ЛитМир - Электронная Библиотека

- Кхм… - покраснел Стёпа, вспомнив об уже помещённой в инкубатор кладке и незабываемых при откладывании оной ощущениях, - видишь ли, тётя Рая, есть такие технологии, которые позволяют и двум парням детей иметь. Так что внуки твои уже на подходе.

- Тоже, небось, зелёненькие да рогатенькие? – ехидно спросила тётя.

- А это уж какие получились, - ответил Стёпа. – Не знаем пока. А что, если зелёненькие и рогатенькие – любить будешь меньше?

- Дурачок ты, Стёпушка, - вздохнула тётя Рая. – Главное, что это твои деточки. Ладно, балбесы вы этакие, уговорили меня старую. Давайте-ка собираться. А Машку я с собой возьму. И самовар. И картошки три мешка из подпола. Я вам ужо картошку разведу – пироги-то, вижу, мои понравились?

- Очень понравились, - застенчиво ответил Ирон. – Скажите, что нужно собирать – я вам помогу…

***

Незадолго до рассвета бабка Галя Ступочкина, первая сплетница на деревне, удобно устроилась с палисаднике с армейским цейсовским биноклем, добытым как трофей в Померании в 1945 году её ныне покойным мужем, пехотным капитаном, дабы точно знать, кто от кого поутру пробирается, чтобы порадовать баб в магазине порцией свеженьких сплетен, наблюдала странное явление. Из малинника, окружавшего лужайку Раи Софроновой, неожиданно взмыл непонятного вида летательный аппарат – явно тяжело нагруженный, так как при взлёте его водило из стороны в сторону. Аппарат сумел-таки набрать скорость, взмыл вверх и растаял в предрассветном небе – только его и видели.

Бабка Галя Ступочкина моментом сообразила, что тут дело нечисто и бросилась к дому тёти Раи. Дом стоял закрытый, даже окна прикрыты ставнями. А в двери белела записка: «Уехала в Челябинск к дальней родне по срочному делу». Любопытная бабка Галя обежала дом кругом, никаких признаков бесчинства не обнаружила, даже трава на лужайке не выглядела примятой, но наутро всё же побежала к участковому. Участковый, выслушав бабкину версию о том, что Раю Софронову похитили инопланетяне, покрутил пальцем у виска и посоветовал ей меньше смотреть канал ТВ-3 и читать газету «Аномалия», до которых бабка Галя была великая охотница. А потом сказал, что в отъезде Раисы Софроновой лично он не видит ничего необычного - мол, немолодая уже женщина, любимого племянника потеряла, что ж ей, одной век вековать? Вот и подалась к родне. А на резонный вопрос бабки Гали – почему тайком и ночью, участковый закипел, как чайник со свистком и рявкнул: «А чтоб такие кукухи заполошные, как ты, тётя Галя, её не доставали! Небось за это время все кости Стёпке перемыли, да и тёте Рае заодно! Ступай себе с Богом, а за домом я пригляжу!»

С тем и ушла бабка Галя, даже не зная, насколько она на сей раз была близка к истине.

*Псалом 90, он же «Живые помощи».

Эпилог

Пока не бечено!

Пять лет спустя.

Лаор потянулся, просыпаясь. Он привык вставать рано и внутренние часы не давали ему разлёживаться в кровати даже в относительно свободные дни. А сегодня день предстоял воистину напряжённый. Уже третий год Лаор возглавлял Ближний Круг, будучи избран Правителем вместо очень кстати усопшего прежнего. Смерть была невинной и естественной с виду, однако все семьи Внутреннего, Внешнего и ближнего Кругов сделали свои выводы и не стали связываться с набиравшей силу оппозицией. К тому же, прежний Правитель был выгоден Высшим, но у них начались свои проблемы, сильно ослабившие эту расу, которая прежде беззастенчиво диктовала всем свою волю. Конечно, Высшие были по-прежнему сильны, но на диктат в мирах Каталога они уже рассчитывать не могли. Так что случившаяся вовремя смерть Правителя позволила оппозиции отряхнуть пыль с древнего закона и протащить через Совет решение о выборах нового, минуя более поздний Закон о наследовании. Надо сказать, что среди многочисленных родственничков прежнего Правителя никто на роль лидера претендовать не мог в силу собственной ничтожности, ибо сильных личностей в своём окружении тот просто не терпел, умело убирая тех, кто мог отстранить его от власти. Теперь это сыграло на руку оппозиции, так что выдвинутая ею кандидатура Лаора была поддержана очень многими.

