ЛитМир - Электронная Библиотека

Крис украдкой глянула на Дерека, тот в свою очередь беззастенчиво разглядывал Её Высочество Джоанну Беатрису.

— Но прежде чем отправиться на поиски, нам бы хотелось уточнить некоторые детали.

— А разве одного ученика мага будет достаточно для моей защиты? — Прищурив один глаз поинтересовалась принцесса, сделав недвусмысленный акцент на слове «ученик». Крис возмущенно фыркнула: что эта принцесса себе воображает? Раз уж она якшается с ведьмами, то должна бы знать, что старшие ученики направления боевой магии по силе часто превосходят полноценных магов других специализаций. А уж лучшие ученики школы и подавно.

— Не волнуйтесь, Ваше Высочество, — неожиданно вмешался Дерек. — Поскольку защищать Вас останусь я, Вы будете в полной безопасности.

Юная леди, до этого смотревшая по большей части на Ника, перевела оценивающий взгляд на другого парня. Что-то в её глазах проскользнуло очень хищное и довольно опасное, что вызвало у Крис укол ревности. Девушка тотчас же заставила себя отогнать эти дурацкие мысли, в конце концов, Дерек для неё всего-лишь друг, которого она ревновать к посторонним девушкам не имеет морального права. Вот если бы она так смотрела на Ника, было бы другое дело.

— Ну и отлично, — кивнула принцесса. — Главное, что меня защищать будет не ваша девица. Я слышала, что магички из женщин выходят совсем бестолковыми.

Крис вскипела мгновенно, и, наверное, взорвалась бы отборной руганью, а то и рукоприкладством, если бы не ладонь Ника, крепко сжавшая её за запястье.

«Успокойся и делай вид что тебе всё равно, » — попросил он, используя мысленную связь, и скорее всего использовал какое-то заклинание подавляющее эмоции, потому что Крис и вправду успокоилась. На протяжении многих лет ей в глаза говорили то же самое практически каждый встречный-поперечный во Дворце Удачи, и можно было бы уже привыкнуть. Впрочем всем недоброжелателям в Школе она на лбу выбила, что обижать девушек магичек опасно для здоровья, а принцесса пока ещё была не в курсе.

— Вашему Высочеству лучше с нами не ссориться, — с нажимом сообщил Николас Джоанне. — По словам лорда Верховного Магистра, мы с Вами в скором будущем будем видеться очень часто.

— И что? — Легкомысленно отмахнулась принцесса, потом повернулась к служанке, так и стоящей слегка поодаль от стола. — Поля, сообрази чаю магам, а то ещё подумают, что Её Высочество не слишком гостеприимна.

— Мы с Крис не будем пить чай, — всё ещё недружелюбно ответил Николас, — зададим пару вопросов и отправимся на поиски похитителей.

— А я буду, — не преминул вмешаться Дерек.

Служанка засуетилась с чайными приборами, Крис наблюдала за ней вполглаза и то только потому, что на Джоанну смотреть она больше не хотела.

— Ваше Высочество, у Вас есть хоть какие-нибудь предположения, почему Вас хотели похитить? — начал свой допрос Ник.

— Потому что я ну очень красивая? — ничуть не смущаясь выдала предположение принцесса.

— Подумайте хорошо. Практически каждая собака в Альтаре знает, что Ваш отец водит близкую дружбу с Верховным Магистром Дворца Удачи, и что похищение никому просто так не сойдёт с рук. Даже если бы им удалось Вас похитить, что бы они стали делать дальше?

— Понятия не имею! — начала раздражаться Джоанна. Она и сама прекрасно понимала, что в этом похищении не было особо смысла. Выкуп за неё потребовать бы не смогли — маги вытащили бы её из любых неприятностей безо всякого выкупа. Если её хотели убить, то проще это было сделать сразу. Никаких особых секретов выведать у неё тоже нельзя, она ими просто не владеет. По всему выходит, что это какое-то глупое похищение.

Николас, осознав, что от принцессы ничего не добиться, и подробностей относительно самого похищения она тоже поведать не сможет, со вздохом спросил:

— Что за ведьма помогала Вам перевоплотить служанку?

— Рэйчел! — ничуть не смутившись вопроса ответила Джоанна Беатриса.

У Крис свело скулы. Вот только этой рыжей твари им не хватало в этой истории!

