A
A
1
2
3
...
34
35
36
...
64

По мнению орка, слова она выбрала довольно забавно, учитывая, в какой ярости пребывает после происшествия. Но жизнь ему пока еще была дорога, так что он предпочел воздержаться от того, чтобы высказывать какие-то мнения.

— Но теперь я начинаю видеть и положительную сторону этого события, — заключила она.

— Мэм?

— Ты когда-нибудь слышал выражения о крысах в капкане, генерал? Тот факт, что главные силы врага оказались запертыми в глубине полуострова, дает нам определенные преимущества.

— И по всем правилам, Поли, окопавшиеся в Рафетвью, должны выступать за нас и против них.

— Только если их союзничество устроит меня. Я не в том настроении, чтобы мириться с глупостями, от кого бы они ни исходили.

«А разве когда-нибудь ты была в настроении?» — подумал генерал.

— Еще один плюс ситуации, продолжала Дженнеста, — заключается в том, что, по твоим словам, там могут находиться дезертиры из моего войска. Значит, там мы отрубим голову сразу нескольким змеям, Мерсадион. Каковы наши силы по сравнению с силами противника?

— Нас больше, чем Уни, ваше величество. А если вы потребуете, чтобы мы схватились и с Поли, то мы окажемся в состоянии противостоять и тем, и другим. — Он всей душой надеялся, что до этого не дойдет.

Королева умолкла, рисуя в своем воображении сладостные картины смертоубийства. А может быть, представляя себе решающее сражение, после которого всем сразу станет ясно, кто здесь хозяин. А больше всего она смаковала мысль о том, как сведет счеты с Росомахами.

Гарпии сожрали последние куски мяса и подняли шум, требуя добавки.

— Они раздражают меня, — сказала Дженнеста. — Позови лучников.

Коилла явилась на совещание в одну из лачуг, которые Реллстон назначил оркам под расквартирование. Страйк хотел рассказать ей, что услышал от Кристы. Но не мог сделать это в присутствии остальных орков, так что пришлось подождать.

Коилла доложила о происшедшем с нею без промедления.

— Ты был прав, звезда там. Хотя, пока я ее искала, мне пришлось чертовски нелегко.

— Об этом расскажешь позже. Как она выглядит?

— Красная, с девятью лучами.

— Ее легко взять? — осведомился Элфрей.

— Главное попасть в храм, а там уже будет легко. Ее водрузили на верхушку колонны. Но храм охраняется. А уж вынести ее из города…

— Что будем делать, Страйк? — прервал ее Хаскер.

— Не знаю. Надо обдумать.

— Мне кажется, горожане не смогут долго сопротивляться Уни. Так что предлагаю стащить звезду и убираться восвояси.

— Чтобы против нас был еще и весь Рафетвью?! Ты соображаешь, что говоришь?

— Кроме того, добавила Коилла, — здешние люди не заслуживают такого обращения. Они не сделали нам ничего плохого.

Хаскер покосился на нее, но ничего не сказал.

— На данный момент все зависит от осаждающих, — рассудил Страйк, — и мы будем помогать горожанам. А когда сложится такая ситуация, что можно будет взять звезду, мы это сделаем.

— По-моему, решение правильное, — согласился Элфрей.

— Что-нибудь еще, капитан? — деловым тоном спросил Джап. Если мы задержимся, нас хватятся.

— Есть еще кое-что, — отвечал Страйк.

На его лице появилось странное выражение, частично встревоженное, частично радостное. Все были заинтригованы.

Страйк вынул звезды, одну за одной, и разложил их на столе. Наконец вынул и ту пару, которую в свое время, сам не зная как, спаял вместе.

— Какого черта? — произнес дворф. Он взвесил в руке соединенную пару.

Все собрались вокруг и стали смотреть на это чудо. Никто ничего не понимал.

— Коилла уже видела, — признался Страйк. — Я дожидался подходящего момента, чтобы рассказать и вам тоже.

— Как ты сумел это сделать? — спросил Эл-фрей.

— Трудно объяснить. Просто смотрите.

Он взял соединенную пару и после этого выбрал серую звезду с двумя лучами, ту самую, которую они выменяли в Дрогане. Сконцентрировавшись, он начал что-то делать со всеми тремя.

