКУ

Алистер Коул был ярчайшим показателем того, насколько хорошо и качественно сработала федеральная агентура. Не прошло и нескольких дней с момента присоединения новых территорий, а призрак правосудия - тряпочники - уже приобрели федеральный статус и были переформированы в особое подразделение рейнджеров. На его груди поверх белоснежной рубашки красовалась блестящая пятиконечная звезда. Брюки были отглажены, ботинки начищены до блеска, а из кожаной кобуры поблёскивал девятимиллиметровый пистолет какой-то необычной конструкции. Гроза рабовладельцев и прочих людей, занимающихся незаконной деятельностью, он получал в свои руки законное право заниматься своей работой. Учитывая скорость, с которой с ним произошли все эти метаморфозы, можно было сказать, что готовились они заранее. Отчасти, может быть, поэтому тряпочники тогда помогли Джону безопасно добраться до Айдена.

В кабинете непродолжительное время висело молчание. Коул постоял немного у окна, потом сел за стол, отложил свою чёрную широкополую шляпу на его край, подвинул пепельницу, потом вынул из лежавшей рядом пачки сигарету и закурил. Выпустив первое облачко дыма, он провёл пальцами по своим роскошным усам, доходившим до подбородка.

- Это место будет оставаться свободным недолго, - сказал он, как будто бы самому себе. Эдакие мысли вслух, но от них в кабинете стало несколько напряжённее.

По другую сторону стола сидела Дайана, которая после этих слов ехидно улыбнулась и, прищурившись, посмотрела на Миллстоуна, расположившегося напротив. Рядом с ним сидел Дуглас и тоже смотрел на девушку с ожиданием.

- Я не думаю, что у вас слишком много кандидатов, - сказала она.

- Да, - выдыхая дым, кивнул Коул, - ты первая, к кому мы обратились, и это, заметь, привилегия.

Он поднял вверх указательный палец, придавая значимости своим словам, после чего продолжил.

- Сама знаешь, в некоторых местах мне достаточно будет свистнуть, и у меня будет куча молодчиков, готовых выполнять всё требующееся на условиях, которые в пять раз хуже того, что я предлагаю тебе.

- Но ты не свистнул.

- Скрывать не буду - мне хочется видеть на этом месте тебя. Поэтому-то я и иду на такое предложение.

Дайане было предложено служить федерации в роли агента. Она хорошо знала эти территории, располагала связями в среде наёмников и торговцев и была относительно лояльной. Коул, как оказалось, был её давним знакомым, и когда пришло время выбирать кандидатуру, он начал с рыжеволосой знакомой Миллстоуна.

В противоположность ему, караванщица как будто была обделена вниманием федеральной агентуры. Для неё само продвижение федерации стало сюрпризом, не говоря уже о том, что она была не готова оказывать содействие. Она даже на Миллстоуна смотрела с подозрениями. Так, будто знай она раньше о его принадлежности к секретной службе федерации, отказалась бы с ним работать.

- Не забывай, что для тебя это шанс ускоренно легализовать свой бизнес и вообще, - выпустив облако дыма, Коул повернулся к окну, - запуститься пораньше. Сама знаешь, многие засели по норам, пока армия осваивается. Можешь подмять под себя десяток новых клиентов.

Этот аргумент был более веским для Дайаны, а Миллстоун про себя отметил, как уже не в первый раз за сегодня Коул обходит слово "федерал". Раньше они называли так всех, кто имел отношение к этому сообществу, а теперь он старался его не употреблять. Как мыслил Миллстоун, в этом слове не было ничего зазорного или неудобного, но новоиспечённый рейнджер обходил его так, как будто бы это ругательство. Он ведь теперь сам один из них, поэтому не "федералы", а армия, полиция, гражданские. Миллстоун улыбнулся такому ходу мыслей, а Дайана восприняла это на свой счёт.

- Ты тоже хорош, красавчик, - сказала она с ехидством, - а я-то глупая, мне ведь говорили про агентов, должна была догадаться.

- Может быть, мне это кажется, но я помню, что наше сотрудничество было хорошим, и мы расстались на доброй ноте, - сказал Джон.

- На недосказанности.

Она потянулась за сигаретами, а Коул любезно поставил перед ней чистую пепельницу, да так ловко извлёк её из ящика стола, как будто бы только и ждал этого момента. Джон щёлкнул зажигалкой и поднёс пламя к кончику сигареты Дайаны.

- Тоже федеральская штучка, могла бы и догадаться.

- Если бы твои догадки положили конец нашей тогдашней дружбе, то хорошо, что не догадалась.

- Да, кстати, - оживился Коул, до этого смотревший на Дайану и думавший, что бы сказать, - и тебе прикрытие не повредит, тем более, что ты уже знаешь Джона. Сейчас дела будут нехорошие некоторое время, сама понимаешь. А тут такие ребята.

- Ты как был хитрым волчарой, так им и остаёшься, - рыжая улыбнулась и слегка наклонила голову, повернувшись на Коула, - я всё жду, пока ты скажешь самое главное, а ты прикрытие, легальность, и прочее.

По её манере разговора Джон понял, что она уже склонна согласиться, но хочет услышать правду. Он знал истинные мотивы рейнджеров, но говорить не имел права - здесь сейчас заправлял Коул, который в своей структуре имел звание полковника.

- Говори, - с несколько фальшивым незнанием сказал он, - я же не знаю, что главное.

- Отказаться что ли?

Она посмотрела Джону в глаза. Вопрос звучал так, будто бы он её старый друг, и она вот так просто обращается к нему за советом, как будто от его мнения в этом вопросе что-то изменится.

- Смотри сама, - пожал плечами Джон, - предложение хорошее вроде.

- Я начинаю думать, что ты не такой прямой, как мне показалось раньше. Ну он-то ладно, он таким всегда был, а ты? Мне казалось, ты сразу выложишь карты на стол. Раз я здесь, то вы мне доверяете. А вот про то, что вы только свистнете, и куча народу сбежится - чушь. Вам нужна я.

- Похоже, мы можем потерять хорошего агента, - Миллстоун улыбнулся и посмотрел на полковника.

- Ладно, - выдохнул Коул.

- Карты на стол? - уточнил Миллстоун.

- Валяй.

- Среди прочего мы хотели бы узнать все проходы в горах на территорию республики, - официальным тоном начал Джон, повернувшись к ней, - ты была там, и не раз, и знаешь больше, чем кто бы то ни было.

- Хотите войной на них пойти?

- Пока нет, - честно сказал Миллстоун, - пока будем говорить. Но проходы взять под контроль надо. Кто знает, кого они сюда зашлют?

- И всего-то? - она подняла брови, - я думала, вы хотите что-то большее.

- Это первое, - сказал Джон, залезая во внутренний карман за сигаретами, - второе - нам нужны торговые связи с тамошними людьми. Мы хотим знать их отношение к нам, кто чем живёт, кто чем хочет жить. И вообще, о республике мы знаем мало. И вообще, как я понимаю, даже то, что известно, сплошная деза.

- Правильно понимаешь. Но я не пыталась ничего узнать. Мне что? Купила, продала, отчалила. Привет, пока.

- Всё это может быть важно, - кивнул Джон, - единая картина строится из мелких штрихов.

- Я думала, будет интереснее. Я могу подсказать вам пару людей, дать несколько карт. У меня даже одна тамошняя есть с их закорючками.

1
{"b":"563969","o":1}