ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Каким образом стало возможно перемещение? – спросил он.

– С помощью северного энергетического существа, югашца, выращивающего себе кристаллическое материальное тело, – объяснила Гонщица. – Эти югашцы – представители высокотехнологического гекса, так же, как и мы, полагали, что Колодец для выяснения сущности объекта использует не физические данные – то есть параметры тела, – а биотоки сознания, и тем самым определяет, кого в какой гексагон направить. Мы позволили югашцу по имени Торшанд завладеть телом яксы и полностью управлять ее мозгом, в то время как ее собственное сознание было притушено седативом. Тело яксы вошло в Ворота посольства… но отправилась она в Югаш!

Юлин ненадолго задумался.

– Ты хочешь сказать, что эти существа способны вселяться в ваши тела? И Колодец направляет их – какое бы тело ни было – прямо в Югаш?

– Верно. К счастью, они не могут перемещаться по южному полушарию. Этот Колодец недаром называется Колодцем Душ – он узнает существо по его разуму, а не по форме тела. Теперь мы твердо уверены, что можем отправить команду в Югаш. Оттуда до гекса Учджин просто рукой подать.

Все это казалось настолько не правдоподобным, что Юлин некоторое время не мог выговорить ни слова, но он сразу же подумал о собственной кандидатуре.

– А почему эти северяне не отпускают наши тела сразу же после переправки? – поинтересовался он наконец. – Я видел множество рас, населяющих Мир Колодца, и начинаю догадываться, что человеческие легенды насчет кентавров, русалок и привидений – всего лишь забытые воспоминания, некоторые из этих существ в самом деле попали к людям в ранние годы цивилизации. К тому же я помню немало рассказов о том, как человеческой душой завладел дьявол. Я бы не удивился, если бы узнал, что этими дьяволами были югашцы… – Он так и не закончил собственную мысль, однако якса прекрасно его поняла.

– Вы, вероятно, правы, – согласилась Гонщица. – К тому же все эти легенды удивительно похожи друг на друга. Вполне возможно, что югашцы странствуют по галактикам. Вернее, потомки тех, кто когда-то, целую вечность назад, захватил тела первых колонистов, покинувших Мир Колодца. Но как бы там ни было, мы в точности установили, что, пока югашец контролирует ваше тело, он не в состоянии читать ваши мысли и, естественно, не может ни пилотировать корабль, ни подобраться к Оби.

Юлии кивнул. Это немного успокаивало. Но оставались вполне практические проблемы.

– И все-таки я чувствовал бы себя куда лучше, если бы мы могли контролировать свое тело и разум в критические моменты. Если древние легенды о духах основываются на реальных фактах, должны существовать защитные заклинания.

– Об этом не беспокойтесь, – заверила его якса. – Мы уже сравнили подобные легенды всех рас, населявших Мир Колодца, на предмет общего фактора и попытались выяснить, почему югашцы не могли захватить территории соседних гексов. И, как нам кажется, кое-какие закономерности уже найдены. Кстати, все тот же общий фактор. Защитные амулеты, оберегающие владельца от злых чар и нечистой силы, большей частью изготовлены из меди или медных сплавов. Мы проверили и выяснили, что все гексы, окружающие Югаш, имеют огромные природные запасы меди. Кроме того, оксиды и соли меди входят в состав организмов живых существ и даже самой атмосферы. А вот в Югаше меди нет вообще!

Улыбаться дашины не умели, но на бычьем лице Юлина читалось огромное облегчение.

– Тем не менее остаются политические проблемы, – заметил он. – Учджины блокируют все попытки забрать корабль.

– Мы уже работаем над этим, – заверила его якса. – Сомневаюсь, что нам удастся когда-нибудь попасть в Учджин, разве что через Бозог. И у нас есть средства захватить корабль силой. Обитатели Бозога знают, как сдвинуть корабль с места, у них, в высокотехнологическом гексе, есть стартовая площадка. Ценой, конечно же, станет их участие в экспедиции, а ведь бозоги – раса, которой доверять не стоит. Недавно мы узнали, что они пытались контактировать с Ортегой и Трелигом. Они сотрудничали с первой группой, пытавшейся добраться до корабля. Бен Юлин вздохнул.

