ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Но ведь твой муж такой красавец, – вмешалась мать и мечтательно закатила глаза.

Энтони остановил на ней свой взгляд:

– Для тебя мама он достаточно молодой.

У Стефании сразу пропал её мечтательный взгляд.

– Как ты можешь такое говорить? Да ещё при отце.

Энтони устало пожал плечами:

– Анна под моей защитой. Поэтому вы можете говорить, что хотите, но она не вернется к мужу. Она заслуживает лучшего.

Отец к тому времени совсем разозлился:

– Не для того я воспитывал сына, чтобы он дерзил мне и нарушал правила света. Я тебя лишу наследства.

– Да ради бога, папа, – только отмахнулся Энтони. – Только не забудь, что имение своё я купил сам.

– Что вы мужчины всегда соритесь? – решила вмешаться Стефания. Потом она обернулась к дочери и примирительно предложила. – Если ты сейчас в Лондоне, думаю, что тебе надо выезжать. Завтра состоится прием у моей подруги. Я думаю, что это как раз удобный случай для твоего возвращения в свет.

«Легко говорить: возвращение в свет, когда ты никогда там не был. Это совсем как в той присказке: не знал, не знал и забыл», – промелькнула в голове у Ани.

– Я поеду с вами, – бросил взгляд на сестру Энтони.

– Конечно дорогой, – улыбнулась немного фальшивой улыбкой мать и продолжила трещать о светских новостях.

После ухода родителей Аня вздохнула с облегчением.

– Наши родители могут быть очень утомительными, – выдавила Аня из себя.

– Ты права, – кивнул головой Энтони. – Как будто ты не знаешь их. – Потом он посмотрел на часы. – Ты не против, если я оставлю тебя до вечера. У меня дела в Лондоне – надо же на что-то жить. Да ещё скоро придется родителей содержать. Встретимся вечером. Я буду сопровождать тебя сегодня, чтобы мать меньше портила тебе настроение.

– Энтони, – нерешительно произнесла Аня. – Может я могу что-то сделать, пока тебя нет?

– Ты можешь повышивать.

– Ты не понял. Что-то стоящее, а не эти женские штучки.

– Как ты не хочешь делать женские вещи, как это требует свет? – в притворном испуге воскликнул Энтони, а потом задорно улыбнулся:

– Составь план нашей коммерческой деятельности. Ведь мы теперь с тобой партнёры.

Глава 11. Лекарства

Энтони отправился по делам, а Аня засела в кабинете брата, пытаясь составить бизнес-план, а также задумалась, что она может сделать в девятнадцатом веке с её биолого-химическим образованием. Ведь может же.

Первое, что пришло в голову – это лекарственные средства. Она много работала с мальчиком-травником и дала ему задания продолжать собирать лекарственные травы в её отсутствие. О её способностях хорошо знали в усадьбе. Может быть здесь как раз время, чтобы попробовать какие-то лекарственные средства производить, а потом можно будет прийти к какому-то хорошему лекарю и предложить ему это лекарство? Наверняка здесь все ещё пользуются доморощенными способами лечения. И от этого множество людей умирают, которые могли бы быть спасены в будущем

Аня загорелась. «Надо вспомнить, как делать простые обезболивающие и активированный уголь, который помогает при болях в животе». Аня забыла обо всех своих делах, взяла бумагу и начала записывать, чему её учили в институте.

«Так», – записывала Аня, – «в качестве сырья в производстве активированного угля используются материалы органического происхождения: древесина, каменный уголь, битумный уголь, скорлупа кокосовых орехов».

«Можно попробовать начать с древесины», – Аня позвонила в колокольчик. Появился вышколенный слуга.

– Можете достать мне мелко нарубленные березовые дрова без коры?

Слуга кивнул.

– А когда? – поинтересовалась Аня.

– Сейчас сделаем, – поклонился слуга.

И уже через полчаса перед Аней лежали мелко нарубленные березовые дрова.

– А у вас есть металлическая емкость, которая полностью закрывается? Мне надо положить туда эти опилки, плотно закрыть, а потом нагреть на костре или в печи?

Слуги забегали, и к вечеру у Ани было всё, чтобы начать проводить свой эксперимент.

