ЛитМир - Электронная Библиотека

Рэй отстал от остальных, но взрыв, разнёсший в клочья их бывшую тюрьму, не причинил ему и Вану вреда — они уже были достаточно далеко. Однако другой и куда более страшный взрыв мог прогреметь в любую секунду. Рэй ещё только поравнялся с опасной постройкой, а огонь уже подошёл вплотную к одной из её стен.

Мужчина напрягал все силы в последней отчаянной попытке спастись, понимая, что помочь им с Ваном может только чудо, но он не привык рассчитывать на чудеса, хотя и сдаваться — тоже.

Дыхание сбилось, сердце колотилось где-то в горле, пот заливал глаза, и тело уже отказывалось подчиняться.

Неожиданно по груди разлилась горячая волна. Ощущение сильного жара и странной пульсации могло исходить только от камня. С каждым ударом этого “пульса” в измученное тело вливалась энергия. Вместо того, чтобы упасть в изнеможении, Рэй побежал быстрее, и, даже несмотря на это, его дыхание выровнялось, а сердце из горла вернулось на положенное место. Он уже не бежал — летел!

До кромки леса оставалось всего несколько шагов, когда яркая вспышка осветила всё вокруг белым мертвенным светом, а от грохота заложило уши. Осколки долетели даже сюда, но, благодаря реакции Рэя, они с Ваном уже лежали на земле. Камешки, комья земли и ещё что-то остро забарабанили по спине, не причинив вреда. Более крупные и опасные осколки их счастливо миновали.

Рэй поднял голову, убедился, что Ван тоже не пострадал, и вздохнул тяжело и прерывисто.

Всё! Они в безопасности. Кошмар последних трёх месяцев остался позади…

========== Глава 6. Лириане ==========

Уложив Вана рядом с ближайшими деревьями и нащупав слабый пульс на его шее, Рэй опустился на землю, привалившись спиной к широкому стволу. Поблизости никого не было видно. По-видимому, люди бежали, пока не углубились в лес.

“Теперь спасателям, наверное, долго придётся собирать спасаемых. Но это уже не моя забота, — подумал Рэй. — Надеюсь, здесь нет крупных хищников, а если есть, то всё это безобразие испортило им аппетит”.

Лагерь продолжал пылать. Искорёженные остовы чёрных кораблей вспыхивали багровым и голубым, разбрасывая снопы искр и всё больше оседая. Теперь огненная стихия уже не казалась страшной, скорее — очищающей.

Рэй достал камень, погладил его уже не горячую, а приятно тёплую поверхность и снова спрятал. Нет. Даже лирианам он его не покажет. Рэю казалось, что сам камень этого не хочет. А раз не хочет, значит, так тому и быть. Дальше видно будет, а пока — это только его тайна.

Совсем не хотелось шевелиться, даже мысли текли медленно и лениво. Впервые за долгое время можно было полностью расслабиться и просто ждать, когда кто-то придёт и позаботится о тебе. Пожалуй, это приятно, хотя и непривычно.

Оказывается, ночь уже закончилась. Окрашенное рассветом небо было неправдоподобно красиво. Неподалёку совершенно бесшумно опустились, выпустив гибкие опоры, позволяющие садиться на неровную поверхность, два огромных корабля.

Стройные, обтекаемой формы, белые с голубым корпуса опоясаны рядами разноцветных переливающихся огней. Смотреть на корабли было так же приятно, как на небо, они казались органичной частью этого мира.

Какая-то птица робко пискнула у Рэя над головой, и после паузы ей, хоть и нерешительно, но всё-таки ответила другая.

Небольшой диск флаера как-то нервно шлёпнулся на землю, и прозрачный полусферический купол опустился, выпуская светловолосого спасателя в форменном белом с голубым комбинезоне.

“Совсем ещё мальчишка, — подумал Рэй, — такой же, как Ван. Правда, этих лириан не поймёшь — выглядят чуть ли не мальчиками и девочками, а оказывается, им лет триста, а то и все пятьсот… Хотя, по глазам бывает видно. Этот, похоже, на задании впервые. Вон как волнуется”.

Действительно, увидев Вана, лежащего на земле и не подающего признаков жизни, спасатель явно перепугался. Подбежав какими-то неровными скачками и неловко рухнув на землю рядом с лежащим, он дрожащими руками начал пристраивать диагностический и лечебный браслет.

