ЛитМир - Электронная Библиотека

– Извините, не думаю, что это займет много времени, – прямо сказала я и отправилась открывать, уже не слушая дальнейших возражений странной гостьи.

И опять меня поджидала неожиданность. Потому что на сей раз на крыльце стоял не Гордон, а незнакомый мужчина, высокий, худощавый и темноволосый.

А вот теперь я всерьез заволновалась. Это еще кто такой? И что ему от меня понадобилось?

– Простите, что тревожу вас в столь поздний час, – негромко проговорил незнакомец. – Но, видите ли, моя жена куда-то исчезла.

– Жена? – с недоумением переспросила я.

– Такая симпатичная темноволосая девушка, – пояснил мужчина. – Мы сегодня утром сняли дом у вашей соседки Розалинды. Я отлучился всего на пару минут. Хотел забрать кое-какие вещи из сарая. А когда вернулся – Айша сбежала.

В этот момент я осознала, что слушаю его, некрасиво приоткрыв рот от удивления. Кашлянула и с немым вызовом скрестила на груди руки. Что-то мне перестала нравиться эта история. Обычно от хороших мужей жены не убегают при первой удобной возможности. Поневоле заподозришь дурное.

Мужчина, по всей видимости, понял, почему я глазею на него с таким подозрением. Тяжело вздохнул и пустился в объяснения.

– Мне неловко говорить об этом, но моя жена… э-э… – Он замялся, но после недолгой паузы все-таки выдавил из себя: – Она не совсем здорова. Ей постоянно чудятся всякие опасности. Вбила себе в голову, что я желаю причинить ей вред.

– А это не так? – на всякий случай уточнила я и тут же рассердилась на себя за столь глупый вопрос.

Ага, так он и признался мне, если в самом деле изводит бедняжку!

– Ну что вы, я очень люблю Айшу, – отозвался мужчина, и в его голосе прозвучало искреннее негодование из-за того, что я вздумала заподозрить его в столь жутком злодеянии.

Я скептически поджала губы. Странно все это. Странно и непонятно. Я недоверчиво отношусь ко всякого рода семейным скандалам. Как говаривала моя мама, двое ругаются – третьему лучше не встревать. Все равно крайним останешься. Но что, если Айше действительно нужна помощь?

– Позвольте мне хотя бы переговорить с ней, – попросил мужчина. – Если она откажется идти со мной, честное слово, я не намерен настаивать! Я ведь верно понял, она здесь?

Несмотря на все эти несуразности, незнакомец внушал необъяснимое доверие. От него веяло спокойствием и уверенностью. Он не повышал голоса, не угрожал и не пытался прорваться в дом. А вот Айша… чувствовалось в ней нечто суетное и не совсем приятное. Как будто за красивой внешностью скрывалось нечто опасное.

– Учтите, я буду рядом, – на всякий случай предупредила его, не торопясь делать никаких выводов.

– Конечно, – с легкой улыбкой согласился мужчина. Немного подумал и представился, любезно склонив голову: – Кстати, меня зовут Винлан. Винлан Клеон, если быть точным.

– Очень приятно, – буркнула я. – Илария Асше… – Замялась, осознав, что едва не представилась девичьей фамилией, и исправилась: – Илария Георион.

Сцену знакомства прервал звон разбитого стекла, донесшийся в этот момент из гостиной.

Винлан переменился в лице. Как-то очень незаметно, но решительно отстранил меня и кинулся в комнату.

Я изумленно заморгала глазами, глядя ему вслед. Все это он проделал с такой скоростью, что его движения слились для меня в одну размытую тень. Для меня! Оборотня с реакцией, намного превышающей человеческую! Ох, сдается, не так прост этот мужчина, далеко не так прост. Я даже не успела заметить, каким образом он просочился мимо меня в прихожую.

Впрочем, я почти сразу поторопилась за ним, немало заинтригованная происхождением загадочного шума.

Разгадка оказалась до безобразия простой: Айша сбежала. Моим глазам предстал валяющийся в осколках стекла стул, которым она разбила окно. Девушки в комнате не оказалось.

