ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Слишком красивая, слишком своя
Что такое лагом. Шведские рецепты счастливой жизни
Силиконовая надежда
Победа в тайной войне. 1941-1945 годы
Мы из Бреста. Путь на запад
Лагом. Ничего лишнего. Как избавиться от всего, что мешает, и стать счастливым. Детокс жизни по-шведски
Анна Болейн. Страсть короля
Союз капитана Форпатрила
Беги и живи
A
A

– Мы дадим тебе провожатого, – подозрительно заявила Вули.

Минотавр покачал головой.

– Пройти может только один человек. Не волнуйтесь. Даже если я не отключу режим защиты, вы сможете прорваться. Черт, разве я не играл с вами по-честному до сих пор?

Это была правда, но ведь и с Трелигом он долгие годы играл по-честному.

– А может, Гискайнд? – предложила Мавра.

– Нет! – Юлин оставался непреклонен. – Он не сможет произнести пароль, а бозогу нечем жестикулировать. Поэтому я пойду один. – Он поднял руки вверх. – Да что с вами? Из-за чего мы ссоримся? Через пять минут все будут внутри.

Его спутники колебались и долго совещались шепотом, но в их конечном решении Юлин не сомневался.

Наконец Вули выступила вперед:

– Мы проделали этот путь не для того, чтобы отступить в последнюю минуту, – сказала она торжественно. – Хорошо, Бен Юлин, ступай.

Минотавр кивнул, и в его облике засквозила удивительная самоуверенность. Он встал на край платформы, поднял руки и показал пустые ладони. Затем немного поколебался, словно ожидая удара, и решительно шагнул на мост.

Не говоря ни слова, Вули и Ренар достали пистолеты и нацелили их на рогатую голову дашина.

Юлин явно нервничал и пытался держать в поле зрения обе стороны моста. Кроме того, давным-давно он оставил на стене шахты метку и теперь боялся пропустить ее. Наконец его подслеповатые глаза заметили знакомую выбоину. Она оказалась довольно далеко от платформы, но у Юлина не было никаких сомнений, что это то самое место.

Держа руки поднятыми, ладонями наружу, минотавр остановился и нервно откашлялся.

– Оби! – завопил он что есть силы, и его голос отозвался эхом в глубокой шахте. – Нет Бога, кроме Аллаха, и Мухаммед – пророк его! Ты меня слышишь, Оби? Нет Бога, кроме Аллаха, и Мухаммед – пророк его!

Он помолчал, сделал глубокий вдох и пошел дальше. Ничего не произошло. Он благополучно достиг дальнего конца моста, превратившись для наблюдателей в далекую, едва различимую точку. Исключение составляла Вули, чей пистолет оставался неподвижным и точно нацеленным ему в голову.

Юлин опустил глаза на труп. Тело было страшно обожжено и уже разложилось. Отвратительное зрелище. "Этот негодяй Белден заслужил каждый доставшийся ему вольт", – подумал Юлин без малейшего сострадания.

Дверь скользнула в сторону, и он с удивлением почувствовал, как навстречу ему рванулся теплый воздух. Он зашел внутрь и направился прямиком к контрольной панели.

– Режим защиты, отмена только по сигналу моего голоса! – быстро сказал он, набирая шифр на клавиатуре. Дверь быстро захлопнулась.

– Режим защиты включен, – совершенно неожиданно произнес голос Оби. – А ты ничуть не изменился, Бен.

Минотавр усмехнулся:

– Пожалуй, самую малость, Оби. Я… – Он замер внезапно, заметив, что зеркальная тарелка – та самая, с помощью которой гости Трелига получили хвосты, а он – новую внешность, – направлена вниз, прямо в центр круглой платформы, и готова к трансформациям.

– Отключить режим трансформации! – крикнул он в микрофон оператора и, подойдя к перилам, заглянул вниз.

На металлическом диске, встроенном в центр платформы, стояли две неясные фигуры. Двое людей! У Бен Юлина перехватило дыхание.

Они выглядели слегка испуганными и поглядывали на странное устройство, висящее прямо у них над головами.

– Трансформация отменяется, – прокричал он, свесившись через перила. – Оби теперь подчиняется мне. Кто вы?

Внизу вздохнули.

– Привет, Бен, – раздался мягкий, приветливый женский голос. – Похоже, мы вернулись к исходной позиции. Я Никки Зиндер, а это моя дочь, Мавра.

НА ДРУГОЙ СТОРОНЕ МОСТА

Ренару понадобилось сделать всего несколько шагов, чтобы убедиться – мост действительно находился под напряжением.

– Ренар! Не глупи, возвращайся! – позвала Вули. – Может, он и врал по поводу всяких хитростей, но тебе одному ни за что не открыть эту дверь! Зачем же рисковать? Юлин надул нас, и единственное, что мы можем, – это убраться отсюда.