— Чем он занимается? — пробормотал Хаскер.

— Ш-ш-ш! — Коилла приложила палец к губам.

Больше минуты, замерев в молчании, они смотрели, как он, также молча, возится со звездами.

— Вот, — объявил он наконец, поднимая на всеобщее обозрения плод своих трудов.

Теперь уже три звезды соединились вместе, без шва. Они стали одним предметом. Росомахи передавали его друг другу.

— Не понимаю, — признался Джап. — Я не вижу, чтобы они где-то соединялись, и все же…

Страйк кивнул:

— Странно, да?

— Так как же ты это сделал? — настойчиво повторил Элфрей.

— Сначала просто возился с ними. Потом вроде бы… увидел, как они соединяются. Думаю, любой из вас мог бы повторить то же самое. Это просто вопрос времени.

Элфрей не отрываясь смотрел на вновь рожденный предмет.

— Я не так уж в этом уверен. Я, к примеру, совершенно не понимаю, в чем здесь фокус.

— Это не фокус. Думаю, они изначально изготовлены так, чтобы соединяться.

— Зачем? — спросил Хаскер, подозрительно разглядывая звезды.

— Я знаю не больше тебя.

— Думаю, они все должны соединяться, — Джап задумчиво поскреб в затылке. — Ты пробовал, Страйк?

— Да, в свободные минуты. Но больше трех мне никогда соединить не удавалось. Остальные как будто не хотят. Может быть, чтобы завершить работу, нужна последняя звезда.

— Но что все это значит? Ну хорошо, соединятся они, и что дальше? И зачем?

Если у Страйка и существовало какое-то мнение по этому вопросу, им не было суждено его услышать.

Возвещая тревогу, зазвонили колокола.

Черт! — сплюнул дворф. — Они повторяют атаку.

15

Город гудел от бегущих людей и галопирующих лошадей. Повозки, поворачивая за угол, кренились, защитники занимали свои позиции, простые граждане вооружались кто чем мог.

Страйк и его офицеры, вместе с несколькими рядовыми, бросились к своему месту расположения. Остальные орки или уже были там, или вот-вот должны были прибыть. Перекрывая шум, Страйк распределил их на шесть отрядов. Он сам, Элфрей, Коилла, Хаскер и Джап возглавляли группы с первой по пятую. Шестую дали капралу Кренаду.

С согласия Реллстона, каждой группе была выделена территория, которую они должны были защищать вместе с Поли, но независимо от них. Впрочем, на орках лежала и дополнительная задача. Они должны были помогать везде, где начнет ослабевать оборона.

— Следите за сторожевыми башнями! — напомнил Страйк. — Когда где-то потребуется ваша помощь, вам подадут сигнал с башни! И не забывайте, звон колоколов — тоже сигнал!

Такая система была далека от совершенства, но за неимением лучшей приходилось довольствоваться ею.

— Без приказа командира вы не имеете права покинуть свои позиции! — добавил он.

Один за другим командиры подняли руки, показывая тем самым, что отряды готовы.

— По местам! — проревел Страйк. Уходя, отряд Коиллы прошел мимо его отряда.

— Удачи, — одними губами вымолвила она.

Шесть групп направились к своим рассредоточенным вдоль всей стены постам. Группа Страйка должна была находиться у северной части стены. Это ему понравилось. Он схватится с основными силами наступающей армии.

На место они прибыли через несколько минут. Страйк немедленно принялся подгонять рядовых, чтобы они по лестницам забирались на помост, тянущийся вдоль стены. Потом он сам взобрался туда же и несколько минут отдавал приказы, кому где стоять. На подступах к воротам собрались толпы вооруженных Поли. Страйк позаботился о том, чтобы среди них были и орки.

Он заметил молодого офицера-человека.

— Что происходит?

— Смотрите сами. Уже пару часов они маневрируют. А теперь вот это. — Человек кивком указал на местность перед стеной.

То, что увидел Страйк, было не одной армией, а по крайней мере четырьмя. Уни разделились на колонны, в несколько тысяч человек каждая, и колонны эти двигались в сторону города. В тылу каждой колонны катились крытые повозки. Под некоторым углом к главным двигались фланговые подразделения. Страйк решил, что Уни собрались окружить Рафетвью.

35
{"b":"5661","o":1}