– Так проблема именно в этой расе? Но почему обитатели Бозога до сих пор не выкрали корабль сами?

– Потому что у них нет пилота, – нетерпеливо фыркнула якса.

Юлин обдумал это заявление.

– А они гарантируют полное обеспечение? Поддержку с воздуха, пищу и все такое?

– Естественно, – заявила якса. – С помощью Торшанда мы разработали по карте маршрут перехода. Он длиннее и опаснее, чем хотелось бы, но зато пролегает по территориям высокотехнологических и полутехнологических гексагонов, где дыхательные аппараты и система жизнеобеспечения будут работать без сбоев. – Якса замолчала, старательно обдумывая следующий вопрос. – В чем мы больше всего сомневаемся, – наконец продолжала она, – так это в тебе самом. Сможешь ли ты пилотировать корабль после стольких лет отсутствия практики? Знаешь ли ты код для роботов-охранников, выставленных Трелигом? Сумеешь ли ты воспользоваться компьютером?

Юлин внимательно выслушал эти вопросы и серьезно обдумал каждый.

– Что касается пилотирования, я давно кое-что подзабыл, это точно, но система управления кораблем автоматизирована. Основная задача – своевременно переключить нужный тумблер. Думаю, с этим я справлюсь, если только не придется выделывать фигуры высшего пилотажа или не случится новой аварии. Что же касается компьютера… здесь я уверен. Во всяком случае, до тех пор пока у меня есть глаза, пальцы и голос, я могу его контролировать. А вот охранники – куда более трудная проблема. Втайне от Трелига я прогнал ее через Оби – именно так, я думаю, он узнал сигналы, которые надо подавать Мавре Чанг, – и получил код, основанный на книжном каталоге библиотеки Новых Помпеи. Нам предстоит решить сложную компьютерную задачу – я знаю названия книг, но существует пятьдесят семь ключей, и меняются они каждый день в нечетной последовательности. Легкий гипноз может помочь нам решить проблему – прояснить мне мозги. Но двадцать два года чего-нибудь да стоят. Конечно, Трелиг и Чанг обладают некоторым преимуществом. Они уверены на все сто процентов, а мы только на девяносто. Якса кивнула всем корпусом.

– Этого вполне достаточно. Я полагаю, вы не слишком стремитесь к соглашению с Трелигом.

– Господи помилуй! Да ни за что! – в ужасе воскликнул Бен Юлин, но тут же взял себя в руки. – Никогда… вы даже представить себе не можете всей глубины мерзости, на которую способен этот человек.

– Два месяца уйдет на изготовление и проверку необходимого оружия, – задумчиво пробормотала якса. – Остальным все это время тоже бездельничать не придется. У Ортеги есть свои запасы оружия… они у него всегда были. И он знает куда больше, чем любой из нас. Радиосигналы весьма странного характера, направленные на Новые Помпеи, когда позволяют помехи, перехватываются нами в районе Океана Тьмы. Мы не в состоянии расшифровать их и сделать даже какие-нибудь реальные предположения об их содержании. Единственное, в чем мы уверены, так это в том, что точно такие же сигналы идут обратно со спутника. Кто-то разговаривает с компьютером!

Юлин не верил собственным ушам. Да, все это имело совершенно определенный смысл. Да, Оби имел возможность передавать в эфир сигналы такого свойства, что ими можно было управлять из космоса, как и предусматривал проект Трелига.

– Но они до сих пор не сумели вывести его из состояния защиты, – отметил он наконец.

– Если сигналы – дело рук Ортеги, он скорее всего хочет просто разрушить компьютер, – заметила Гонщица. – Это слишком большой риск! Ведь югашцы – партия откровенных анархистов. Что, если кому-нибудь из них придет в голову связаться с Ортегой и сделать для него то же самое, что делает для нас Торшанд? После того как был открыт путь на север, каждая секунда работает против нас.

Юлин внимательно обдумал эти слова.

– Но по натуре Ортега остается консерватором, – заметил он сдержанно. – Даже если старый пилот опередил нас, он все равно не станет действовать до тех пор, пока не убедится, что готов к операции на все сто. Отсюда вывод – необходимо уничтожить Чанг раньше, чем он переправит ее к Воротам Зоны.

11
{"b":"5657","o":1}