Так Лаор стал Правителем и вполне законным путём, без всяких заговоров. А его женитьба на юной внучке прежнего Правителя укрепила его положение в глазах ревнителей традиций. Лаор свою юную Домне неизменно уважал, тем более, что девочка оказалась умной и не пыталась поиграть во власть, оказавшись хорошей женой и замечательной матерью, неизменно поддерживавшей своего супруга. Между Лаором и Тирле не было жаркой любви, но друзьями они стали, к тому же Тирле быстро одарила Лаора Наследником, а затем и двойняшками – девочками. Чудо, которого не случалось очень давно. Мальчики-близнецы рождались достаточно часто, а вот девочек-близнецов не рождалось уже несколько сот лет. Так что в глазах подданных этот факт явно указывал на то, что Высшие силы явно расположены к новому Правителю. К тому же после вторых родов Тирле не стала бесплодной, как это случалось с большинством ризитейских женщин, и была надежда, что со временем она обрадует супруга ещё раз… а может и не один.

Как ни странно, но Тирле не возражала против продолжавшихся отношений Лаора с чернокожим лекарем, Ар-Тун же относился к ней неизменным уважением и любил детей Лаора и Тирле, как родных, ревностно следя за их здоровьем. Что же касается Арига, то он, пробыв в глубокой коме несколько месяцев, неожиданно очнулся, но память утратил до такой степени, что его пришлось заново обучать ходить, говорить и держать ложку. Только за два года удалось полностью наверстать утраченное и сейчас Ариг стал совершенно другим – настоящим братом, преданным новому Правителю. Он узнал о том, каким был ранее и пришёл от этого в ужас, близость смерти словно изменила Арига, убрав худшие качества его души и заставив работать лучшие. К тому же Ариг увлекся репродуктивной генетикой и сейчас, как и некоторые из сыновей Ахата и Лаора трудился в лабораториях Центра Воспроизводства, поскольку после исчезновения Келуджи поставки Носителей прекратились, и все старые разработки были разморожены. Кое-каких успехов добиться удалось, но Лаор просто за голову хватался, понимая, сколько времени было упущено при прежнем Правителе и сколько перспективных разработок похоронено.

Понимая, что при нынешнем положении благородные оказались весьма уязвимы, Лаор издал целый ряд законов, способствующих улучшению положения неблагородных и повышению их общественного статуса. Конечно, многие Семьи Внутреннего и ближнего Кругов, привыкшие к тому, что неблагородные находятся фактически на положении рабов, были очень этим недовольны, но Лаор на Совете в красках с таблицами и графиками показал, что недовольные неблагородные в случае чего могут смести все благородные Семьи с лица Ризитеи, и что лучше ситуацию не обострять, во всяком случае, пока положение с рождаемостью в благородных семьях не выправится.

Был заключён новый, равноправный договор с Высшими и хотя те были не слишком этим довольны, но рычагов давления на Ризитею у них больше не было, а свои серьёзные проблемы были, так что пришлось договариваться.

Лаор улыбнулся своим мыслям и взял из рук Ар-Туна чашку бодрящего напитка. Да, он сумел многое сделать за эти три года. А вот сегодня… Сегодня ему предстоит очень интересный день. Сегодня он будет присутствовать на празднике таинственных Марха, представители которых связались с ним год назад и попросили выделить им собственную территорию, необходимую для возрождения своей расы.

79
{"b":"568892","o":1}