Аджитар с неохотой признал ее правоту и пошел обратно. Сквозь него равномерно проходили электрические разряды, и в результате впервые за многие годы он хорошенько заправился. Чувство, что в его теле накопилось более восьми тысяч вольт, опьяняло – от переизбытка электричества у самцов Аджитара начинала идти кругом голова и появлялась уверенность, что они всесильны. Но Ренар вернулся.

– Не дотрагивайтесь до меня! – предупредил он остальных. – Мне надо разрядиться, или я кого-нибудь убью!

Обнаружив отрезок металлического штыря, который, по всей видимости, не был ни к чему подсоединен проводящим материалом, аджитар сначала попробовал короткий удар, а потом разрядил где-то две тысячи вольт.

– И что теперь? – безнадежно поинтересовался он, ни к кому конкретно не обращаясь. Гискайнд вошел в бозога.

– Попробую забраться туда, – сказал он притихшим членам экспедиции. – Даже если меня обнаружат, ни электричество, ни любое другое оружие мне не повредят. А если я попаду внутрь, то наверняка смогу взять тело этого мерзавца.

Остальные согласились, что попробовать стоит. Югашец спокойно проплыл над мостом, но вернулся уже через несколько минут.

– Бесполезно, – сообщил он при помощи бозога. – Сплошная стена, ни единой трещины. На двери изолированные печати. Там внутри самоконтролируемая атмосфера. И если этот компьютер способен хотя бы на половину того, о чем мы слышали, Юлин может жить там практически бесконечно. Он может просто переждать нас.

– Ну и влипли мы, – пробормотала Вистару. – Совершенно непонятно, что делать дальше.

– Предлагаю вернуться в Надземную часть, – сказал аджитар. – Во-первых, Белден мертв. Так что хоть он нам не угрожает. Во-вторых, только наверху у нас будут вода и пища. А в-третьих, мне скоро срочно понадобится туалет.

Впрочем, выбора у них не было. Оставаться в Подземной части означало подвергнуть свою жизнь ненужному риску – Бен Юлин наверняка воспользуется возможностью расквитаться со своими недоброжелателями. Поникшие, они медленно зашагали обратно по коридору.

Спать решили на открытом месте и по очереди – чтобы не прозевать Юлина или какую-нибудь его ловушку. К тому же все сомневались, что Надземная часть полностью безопасна.

Мавра спала как убитая и, проснувшись, почувствовала себя гораздо лучше – голова прояснилась, а тело уже так не болело.

"Это последняя экспедиция, – решительно подумала она, – и я должна действовать самостоятельно. Особенно когда дело будет касаться мозгов. Если я не справлюсь…"

Но нет, о поражении лучше не заикаться. Откровенно говоря, Мавре было наплевать, что Юлин натворил или натворит с помощью Оби, но она не хотела упустить последнюю возможность утвердиться в собственных глазах и доказать, что Мавра Чанг никогда себя не переоценивала.

Успех в данном предприятии был бы заключительным аккордом ее жизни, свидетельствующим о том, что Мавра Чанг – уникальный индивидуум, который на целую голову выше остальных. Тогда она сможет спокойно умереть (в случае неудачи она и так покойница), потому что с первого же шага по Новым Помпеям поняла: планетоид – последнее ее прибежище. Она не вернется в Мир Колодца, чтобы по Воле случая превратиться в макиемскую жабу, кроммианский цветок, а может, во что и похуже. И тем более не вернется говорящая лошадь. Да во всех мирах над ней животики надорвут!

Нет. Ждет ли ее триумф или несчастье, оно произойдет и окончится здесь.

Неожиданно в голове Мавры замелькали архитектурные планы Новых Помпеи. "Что-то в этом есть, – решила она, – мне пытаются дать какой-то ключ или подсказывают способ насолить Бену Юлину".

Она вспоминала какие-то на первый взгляд неважные факты и пыталась сложить их в единое целое, как головоломку. Но ее мозг, который Гискайнд признал сильнейшим из всех ему ранее встречавшихся, не мог ни на чем сосредоточиться.

Оби, Ключом был Оби. Должно быть что-то, связанное с Оби. Думай, Мавра, думай! Нет, если напрягаться, ничего не выйдет. Не спеши. Расслабься. Пусть решение придет само.

56
{"b":"5657","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Ключ от твоего мира
Уэйн Гретцки. 99. Автобиография
Волчья Луна
Управление полярностями. Как решать нерешаемые проблемы
Гениальная уборка. Самая эффективная стратегия победы над хаосом
Шифр Уколовой. Мощный отдел продаж и рост выручки в два раза
Фаворитка Тёмного Короля
Гвардиола против Моуринью: больше, чем тренеры
Академия черного дракона. Ведьма темного пламени