Рэйчел была широко известна во всём магическом сообществе, как среди колдунов-ведьм, так и среди магов. И её репутация была крайне противоречивой. Она имела легкомысленный, но при этом весьма независимый характер. Всё это осложнялось тем, что её сила была довольно внушительной для ведьмы, и она щеголяла ею налево и направо. Она легко превосходила среднего ученика Дворца Удачи, поэтому часто нарывалась на неприятности. Именно такая неприятность и случилась, при её знакомстве с Крис, Ником и Дереком. И как итог этой неприятности, Рэйчел положила глаз на одного из трёх юных магов, оказавшихся ей не по зубам. Как назло этим юным магом оказалась Крис, в тот вечер ей приспичило примерить маску парня. Но ещё хуже было то, что даже узнав, что Крис — девушка, Рэйчел вовсе не оставила своих притязаний, а, казалось, взялась за обольщение с удвоенной силой.

— Ясно, — не меняя интонации сказал Николас. — Тогда мы, пожалуй, навестим её, прежде чем рваться по следу похитителей. Может ведьма нам расскажет какие-нибудь подробности.

Крис с Ником уже развернулся уходить, как Её Высочество неожиданно тихим голосом позвала:

— Николас! — И сделав паузу, продолжила уже обернувшемуся магу, — Найдите её. Мою служанку. По возможности, верните её, пожалуйста, живой.

От удивления Крис тоже обернулась посмотреть на принцессу, неожиданным образом так трогательно заботящуюся о своей прислуге. Но Беатриса поторопилась сделать вид, что она ничего не просила, и теперь сидела с чашкой в руках, как и прежде беззаботно распивая чай.

Найти Рэйчел не составило особого труда. Она как обычно проводила свой досуг в излюбленной представителями городского колдовского сообщества таверне «Дырявый котёл». Магов, которые туда не особо-то и заглядывали, в таверне не жаловали, и дело было по большей части в колдунах, а не в ведьмах. Соперничество и взаимная ненависть между визарди и Дворцовыми магами уже стали притчей во языцах. Поэтому когда Ник и Крис вошли в затемнённое, изрядно пропитанное едкими запахами помещение, на них уставилось множество недоброжелательных лиц.

— Атмосфера тут так себе, — не преминула заметить Крис, окидывая взглядом невысокие, почерневшие от времени и количества экспериментов, проводимых над ними, столы и скамейки, а также всех, кто за этими столами сидел.

— Будь готова к неожиданностям, — не преминул предупредить Николас, как будто это не было само собой разумеющимся.

Рэйчел сидела за большим столом в одном из углов таверны, вместе с двумя своими закадычными подругами — Гвендалин и Вивиан, более известными в широких кругах как Гвен и Вив. Появление двух магов она заметила сразу, и уже ждала их приближения откинувшись на спинку лавки и хитро прищурив глаза.

— У меня, пожалуй, сегодня счастливый день! — хищно улыбнулась ведьма, когда маги подошли к её столику. — Когда ещё любовь всей моей жизни сама пожалует ко мне?

Крис раздражённо фыркнула, и села напротив Рэйчел. На её подколки и домогательства она старалась не реагировать совсем никак, но иногда это было просто невозможно.

— Рыжая, у нас к тебе деловой разговор, — не стал любезничать Николас, тоже садясь на лавку. Его порядком раздражало поведение ведьмы. Не то, чтобы он всерьёз ревновал — у Крис не было склонности крутить романы с девушками. Но он хорошо умел читать в сердцах людей, и прекрасно понимал, что Рэйчел так просто со своей влюблённостью не отстанет.

— Ух-ты, девочки, я зачем-то понадобилась Лучшему Ученику Дворца Удачи! — Гвен и Вив захихикали, но очень сдержанно, понимали, что злить Николаса они себе позволить не могут. — Неужели какая-то презренная ведьма может помочь в таких важных и сложных делах магов?

— Не передёргивай, — недовольно скривился Ник, и посмотрел на сидевшую с каменным выражением лица Крис. — Мы хотим узнать подробности похищения «принцессы». Сама понимаешь, дело государственной важности. И раз уж вы с ней водите дружбу, было бы неплохо помочь и рассказать, как всё было, и не заметила ли ты чего-нибудь интересного?

46
{"b":"568850","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Урок седьмой: Опасность кровного наследия
Мне все льзя
Мишка Сюга
Кровь на Дону
Американские боги
Свидания с детективом
Темная сторона ЗОЖ. Как не заболеть, пытаясь быть здоровым
Чужая жизнь
Забава для босса