— Да жив он, жив, — подал голос Рэй, — парализован только.

Лирианин посмотрел на него с благодарностью, улыбнулся и уже спокойно закрепил браслет и такое же устройство, предназначенное для головы. Понаблюдав за мигающими индикаторами и непонятными бегущим символами, он, кажется, остался доволен.

— А где же остальные? — серые глаза снова расширились от волнения.

— Там, — Рэй неопределённо махнул рукой себе за спину. — Может, заблудился кто, но все должны быть живы — сто семнадцать человек, включая нас с Ваном.

— Найдём, — Тилен уверенно кивнул, всматриваясь в густой лес, не имевший опушки.

Ему уже не терпелось начать поиски. Искать живых — это, можно сказать, праздник! Это тебе не трупы собирать.

Несмотря на сопротивление Рэя, Тилен и его снабдил браслетом, и только убедившись, что он действительно чувствует себя неплохо и вполне в состоянии самостоятельно ходить, позволил пройти десяток метров до флаера.

Ван уже почти полностью пришёл в себя, благодаря действию браслета и наголовника, но ему-то уж старательный спасатель не позволил даже подняться. Небольшой плоский рюкзачок при помощи всего нескольких ловких движений моментально превратился в удобные носилки, с которыми мог управиться один человек.

В считанные секунды Ван оказался на носилках, носилки во флаере, а ещё через пару минут — флаер на корабле. Не замедляя движения, он точно вошёл в нишу — шлюз.

Наконец-то можно было избавиться от въевшейся грязи (навры устраивали своим пленникам помывку раз в неделю и то кое-как), переодеться во всё чистое, поесть и лечь спать на удобную, хоть и неширокую койку.

Рэю казалось, что теперь он проспит несколько дней. Однако проснулся он через десять часов, свежим и отдохнувшим, подозревая, что это случилось бы ещё раньше, если бы не браслет, по-прежнему плотно охватывавший запястье.

Сам он снять его не мог, а лирианин, принимавший бывших пленников, настоял, чтобы Рэй отправился спать, не снимая устройства. Браслет был связан с медицинским отсеком и постоянно передавал информацию о состоянии своего подопечного.

Видимо, за поступающими данными внимательно следили, поэтому почти сразу после пробуждения Рэй увидел, как дверь маленькой каюты, где он находился, бесшумно отъезжает в сторону.

На пороге стоял Тилен, обрушивший на него целый шквал внимания и заботы.

Вопросы следовали один за другим. Как он спал? Как себя чувствует? Не нужно ли чего-нибудь? Умеет ли пользоваться синтезатором пищи? Не нужна ли помощь? Может быть, хочет заказать что-то необычное? Знает ли, как пользоваться ионной кабиной (сухой душ)?..

Наверное, Тилен ещё не скоро оставил бы его в покое, но остальные люди могли начать просыпаться в любой момент — Рэй, кажется, был первым. Лириан на двух кораблях не могло быть много, так что Тилен скоро умчался, пообещав, правда, вернуться, как только сможет.

========== Глава 7. На корабле ==========

Вздохнув с облегчением, Рэй привёл себя в порядок и заказал еду. Камень по-прежнему был с ним — в новой одежде тоже нашёлся подходящий карман. Вскоре, однако, деятельная натура Рэя взяла своё, и он решил выбраться из каюты и осмотреться. Побывать на корабле лириан доводилось немногим, и слухи о них ходили самые невероятные.

Точно было известно, что экипажи этих мощных гигантов состоят всего из пяти или шести служащих ОСП. Объяснялось это тем, что Службе, ни в чём другом не испытывавшей недостатка, недоставало самих служащих. Рассказывали, что корабли их не нуждаются ни в каком топливе; при посадке абсолютно бесшумны и безопасны, то есть не изрыгают пламя и не сжигают всё вокруг, как другие; и ещё, что медицина их творит чудеса.

Рэй обнаружил на стене рядом с дверной панелью плоский круг, и стоило к нему прикоснуться, как панель отошла в сторону. Бывший пленник вышел в коридор и осмотрелся. Всё здесь было окрашено в приятные пастельные тона, казалось мягким и округлым. В неярком свете, исходившем от потолка и стен, виднелось множество других дверей, выходивших в длинный закругляющийся коридор.

8
{"b":"568847","o":1}