ЛитМир - Электронная Библиотека

— Но что мы можем сделать? Замок… обладает огромной мощью… Огромной! Никто из людей, никто из самых могущественных магов не может ему противостоять. Что же мы можем поделать? Один — давно умерший, даже не помнящий, кто он и что с ним случилось. Другой — ещё ребёнок.

— Мы… я не знаю… — Северус ощутил, как отчаяние сжимает его сердце ледяной рукой, а к глазам подступают предательские слёзы. — Мы можем… не сдаваться!

— Не сдаваться?.. — эхом прошелестел призрак. — В этом что-то есть… Но как?..

— Расскажите мне, что вы знаете о замке. Почему он разозлился?

— Замок… ненавидит гоблинов.

— А ещё?

— Замок любит домовиков. И… он любит детей. Когда-то я был ребёнком… Мне кажется… он заботился обо мне… он был так добр…

— Если он добр, то как он может поступать так?! С леди Грей, со мной, с вами? Вы ведь тоже любите леди Грей?

— Ну… я… она… пожалуй… во всяком случае, я вижу в ней прекрасную юную леди, которая отнеслась ко мне с уважением, терпеливо сносила мои… не вполне удачные попытки стихосложения… Она добра ко мне, к домовикам, к вам… Она добра ко всем, кто её окружает и… так похожа на мою любовь… Да, можно сказать, что я… в некотором роде люблю её.

Северус, едва дождавшийся окончания этой речи, едва ли не выкрикнул:

— Тогда почему замок мучает её?!

— Он… хочет свободы, — прошелестел призрак.

— Свободы? — удивился Северус. — Он хочет остаться один? Снова — совсем один, как все прошедшие годы? Даже вы спали, пока здесь никого не было, не так ли?

— Да… это так, — согласился призрак. — Но теперь здесь есть домовики, есть мистер Свифт — весьма почтенный джентльмен, должен заметить! Есть вы и я.

— И он думает, что все мы останемся здесь после того как он… — угрюмо произнёс Северус. — Если он причинит вред леди, я лучше вернусь в Паучий Тупик, чем останусь здесь! Что он собирается сделать с мисс Грей?

— Я точно не знаю, — призрак отвёл глаза.

— Вы знаете! — уличил его Северус.

— Возможно… может быть… да, ей сейчас непросто, но… Я думаю, она согласится на требования Призрачного, и всё снова будет хорошо.

— Вы её не знаете, — прошептал Северус. — Она не согласится, она будет бороться.

— Тогда… — призрак вздохнул, — леди Грей действительно угрожает опасность.

========== Глава 36. Дорога Зеркал ==========

Северус хотел снова спросить: что? что сделает с ней замок?! — но остановил себя. Сейчас главное — найти леди Грей и освободить её.

— Как мне её найти? — спросил он требовательно.

Призрак молчал несколько долгих мгновений. Северус не решился торопить его, потому что видел — внутри его необычного собеседника идёт какая-то важная работа: размышления или, может быть, воспоминания. Сейчас всё имело значение!

— Если вы твёрдо намерены… — наконец промолвил призрак.

— Да! — перебил его Северус.

— Ну что ж… тогда — следуйте за мной, мой юный и отважный друг. Я, кажется, знаю, где сейчас леди Грей. Но это опасное место… коварное… обманчивое…

— Прошу вас! — не выдержал Северус. — Давайте поспешим!

— Хорошо, — призрак слегка поклонился и поплыл вперёд — на лестницу, по которой Северус сюда поднялся. Спуск был недолгим — всего на один этаж. Призрак нерешительно замер в коридоре, затем мгновенно переместился на пару десятков метров и просочился сквозь стену.

Северус, испугавшись, что его обманули и бросили, бегом кинулся за ним, но призрак уже вышел из стены в другом месте. Похоже, он что-то искал в комнатах и уже через минуту-другую нашёл. В очередной раз вынырнув из очередной комнаты, призрак позвал мальчика, указывая на тяжёлую и явно запертую дверь.

— Сюда, мой юный друг.

Северус потянул за ручку, дверь, как и следовало ожидать, не поддалась. Нечего было и думать о том, чтобы сломать её. И у мистера Свифта наверняка нет ключа. Если только домовики смогут попасть внутрь… — напряжённо размышлял Северус.

— Леди Грей там? — спросил он.

