ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Мы готовились к штурму Замка напряженно и тщательно, но Корил был прав – нам чертовски повезло.

Кроме того, его прогноз насчет того, что мы не встретим противника вплоть до тринадцатого этажа, тоже блестяще подтвердился. Я слышал, как площадки за нами тут же заполняются солдатами, но поднимать пальбу в высших покоях им явно не хотелось. Войска и Служба безопасности уже проиграли сражение, и теперь в этом не сомневались даже их начальники. Мне показалось, что войска, особенно офицеры, в душе поддерживают нас. Если мы проиграем, множество голов полетит с плеч. По-видимому, поэтому они даже не пытались снова ввязаться в драку.

На последнем пролете перед тринадцатым этажом Корил ненадолго остановился:

– Ку, Кимил и Киндель остаются со мной. Вы знаете, что делать. Остальные держатся сзади. Оружие не применять – оно теперь бесполезно.

Мы хорошо его поняли. Наша часть работы выполнена. Теперь мы лишь декорация для Корила.

Корил глубоко "вздохнул, повернулся и медленно стал подниматься по лестнице. Волшебники плечом к плечу двинулись за ним, а замыкали шествие мы с Дар-вой и Кирой. Не знаю, что я ожидал увидеть, но только не роскошно обставленный и совершенно пустой зал, декорированный в мрачных багровых тонах.

Вычурные старинные кресла из темного местного дерева были задрапированы чем-то вроде шелка, а не менее причудливые столы были так отполированы, что вполне могли заменить зеркала. На полу лежал толстый ковер тоже багрового цвета; судя по ВА, точнее, по ее отсутствию, он был завезен с другой планеты. Позолоченная дорожка вела к небольшому возвышению в центре зала, а на нем высился огромный деревянный трон, обитый темно-бордовым и инкрустированный крупными драгоценными камнями. По бокам стояли две его уменьшенные копии, а. за ними полукругом выстроились одиннадцать простых стульев. Фронтальную часть возвышения плотно обтягивал и свободно ниспадал на пол украшенный золотым шитьем багрянец.

Все за исключением Корила были потрясены, а я не сдержал возгласа удивления.

– Похоже на сказку из детства, – только и вымолвил я.

Корил огляделся, и глаза его полыхнули гневом.

– Такое ни одному королю и не снилось, – совершенно серьезно ответил он. – Это зал заседаний правительства Харона. В свое время я сидел на этом троне, – задумчиво добавил он; и в голосе его послышались мечтательные нотки. – Однако она здесь все переделала, и весьма безвкусно. При мне тут висели подлинники величайших мастеров, украденные из лучших музеев Земли. Живопись – моя слабость.

– Хватит обсуждать тряпки, – невежливо перебила Кира. – Где противник?

В этот момент я заметил легкое движение за троном и увидел, как Кира сжала лазерною пистолет. Корил схватил ее за руку.

– Здесь эти игрушки бесполезны, – сказал он. – Только пожар устроишь.

Из-за трона выступили пять человеческих фигур в бордовых мантиях, расшитых золотом; на головах – алые капюшоны. Они выглядели величественно и таинственно. Корил улыбнулся уголками губ и еле заметным движением руки выстроил своих волшебников за собой. Они встали молча, крепко держась за руки. Незнакомцы подошли к краю подиума и тоже выстроились в линию, но не вплотную друг к другу. В одном из них я узнал Кормана. Трех других – женщин – я видел впервые.

– Вас только пятеро? – удовлетворенно заметил Корил. – Признаюсь, не ожидал.

– На тебя хватит. Корил, – ответил Корман. – Мы не тратили времени даром, как при твоем правлении.

С этими словами они беззвучно воспарили над сценой и замерли, сохраняя строй. Увиденное потрясло меня до глубины души – это вам не трюк с микроорганизмами Вардена. Похоже, они действительно освоили левитацию.

– На фокусы перешел, Дитер? – усмехнувшись, сказал Корил. – При мне ты занимался вещами посерьезнее.

– Это не фокус, – ответила одна из женщин. – Мы теперь совсем другие, Тулио. Отныне мы бессмертны, и тела наши столь же могучи, как и наша ВА. Мозг каждого из нас обрел кристальную ясность и стал неизмеримо. могущественнее человеческого.

