ЛитМир - Электронная Библиотека

Больше всего очередной зал напоминал Стёпе строки из сказки Пушкина про мёртвую царевну и хрустальный гроб. Правда, таких хрустальных гробов в просторном зале было не менее десятка. В них, словно вмурованные навечно в куски льда, лежали существа, похожие на людей, но явно не люди. Слишком большого роста, с фиолетовой кожей и белоснежными волосами, они были словно укутаны в большие мохнатые белые плащи и казались мирно спящими. Прежде, чем кто-то успел что-либо сказать или спросить, Найлин пошёл по залу, прикасаясь к каждому из саркофагов окровавленной ладонью. Удивительно, но это продолжало работать – каждый саркофаг, к которому прикасался Най, становился непрозрачным, молочного цвета, и в нём начинали мигать разноцветные огоньки – жёлтые, зелёные, синие, красные… Зрелище было потрясающе красивым – просто глаз не оторвать. А затем саркофаги стали медленно раскрываться – крышки не просто поднимались, а разделённые на несколько сегментов, распускались, как лепестки.

Заключённые в саркофагах существа стали медленно садиться, и Стёпа понял, что то, что он принял за странные плащи из перьев – самые настоящие крылья. Да и вообще внешность Предтеч была достаточно необычной – помимо фиолетовой кожи и белоснежных волос у них оказались совершенно удивительные глаза оранжево-золотого цвета с вертикальным зрачком. Огромные глаза, казалось, сияли, но самым удивительным было то, что их было не два, а три. Третий глаз, имевший более округлую форму, чем остальные два, располагался посреди лба и сиял совсем уж нестерпимым золотистым светом. И рук у Предтеч было не две, а четыре, в остальном их фигуры были вполне человекоподобны.

Засмотревшись, Стёпа и не заметил, как все Предтечи покинули свои саркофаги и оказались прямо перед замершими путешественниками. Они действительно оказались высокими, очень высокими, ростом не меньше трёх метров, в струящихся бледно-голубых одеждах… Черты лиц Предтеч были правильными и красивыми, но нельзя было сказать, мужчинам они принадлежат или женщинам, а свободные одежды скрывали их фигуры, так что определить их половую принадлежность… или отсутствие оной Стёпочка затруднился. Он, как и все остальные, просто смотрел на ожившую легенду, не в силах пока произнести ни слова.

Один (или одна?) из Предтеч, глядя на путешественников, улыбнулся. За ним заулыбались все, а потом прямо в голове у Стёпы прозвучали слова:

- «Молодцы, малыши… Спасибо, что разбудили нас… Мы чувствовали, что мир изменился, но не могли покинуть свои ложа сами… А теперь мы вновь свободны… Мы приветствуем вас и благодарим за помощь…»

- Свободны? – удивился Стёпа. – Но разве вы были здесь… в заточении?

- «Именно так… - отозвался уже другой голос. – В своё время мы не захотели улетать… с остальными… Нам было интересно знать, как будут развиваться созданные нами цивилизации… Мы хотели хранить их, оберегать от ошибок… Но остальные не поняли нас… и решили наказать вечным заточением в нашем корабле…»

- Храм – это корабль? – поразился Ирон.

- «Да, - последовал ответ, - наши корабли таковы, что мы можем менять реальность в них. Те, кто нас заточил, изменили наш корабль, сделав его Храмом, а мы, если пожелаем, сможем превратить его во что угодно… Кстати, вы, наверное, устали… и голодны… отдохните и примите наше угощение».

Одна их фигур небрежно взмахнула рукой, и зал изменился. Теперь это было нечто вроде уютной столовой со столом, заставленным блюдами с разнообразной снедью и окружавшими его удобными мягкими стульями.

- Здорово! – хором воскликнули близняшки. – Как у вас это получается? Это волшебство? Вы волшебники?