Но к сожалению её отвлёк от интересного дела Энтони, который сообщил, что им пора на приём.

Печально вздохнув, Аня пошла одеваться, и через час их карета направилась к дому подруги матери.

Войдя в приемный зал, Аня начала ловить на себе взгляды присутствующих, что заставило её занервничать. Но Энтони положил тёплую руку на её ладонь, давая понять, что он рядом с ней и поддержит её, если потребуется.

Первой рядом с ними появилась их мать:

– Дорогая ты прекрасно выглядишь, – проворковала она.

У Ани невольно мелькнула мысль, что её мать сама ещё слишком молода, чтобы иметь взрослую дочь, поэтому не знает, как себя вести.

– Пойдём поговорим с Жульеттой, – потянула она дочку за собой. Энтони не отставал.

– Какой приятный сюрприз, – обернулась к ним хозяйка дома, дородная дама лет пятидесяти. – Я слышала ваш муж как настоящий герой отправился воевать с Наполеоном.

– Да, правда, – Аня была немногословна.

– Как вы наверное переживаете. Такой красавец. Может мой сын сможет вас отвлечь. Гарри, – обратилась хозяйка к молодому человеку с зализанными волосами. – Может ты пригласишь нашу гостью на танец?

– Я не танцую сегодня, – само собой вылетело из уст Ани.

Дама заохала и согласно закивала головой:

– Конечно. Когда такое тяжёлое время, и муж на войне, вы правильно делаете дорогая, что отказываетесь танцевать.

Как Аня потом вспоминала, весь остальной вечер – это был просто какой-то кошмар. Ей рассказывали какие-то сплетни, которые её не интересовали. Рядом вились какие-то молодые люди, которые кланялись и говорили ей комплименты. Такое чувство, что они все участвуют в конкурсе, кто больше скажет комплиментов. А она думала в это время о том, как сделать так, чтобы из берёзовых дров у неё получился активированный уголь или его подобие.

Кстати если получится – то и чистить воду можно будет тоже им.

На следующее утро, когда Энтони отбыл по делам. Аня продолжила свой эксперимент. Слуги развели ей небольшой костёр на заднем дворе. Аня засыпала берёзовые щепки в металлическую емкость, плотно закрыла её и положила в костер. Костёр горел, а Аня думала, получится или не получится. После того, как костёр перегорел, и угли остыли, Аня достала получившийся уголь, завернула его в материал и направилась на кухню, чтобы поддержать его над водяным паром. Как она помнила из уроков химии, водяной пар нужен был для активации угля. В результате такой обработки он приобретает пористую структуру, а все поры очищаются от всяких жидких и не очень жидких веществ.

Получившуюся измельчённую массу Аня ссыпала в специальный мешочек, отсыпав небольшое количество в отдельный более маленький мешочек и решила посетить лекаря в Лондоне. А какого она собиралась выяснить сегодня на приёме вечером. Ведь есть же популярные врачи, которых аристократия признаёт и к которым может обратиться за её чудом средством?

Приём начался, как и предыдущий, достаточно скучно. Но первые страхи Ани прошли. Более того, у неё была цель, для которой она здесь. Поэтому, оставив молодежь, Аня направилась к пожилым дамам, которые сидели отдельно и что-то важно обсуждали.

– Дорогая, – воскликнули они, когда Аня присоединилась к ним, – Вам не место здесь. Вы как молодежь должны веселиться.

– Ах, – притворилась озабоченной Анна. – Эта молодежь такая легкомысленная. Я лучше посижу с вами, с мудрыми женщинами.

Ответ Ани был благосклонно встречен дамами, которые продолжили свои беседы. Вначале эти беседы не очень интересовали Аню, но она прислушивалась, надеясь найти повод, чтобы перевести разговор в нужную ей плоскость.

Тут одна из дам обессиленно провела рукой по животу.

– Что-то случилось? – обратилась Аня к женщине.

– Живот чего-то болит? милочка, уже прямо с утра. Сейчас попрошу сына, чтобы отвёз меня домой.

Вот он был тот самый шанс.

– Могу ли я предложить вам порошок, который может вам помочь?

11
{"b":"568796","o":1}