— Нет, мой отважный друг, — печально отозвался призрак. — Всё не так просто. Там всего лишь находится кое-что, что может помочь отыскать её, — не более. Но это…

— Опасно, я помню, — раздражённо перебил Северус. — Вы знаете, как открыть дверь?

— Знаю, — вздохнул призрак. — Ох, боюсь, я напрасно…

— Так откройте её или скажите, как это сделать! Пожалуйста! — Северус сжал руки в кулаки и что было сил ударил по двери.

Было больно, но он даже не поморщился, а продолжал смотреть на призрака. Требовательно. С отчаянной решимостью.

— Хорошо, — прошелестел тот и погрузил свои серебристые ладони в дверь там, где находился замок. Раздался тихий щелчок, и ручка повернулась.

— Разве призраки могут… — удивлённо прошептал Северус, в котором на миг проснулась его всегдашняя любознательность.

— Взаимодействовать с материальными предметами? — понимающе продолжил призрак. — Обычно нет. Но бывают исключения. Для этого требуется большая внутренняя сила, питаемая чувствами. Или… нечто иное…

— Иное? — Северус вошёл в самую обычную комнату, слабо освещённую мерцающим светом летней ночи, падающим из высокого окна, и похожую на его собственную спальню. На первый взгляд здесь не было ничего необычного, он взглянул на призрака.

— Когда-то я был… я… жил здесь… — сбивчиво пояснил тот.

— Вы были хозяином замка? — прищурился Северус.

— Нет… нет! У Призрачного нет хозяев… Уже очень-очень давно… У него могут быть только… — но призрак не закончил, подлетев к большому зеркалу на стене.

— Это может помочь нам? — спросил Северус, глядя на зеркальную гладь, в которой темнел его собственный силуэт и слегка серебрилась фигура призрака.

— Вам лучше передумать, мой друг, — тяжко вздохнул призрак. — Леди Грей вернётся, вот увидите!

Северус твёрдо посмотрел на него.

— Вы не можете обещать, что с ней ничего не случится. Скажите мне правду, что ей грозит? Скажите!

— Ей… она… Зеркальный Лабиринт… может свести с ума, — едва слышно закончил призрак. — Но она согласится с требованиями замка, и он выпустит её оттуда! — возвысил он голос.

— Но до сих пор не согласилась, ведь так?! Значит, и не согласится. Откройте мне дорогу в лабиринт. Я найду её!

— Напрасно, напрасно я поддался… напрасно… — стенал призрак. — Если бы я мог сам… если бы мог… Но я не могу! Так жаль… В Зеркальном Лабиринте можно найти только того, кого любишь. А я… моя любовь очень похожа на леди Грей, но это не она…

— Открывайте! — крикнул Северус. — Я найду.

Призрак приложил обе ладони к зеркальной глади, и Северусу показалось, что в мутной, слабо отражающей поверхности проступила бездонная глубина. Теперь там виднелся путь, уводящий вдаль — поначалу слегка серебристую, но чем дальше, тем всё более тёмную, затягивающую, словно омут.

Призрак нараспев произнёс:

— Пусть сердце ведёт Дорогой Зеркал.

Кто любит — найдёт. Не хладный металл,

Не золота блеск, не сиянье камней.

Найдёт лишь того, кто жизни нужней.

Зеркальная гладь пошла рябью и истаяла, открывая овальный проход.

— Ещё не поздно передумать, — прошептал призрак. — Это… даже если сейчас всё закончится хорошо, это может изменить всю твою жизнь, судьбу…

Северус упрямо тряхнул головой, отбросив со лба чёрные волосы, теперь аккуратно обрезанные и безупречно чистые.

— Пусть, — сказал он и шагнул в серебристый овал, но тут же обернулся, и призрак увидел, что глаза мальчика расширились от ужаса.

— Возвращайся! — крикнул призрак. — Я держу проход!

— Нет, — быстро сказал Северус. — Не то. Скажи, как мы сможем вернуться, когда я найду её? Как?!

Призрак печально улыбнулся и отвёл руки от стекла, овал начал затягиваться, словно вода покрывалась корочкой льда.

— Это несложно. Как только ты найдёшь её, возьми за руку, и вы перенесётесь сюда. Я буду ждать. Послушай меня, мальчик! Не верь ничему, что ты там увидишь и услышишь! Зеркала лгут… Запомни! Зеркала лгут…

— Я запомню, — кивнул Северус и решительно пошёл в серебристое сияние, сквозь бесконечный строй собственных отражений.

49
{"b":"568846","o":1}