ЛитМир - Электронная Библиотека

Пираты проводили свои исследования, пользуясь информацией, извлеченной из ментокопий аборигенов и посланных агентов. Такье потребовалось три месяца, чтобы заманить своих коллег туда, откуда их можно было забрать без помех. Когда их личности были восстановлены, все испытали сильнейший шок. Особенно возмущался Савафунг. Он прямо-таки кипел от негодования, узнав, что его так легко провели. Но сейчас все это уже позади. Теперь всем находящимся на борту "Грома" оставалось лишь одно – ждать.

– Сигнал из приемника двадцать два, – доложил Звездный Орел. – Это Такья.

– Одна? – хмуро спросил Ворон.

– Очевидно, да. Приборы показывают, что остальные сейчас в городе.

– Плохо. Я спускаюсь вниз.

Пристегивая на ходу пистолеты и ремень, он побежал к "Молнии". Там его уже ждали Мария и Миди, неизменные спутники Ворона во всех высадках на планету.

– Ты думаешь, это ловушка? – спросила Мария, когда "Молния" была уже готова отделиться от "Грома".

– Сомневаюсь, но на всякий случай держите оружие наготове, – ответил им Ворон. – Что-то непохоже на них – отпускать кого-нибудь в одиночку.

* * *

Небольшой атолл выглядел мирно. Здесь Люди практически не бывали, хотя именно на нем ютились первые поселенцы, пришедшие в этот мир. Люди отлично разбирались в морском хозяйстве, но на суше им было трудно сажать деревья и собирать урожай.

Такья ждала в глубине острова, расположившись так, чтобы ее нельзя было заметить с моря. Она забралась в небольшой ручеек и полулежала там, опираясь на низкую скалу. Если бы какой-нибудь земной мореплаватель увидел ее в этот момент, то решил бы, что перед ним – ожившее воплощение его ночных кошмаров, существо, о котором повествуют древние морские легенды.

Благодаря трюку с "Маурогом" общаться с ней можно было лишь с помощью довольно сложного устройства, переводящего разговор на довольно странный компьютерный язык высокого уровня. На нем речь Такьи звучала монотонно и однообразно.

– Я видела кольцо, – говорила она. – Обнаружить его оказалось просто. Он вделан в золотые часы, украшенные перламутром, которые висят на шее Верховного священника Храма. Каждый может увидеть их. Я увидела во время праздничной церемонии, и у меня нет никаких сомнений, что это то самое кольцо. Правда, очертания его неясны, но узор виден отчетливо: черная гладкая поверхность и изящный золотой рисунок.

– Отлично, так в чем же дело? – спросил Ворон.

– Дело в том, что войти в Храм может только духовное лицо или жертва. Вне Храма Верховный жрец постоянно носит этот медальон на шее и нигде никогда не появляется без охраны. Никто из нас не в состоянии стать священнослужителем такого ранга, а жертва по местным религиозным канонам выбирается лично им. Поэтому проникнуть туда легальным образом совершенно невозможно, а стащить с него медальон на улице – тем более. Проникнуть в Храм тайком очень непросто, это сплошной лабиринт пещер и коридоров в толще застывшей лавы. Но, имея хорошее оружие и инструменты, можно попытаться. Проделать это необходимо, когда Люди спят. Тогда есть надежда, что нам удастся относительно легко вывести их из строя, сорвать с шеи Верховного жреца кольцо и быстро выбраться оттуда. Ворон вздохнул:

– Да, ты права. Но если поднимется тревога и вы окажетесь заблокированными там, то вам не поможет никакое, даже самое лучшее, личное оружие и снаряжение. Толпу фанатиков не остановить ничем. Но тем не менее я согласен. Риск велик, но другого пути у нас нет.

– Савафунг – не борец, но он хитер и, самое главное, действительно хочет добыть это кольцо. Нет другого входа – а также выхода – в Храм, кроме того, что за алтарем. Об этом известно каждому, ибо у Людей вообще мало секретов, хотя Савафунг отказывается в это верить. Так вот, он заметил, что Храм построен в геологически активной области, протянувшейся на километры под городом, и, следовательно, не гарантирован от землетрясений, извержений или каких-нибудь сотрясений земной коры. Он совершенно уверен, что должен быть по меньшей мере еще один, а скорее всего гораздо больше запасных выходов, через которые можно спастись в случае опасности. Более того, Савафунг настаивает, что обнаружил основную область, где они могут быть, хотя вряд ли стоит упоминать о том, что здесь нет ни табличек, ни индикаторов. Хан Ли заметила, что благодаря своеобразным воздушным течениям в Храме имеется практически замкнутая система циркуляции, и вода, проходящая через все возможные выходы, естественно, нагревается. Воспользуйтесь этой идеей – и вы сможете точно вычислить, где находятся другие выходы.

