ЛитМир - Электронная Библиотека

Ависы сели рядом с Храмом, и только ступив на поверхность планеты, Стёпа понял, насколько Храм велик. Величественен. Ничего подобного ему не доводилось видеть никогда.

- Идём! Вход там! – махнул рукой Ирон. Встроенное в маску устройство позволяло общаться без проблем, и Стёпа только кивнул, соглашаясь. Путешественники друг за другом двинулись вдоль стены Храма. Первым шёл Ирон, следом – Стёпа, за ним – близняшки, предпоследним – Найлин, и замыкал эту цепочку Эни.

Вокруг было тихо, только скрип песка под ботинками нарушал эту тишину. А потом стена кончилась, они повернули за угол и увидели большие узорчатые ворота. И статую какого-то странного создания перед воротами, которая почему-то показалась Стёпе смутно знакомой.

- Идём ближе? – спросил Тин.

- Ага, - согласился Стёпа, - может, там какая-нибудь дверка есть. А то ворота, похоже, намертво запаяны. Да и статуя как-то неудачно установлена – ни обойти, ни объехать. Как туда вообще попадали – статуя-то неподъемная?

- Думаю, - высказался доселе задумчиво молчащий Найлин, - что это не совсем статуя. Это Страж.

- Кто? – хором поинтересовались все остальные.

- Это такое искусственное полуразумное существо, - ответил Найлин, - нацеленное на преданность и охрану. Сильное и практически неуязвимое.

- То есть, ты хочешь сказать, что эта штука никакая не статуя, а робот? То есть механическое устройство? – быстренько высказался Стёпа.

- Что-то типа, - отозвался Найлин. – Это технологии Предтеч, о них мало что известно.

- Бедолага, - вздохнул Стёпа, - ждал-ждал своих хозяев и не дождался. Батарейки сели.

- Что? – тут же поинтересовались любопытные близняшки, но ответить Стёпа не успел. Ирон охнул от неожиданности и встал, как вкопанный.

Непонятная статуя странно дёрнулась и подняла голову, которая до этого лежала у неё на сложенных передних лапах. А потом и вся поднялась – одним текучим, грациозным, практически незаметным движением. Все сдавленно охнули. Но статуя вела себя вполне мирно – она пророкотала красивым мужским баритоном:

- Не бойтесь, разумные. Страж не причинит вам вреда.

На некоторое время наступила пауза, во время которой все дружно разглядывали внезапно ожившую статую. И там было на что посмотреть. Стройная шея, красивое лицо с андрогинными чертами, пышная серебряная грива, стекающая густым водопадом и каким-то чудом не разлетающаяся от порывов ветра… Туловище… Туловище больше всего напоминало гигантскую пантеру или львицу, правда, ног было шесть, а не четыре. Длинный хвост с кисточкой на конце. И крылья – потрясающей красоты крылья, словно сотканные из тьмы и серебра.

И тут Стёпочка понял, кого напоминает ему Страж. Сфинксы. Так выглядели сфинксы в хрестоматии по истории древнего мира, которую Стёпочка читал в далёком розовом детстве.

Своей догадки он сдержать не смог:

- Скажите, вы сфинкс? - невольно вырвалось у него.

Как ни странно, существо сверкнуло потрясающими огромными фиолетовыми очами и ответило:

- Нет. Сфинксы – это первые модификации Стражей. Хозяева оставили их в подарок на нескольких планетах. Но это было давно, так давно… неужели память о них ещё сохранилась?

- Только в легендах, - честно ответил Стёпа.

- Ну, - снова переменил позу Страж, на этот раз усевшись, как домашняя кошка, и обернув хвост вокруг металлизированно блестящих лап, - если ты знаешь легенду о сфинксах, тогда ты знаешь, наверное, что они любили больше всего?

- Я не очень-то знаю сфинксов, - отозвался Стёпа. – Единственное, что я помню – это то, что сфинкс загадывал загадки…

- Верно, - почти промурлыкал Страж. – А теперь внимание, вопрос! Что вам здесь нужно, разумные?

- Это долгая история, - дипломатично начал Стёпа, но Страж перебил его:

- А мне спешить некуда. Расскажите мне всё, разумные, и я смогу вам помочь.

А потом Страж щёлкнул лапой по песку, и из него вылезло ровно шесть сидений.

- Садитесь. Я готов слушать.

Стёпа вздохнул и начал рассказывать. Рассказ, дополненный всеми остальными, продолжался достаточно долго, но Страж слушал внимательно, не перебивая, жмуря фиолетовые глаза и время от времени дёргая хвостом. А когда рассказчики замолчали, он сказал:

- Понятно. Ты, - тут он показал лапой на Стёпу, - хочешь вернуться домой, но не знаешь пути. Так?

- Так, - кивнул Степан.

- В принципе, это несложно. Если учесть, что ты знаешь о сфинксах, значит, хозяева бывали на твоей планете, и её координаты можно установить. А ты, - тут лапа показала на Ирона, - покинул свой мир и ушёл за своей любовью… тебе важно быть с ним, так?

- Так, - согласился Ирон.

- А вы, - вопрос перешёл к близняшкам, - хотели обрести свободу и найти своё место в жизни?

- Да, - синхронно кивнули Тин и Лин.

- А вот вы, - тут Страж кивнул Эни и Найлину, - уже нашли то, что искали. Вы просто хотите помочь им, правильно?

- Правильно, - ответил Эни.

- Что ж, - задумчиво протянул Страж, - ваши помыслы чисты, и вы останетесь живы. Однако, чтобы получить то, чего вы все желаете, нужно очень постараться.

- А что нужно сделать? – рискнули спросить близняшки.

- Ответить на мои вопросы. Войти в Храм. Разбудить хозяев. Им давно уже пора проснуться…

- А… а то, что мы рассказали вам всё – это считается за ответы на вопросы? – тут же поинтересовался Найлин.

- Хитрый… - насмешливо протянул Страж. – Я чувствую, что твои предки когда-то служили хозяевам, и это хорошо… Без тебя у них бы не было шансов разбудить их… Но нет, это не считается. Я должен был определить чистоту ваших помыслов и убедиться, что вы достойны войти в Храм. Вы остались в живых – это уже хорошо. А сейчас я хочу ваших ответов на мои загадки. Мы, как и Сфинксы, любим задавать загадки… И не волнуйтесь. Их будет всего три. Вы готовы?

- Готовы, - вздохнули путешественники посовещавшись.

- Хорошо, - сверкнул Страж своими прекрасными глазами. - Вот моя первая загадка: это не живое, не мёртвое. Соблюдёте меру – будет живое. Превысите меру – съедите мёртвое. Думайте, разумные. Думайте.

Глава 41. Загадки

- Хорошо, - сверкнул Страж своими прекрасными глазами. - Вот моя первая загадка: это не живое, не мёртвое. Соблюдёте меру – будет живое. Превысите меру – съедите мёртвое. Думайте, разумные. Думайте.

67
{"b":"568892","o":1}