Все Предтечи дружно покачали головами и заулыбались. А потом последовало пояснение:

- «Мы можем видоизменять материю и энергию. Такова особенность наших организмов. Но ешьте, не бойтесь… эта еда вам ничем не повредит и покажется весьма вкусной. Да и мы давно не испытывали удовольствия от еды. Угощайтесь…»

И гостеприимные хозяева первыми приступили к трапезе. Проголодавшиеся путешественники тоже налегли на угощение. Еда действительно была незнакомой, но вкусной. Более того, Стёпе показалось, что он улавливает знакомые вкусы жареного мяса, картошки фри, малины, грибного пирога и многого другого.

К тому же Предтечи продолжали отвечать на вопросы. Например, когда любопытные близняшки набрались окаянства и всё-таки спросили, мужчины Предтечи или женщины, те дружно рассмеялись:

- «Малыши, вы такие забавные… Мы ни то, и ни другое, но можем быть и тем, и другим. Наши тела устроены по-другому, не как ваши, и процесс размножения у нас другой… Мы все, здесь присутствующие, близки к вашему понятию «семья», мы можем разделять и соединять свои сознания, мы можем при необходимости стать единым целым… Подобных нам на многих планетах называли Богами… Но мы не Боги, к счастью или к несчастью… Хотя наше могущество велико и живём мы долго…»

- Но всё-таки, - не выдержал Стёпа, - к чему были все эти испытания? Загадки Стража… Ошейники эти… Вода…

- «Потому что так решили те, кто нас сюда заточил. Думаешь, вы первые, кто находил Храм? Но никто не смог пройти все испытания до конца… Только вы оказались настолько безрассудны, но одновременно умны, склонны к авантюрам, но с верой друг другу… И с вами пришёл потомок наших слуг – сами того не зная, вы соблюли все условия нашего освобождения. Мы благодарны и наградим вас. Обязательно наградим…»

- Спасибо большое, - ответил Стёпа, - только, знаете, мы прилетели не за наградой… Мы прилетели, чтобы получить ответы на вопросы.

-«Спрашивай…» - услышал он в ответ.

Глава 44. Вопросы, ответы и сюрпризы

- Спасибо большое, - ответил Стёпа, - только, знаете, мы прилетели не за наградой… Мы прилетели, чтобы получить ответы на вопросы.

-«Спрашивай…» - услышал он в ответ.

И Стёпа начал говорить. Он рассказал всю свою историю с момента похищения - про встречу с Ироном, про Ризитею и тамошние порядки, про Носителей, про несчастного Андрея, про семью Ирона и собственный побег… Про тётю Раю и желание вернуться домой… Про то, что он любит Ирона и очень привязан к Тину и Лину и не хочет никого из них терять… и что теперь делать – даже не знает. Ведь даже если он вернётся – как будут жить на земле Ирон, Тин и Лин…

Рассказав всё, Стёпа замолчал и обнял прижавшегося к нему фисташкового, с надеждой глядя на Предтеч. Те переглянулись.

- «Ты хочешь, чтобы мы решили твои проблемы? – прозвучало в голове Стёпы. – Мы не фокусники и не боги. Мы не можем сделать мир, в котором ты вырос, более терпимым и добрым. И тебе всё равно придётся сделать выбор – вернуться в свой родной мир и жить там, жить так, как от тебя ожидают и только изредка вспоминать про то, что с тобой приключилось… или найти новое место для своей новой Семьи, если ты не хочешь терять то, что обрёл. Понимаешь, жизнь такова, что рано или поздно приходится чем-то жертвовать. Увы, но это так…»

Стёпа тихо сказал:

- Я… мне трудно… Я люблю Ирона… Правда, люблю. Я не смогу жить по-старому… без него… Даже если вернусь. Но тётя Рая… Она останется совсем одна. А она меня вырастила, и у неё больше никого нет. Я – её единственная Семья. И она меня любит. Я не знаю, что делать. Правда, не знаю. Мне просто нужен совет. С остальным я справлюсь. Помогите мне хотя бы в этом. Пожалуйста.

72
{"b":"568892","o":1}