– Отлично, – кивнул Ворон. – Я ею воспользуюсь. Но ты уверен, что наши опознавательные знаки не будут замечены посторонними?

– Да, уверен. Я назначил себя капитаном патруля на следующие три недели. Это значит, что мне предстоит инспектировать все посты как в городе, так и за его пределами. Через шесть дней я буду на приемном этаже, и к этому моменту вы должны подготовить все необходимое. Мне понадобятся карты и вся информация, которую вы сможете собрать к этому моменту. А если у вас уже будет оружие, о котором я говорил, я его возьму. Еще через восемнадцать дней все должно быть готово, и понадобится постоянный пост, чтобы не только забрать нас отсюда, но и подстраховать в случае чего. А убраться с планеты нужно будет немедленно. Уверен, что нас будут преследовать разъяренные местные жители, и эвакуацию надо провести сразу же, как кольцо окажется у нас, а не через несколько часов после этого.

– Мы дадим вам любое оборудование, какое только в наших силах, – пообещал Ворон, – и встретимся с вами на приемном этаже ровно через шесть дней, начиная от настоящего момента. Над этой проблемой будут работать все. Я знаю, Такья, что кое-кто из вас может оказаться предателем, но мы сделаем все, что в наших силах.

Она кивнула:

– Я в этом не сомневаюсь.

* * *

– Единственная проблема, которую я предвижу, это если Главная Система решит обнаружить себя, – заметил Звездный Орел. – Но общество на этой планете очень открытое, все у всех на виду, и это создаст ей большие трудности.

– В этот медальон скорее всего вмонтированы какие-нибудь датчики, указывающие его местонахождение, – сказал Урубу. – По крайней мере я бы на их месте сделал именно так.

– А может, датчик срабатывает, когда медальон извлекают из воды? – предположил Ворон. – Это гораздо проще.

– Сомнительно, – возразил Урубу. – Священнослужители – единственные мужчины, которым позволяется присутствовать при рождении детей, если я правильно понял эту часть их религии. Верховный жрец наверняка частенько выбирается на сушу.

Ворон поднял глаза:

– Что? Погоди-ка… Хорошо, сделай все, что хочет Такья, но давай сразу же обдумаем альтернативный план Мы терпим здесь уже почти восемь месяцев, так что можем потерпеть еще немного. Вместо того чтобы посылать наших людей в этот лабиринт пещер и переходов с приказом взрывать на всякий случай все подряд, не лучше ли повременить и взять Верховного жреца, когда он выйдет наружу? Днем все как один впадают в спячку. В первый раз мы очень удачно этим воспользовались, и я думаю, что и на этот раз надо поступить так же. Не будет большой беды, если мы убьем кого-нибудь. Они вынуждены подниматься наверх, чтобы рожать детей, а Такья – Макоа – имеет достаточно высокий ранг, чтобы легко войти в число сопровождающих.

– Отличный план, – согласился Урубу. – Но лично я предпочел бы путь, который предлагает Такья. Не могу обосновать это объективно, но у меня есть определенный опыт в таких делах. Если бы мы имели дело только с Главной Системой и Валами, я бы с тобой согласился, но бригадир Ч и – это нечто совершенно иное. К ней требуется особый подход.

– Ты слишком много думаешь о Чи и скорее всего переоцениваешь ее способности, – угрюмо возразил ему Ворон.

– Возможно. Но я ее знаю. Если у нее и есть слабое место, то это – непоколебимая вера в свою собственную религию – технологию. Обладая информацией о культуре и жизненном укладе этой планеты, вооруженная трайсерами и гипнокастерами, она очень хорошо понимает, что нам не удастся провести фронтальную атаку. Она ставит себя на наше место и видит уязвимые места там же, где видим их мы. Если бы я выбирал, где поставить ловушки, то непременно поместил бы их здесь, у этого родильного дома. У них было девять дней, чтобы разобраться в ситуации, и, уверен, они это сделали. Кроме того, она, безусловно, примет в расчет наше превосходство над местными жителями. Нет, все-таки я голосую за план Такьи. Он более соответствует ситуации.

37
{"b":"5653","o":1}