– Так вот чем она вас купила! – понимающе произнес Корил. – Корпусами новых биороботов, которые штампуют пришельцы. Вы служите ей только потому, что ЗАПРОГРАММИРОВАНЫ на это! Значит, вы – обычные автоматы.

– Нет, Тулио, мы не "автоматы", – возразил Корман. – Мы способны принимать самостоятельные решения и, в частности, в свое время решили сместить тебя, Корил. И никто из нас ни разу не пожалел об этом. Если захотим – мы уйдем отсюда. Насовсем. Наша ВА умрет, как и твоя, но при этом в отличие от тебя мы останемся живыми и даже более совершенными, чем обычные люди.

– Можно пощупать вашу новую шкурку? – поинтересовался Корил.

– Пожалуйста. Ни один сканер, ни один тест не скажет, что мы не люди. Будь нашим гостем, Тулио – и все остальные. У вас хватило сил, чтобы добраться сюда, но теперь с глупостями покончено.

Корил с болью посмотрел на бывшего товарища.

– Ты сошел с ума, – сказал он. Вокруг Корила и его помощников вспыхнула яркая ВА, которую он направил на парящих членов Синода.

'– Ну что, убедился? – заметил после небольшой паузы Корман, словно речь шла о чем-то само собой разумеющемся. – Ты хороший маг, и честно служил интересам Харона, а до того – интересам Братства. Неужели ты не видишь, что на твоих глазах происходит РЕВОЛЮЦИЯ? Неужели ты настолько постарел и закоснел, что не понимаешь – именно сейчас настало время претворить в жизнь твои идеалы? Именно теперь самые смелые мечты могут стать реальностью?

Их аргументы выглядели чрезвычайно убедительно и подавляли своей очевидностью. Я даже представить не мог, какие доводы на этот случай заготовил Корил. Мы с Дарвой потихоньку отошли подальше от спорщиков, и внезапно меня осенило.

– Видишь вон ту нишу, левее тронного возвышения? – тихо прошептал я на ухо Дарве. – Спорим, оттуда можно попасть Ты-Знаешь-К-Кому.

– Пожалуй, – согласилась она. – И когда же ты отправишься?

– Умница. Подождем, как будут развиваться события. Ты же видишь, им сейчас не до нас. Мы не представляем для них никакой опасности.

– Я пойду с тобой, – тихо ответила Дарва, и мы опять вернулись к волшебникам.

– Ну так как, Тулио? – говорил Корман. – Ты только подумай – ты получишь его. И, разумеется, трое твоих помощников. Бессмертие, всесильное тело – ты сможешь покинуть эту тюрьму. Мы станем свободны и создадим новую, великую Империю.

– Звучит заманчиво, да? – улыбнулся Корил. – Кстати, а кем я буду, пока Империя не создана? Властителем или запрограммированным слугой?

– Сам понимаешь, – пожал плечами Корман, – твое место занято. Но ты возглавишь Синод. Вспомни, ты ведь никогда не хотел быть властителем. Корил.

Корил вздохнул:

– Что верно, то верно. Но вынужден отказаться от вашего предложения по двум причинам. Во-первых, я сомневаюсь, что друзья-пришельцы настроены по отношению к вам столь же дружелюбно, как вы к ним.

Хотя допускаю, что, став владельцем нового и совершенного тела, изменю свое мнение. Но поскольку вы не гарантируете, что моя личность останется прежней, я вряд ли пойду на это. А во-вторых – ты помнишь Джатика?

Корман непонимающе поглядел на него, но затем его осенило.

– Ах, да! Маленький проныра с Алмазных Скал. Насколько я помню, он погиб в пустыне.

– Его убили, когда он шел на встречу со мной, – кивнул Корил. – Однако он успел передать мне информацию. Он видел этих ваших друзей, пришельцев. Объясни мне, Дитер, почему такой человек, как Джатик, назвал их сущими дьяволами? Этот вопрос не дает мне покоя все последние годы.

– Дьявол? – засмеялся Корман. – Тебе ли, приспешнику Сатаны и Пророку Разрушителя, спрашивать об этом? Да и что тот маленький псих мог знать о дьяволе? Конечно, они отличаются от нас – и очень сильно. Их можно назвать нелюдями – в полном смысле этого слова. Но это еще не повод считать их дьяволами. О Боже! Бывший властитель Харона, Кавалер Сокровеннейшего Ордена Великого Братства говорит мне о ДЬЯВОЛЕ! – Он громко захохотал.

58
{"b":"5650","o":1}