ЛитМир - Электронная Библиотека

Вся компания дружненько собралась в кружок и стала думать.

- И что это может быть? – поинтересовался Ирон. – Есть предложения?

Ответом было многозначительное задумчивое молчание. Наконец Стёпа спросил:

- А что может быть не живым и не мёртвым одновременно?

- Ээээ… Почва? – робко высказался Эни.

- Хорошая идея, - кивнул Стёпа. – Только почву не едят.

- А может, имеется в виду то, что растёт на ней? – бойко встрял Тин. – Соблюдёте меру – и вырастет что-нибудь вкусненькое? Плоды какие-нибудь…

- Хорошо, - высказался Стёпа, - обоснуй, конечно, слабенький, но катит. А вот что тогда значит – превысите меру – съедите мёртвое?

- Может, - сказал Эни, - тут имеется в виду, что если сделать что-то не так, то не вырастет вообще ничего и есть будет нечего?

- Как-то не очень получается… - задумался Найлин. – Тогда правильно было бы – превысите меру – ничего не получите. А тут – съедите мёртвое…

- Нет, как гипотеза, неплохо, - подытожил Ирон. - Запомним пока. Есть другие предложения?

- Больной человек… Без сознания… - подкинул дровишек в топку мозгового штурма Лин. – Если лечить правильно – он выздоровеет и будет живым. А если нет… умрёт…

- И мы его съедим? – съехидничал Тин. – Нет, тут что-то не так…

- Это да, это верно, - закручинился Лин. – Нет, не пойдёт.

Потом была выдвинута ещё парочка гипотез, тут же отброшенных, как явно нежизнеспособные. А Страж, который вновь положил голову на лапы, и, казалось, дремал, неожиданно высказался:

- Думайте быстрее, разумные… Мне уже кажется, что лежу тут от яйца времён.

- А что будет, если мы не угадаем? – поинтересовались близняшки хором.

- Убить вас придётся… - заметил Страж, и в его голове отчётливо звучала издёвка. – Ничего личного, разумные… Работа такая.

Близняшки синхронно побледнели, а Стёпа спокойно сказал:

- Дядя шутит. Тем более, что отгадка у нас уже есть.

- Почва? – спросил Эни.

- Нет, - отрезал Стёпочка, у которого в голове при словосочетании «яйцо времён» произошло гениальное озарение. – Уважаемый Страж, можно ответить?

- Ага, - кивнул Страж и подобрался, словно готовился прыгнуть.

- Яйцо, - сказал Стёпа.

- Обоснуй, - отозвался Страж и стал совершенно по-кошачьи вылизывать переднюю лапу.

- Не живое и не мёртвое… Яйцо сложно назвать живым, и мёртвым тоже нельзя. Если его, скажем, высидит птица в гнезде – то есть будет тепла в меру – будут птенцы. А если яйцо бросить в кипяток… оно сварится. А потом его можно будет съесть.

Страж хмыкнул и улёгся в прежнюю величественную позу.

- Ладно. Ответ засчитан. Слушайте вторую загадку. Вот вам сосуд. Наполните его трижды.

Он шевельнул хвостом и придвинул к путешественникам небольшой прозрачный сосуд с широким горлом, немного напоминавший обычную литровую банку. Все озадаченно уставились на сосуд.

- И как можно одну банку три раза наполнить? – удивился Стёпа.

- Наполнить и вылить? И так три раза? - спросил Ирон.

- Нет-нет, - сказал Найлин. – Это слишком просто.

- Верно, - заметил Страж. – Нужно заполнить сосуд трижды, ничего при этом не убирая из него.

- Охренеть! – высказался Стёпа. Он бы не так ещё высказался, но воспитание не позволяло материться при детях. Однако эти самые дети задумчиво смотрели на банку и шептались о чём-то. А потом заявили:

- А мы знаем!

- Будете отвечать? – поинтересовался Страж.

- Ага! – кивнули близняшки и принялись шустро собирать попадавшиеся в песке антрацитово-чёрные, окатанные, овальные камушки. Натащив небольшую кучку, они ссыпали камушки в сосуд, наполнив его до краёв.

- Вот! – гордо заявил Лин. – Первый раз!

А Тин уже ссыпал в сосуд песок. Когда песок тоже наполнил промежутки между камнями и банку до краёв, он сказал:

- Второй раз!

А Лин отцепил от пояса флягу с водой и начал наливать в многострадальный сосуд. Как ни странно, для воды тоже нашлось место, и когда сосуд был наполнен неаппетитной с виду чёрной жижей, близняшки звонко выкрикнули:

- Задание выполнено! Мы заполнили сосуд три раза!

И подтащили сосуд поближе к Стражу. Тот фыркнул:

- Разумные детёныши! Хорошо. Вторая загадка засчитана. А теперь - третья.

Хвост Стража ожил и поставил на песке четыре точки. Словно четыре вершины квадрата. И сказал:

- Соедините их одной линией. Никаких углов, никаких пересечений. Линия должна быть замкнутой. И побыстрее – а то скоро начнётся сильный ветер, и если песок закроет эти точки – вы проиграли.

- И ты нас убьёшь? – хором спросили близняшки.

- Ага, - отозвался Страж. – Но вас, милые детёныши, я оставлю на поиграть. Вы такие смышлёные…

Близняшки пискнули, отступили от Стража, и Стёпа обнял их обоих:

- Успокойтесь. Ему нравится вас дразнить.

- А зря… - сердито сказал Ирон. – Потому что у меня есть разгадка.

Он поднял камушек и соединил все точки ровненькой окружностью.

- Вот так, - заметил Ирон очищая ладони от песка. – И линия одна, и не пересекается нигде, и замкнутая. Есть претензии?

Страж издал низкий, рокочущий звук, похожий на гудение – они не сразу поняли, что так он смеётся, и заявил:

- Дороги тебе эти детёныши? Твои?

- Это мои братья, - отрезал Ирон. – И они не игрушка для Стража, страдающего от скуки. Прости.

- Прощаю, - махнул хвостом Страж. – И засчитываю третий ответ. Теперь вы имеете право войти в Храм. Но сможете ли вы войти туда?

- А в чём проблема на этот раз? – поинтересовался Стёпочка, которого уже начало доставать специфическое чувство юмора Стража.

Тот гибко потянулся, поднялся на лапы и толкнул ворота. Панель отъехала, обнажив замочную скважину и нишу с весами и наваленными горкой ключами.

- Вот дверь, - пояснил Страж. – Вот ключи от неё. Проблема в том, что в замок можно вставить только один ключ. И если ключ не подойдёт, то…

- Ты нас убьёшь, - хором заявили близняшки голосками примерных школьников – отличников и зубрил.

68
{"b":"568892","o":1}