– Однако, – пробормотала я.

Осторожно ступая по хрустким осколкам, подошла ближе к зияющему проему и выглянула наружу.

Где-то вдалеке послышался хруст веток. Затем хлопнула калитка, и все стихло.

– Зачем же окно бить? – пробурчала недовольно. – Его можно было и открыть.

Обернулась к Винлану и выжидающе вздернула бровь, надеясь, что он каким-либо образом объяснит непонятный поступок своей жены.

Он смотрел поверх моей головы совершенно отсутствующим взглядом. И было в его лице что-то не совсем нормальное. Точнее сказать – нечеловеческое. Как будто тщательно подогнанная маска вежливого и всегда предупредительного мужчины вдруг сползла, обнажив истинное лицо расчетливого и до жестокости равнодушного типа.

Правда, Винлан тут же очнулся. Виновато и растерянно улыбнулся.

– Простите! – Он потрясенно всплеснул руками. – Простите во имя всех богов, Илария! Право слово, я не думал, что моя несчастная жена устроит такой погром. Получается, правы доктора. Ее болезнь быстро прогрессирует.

Я тяжело вздохнула в ответ. Говоря откровенно, у меня не имелось ни малейшего желания разбираться в чужих семейных тайнах. Мне не понравилась Айша, в широкой улыбке которой чудилась откровенная фальшь. А от Винлана вообще мороз шел по коже. Поэтому я буду просто счастлива, если эта парочка выметется из дома и больше никогда не потревожит мой покой.

– Ничего страшного, вы не виноваты, – сказала сухо. – Разберусь как-нибудь.

И многозначительно посмотрела в сторону прихожей.

Надеюсь, Винлан достаточно понятлив и осознает, что его присутствие в доме, мягко говоря, лишнее. По-моему, ему самое время заняться поисками пропавшей жены, пока она не натворила чего-нибудь пострашнее, чем разбитое окно. А то мало ли, вдруг она еще и на людей кидается.

– Но я не могу оставить вас одну ночью с таким безобразием! – Винлан зацокал языком.

– У вас сбежала жена, – напомнила я. – Лучше отыщите ее побыстрее. С окном я как-нибудь сама справлюсь. Все равно спальня наверху, а завтра вызову кого-нибудь на помощь.

– Право слово, мне неловко, – запротестовал Винлан. – Одинокая симпатичная девушка останется ночью в доме с разбитым окном… В конце концов, это небезопасно!

– Поверьте мне, я сумею постоять за себя. – Я невольно усмехнулась. – И потом, наш городок – это сонное болото. Здесь даже двери на ночь не принято запирать. Уж как-нибудь разберусь.

– Но вдруг с вами что-нибудь случится? – не унимался гость. – Я себе этого никогда не прощу!

Последнюю фразу он произнес с таким жаром, что мне стало неловко. Хмм, да что он ко мне привязался-то?! Право слово, ненормальная семейка! По-моему, не только у жены с головой большие проблемы, но и муженек ей под стать.

– И что вы предлагаете? – устав спорить, попробовала я поменять тактику.

Самой интересно, какое решение проблемы предложит Винлан. Неужели бесхитростно попросит пригласить его на ночлег? Мол, только так он будет абсолютно уверен в том, что мне не грозит никакая опасность.

Но тогда я точно вытурю его взашей. Я сегодня уже по горло сыта загадочными личностями.

– Позвольте мне починить ваше окно, – неожиданно предложил гость. – Это будет самым малым, что я сумею сделать для вас.

– А как же ваша жена? – поинтересовалась я. – Вы не собираетесь догнать ее и вернуть домой?

– Когда Айша в таком состоянии, мне лучше держаться подальше. – Винлан грустно улыбнулся. – Благо подобные помрачения разума не длятся долго. Думаю, она немного прогуляется – и вернется домой, как возвращалась уже не раз.

– А если она на кого-нибудь нападет? – Я недовольно покачала головой, по-прежнему не веря в эту историю. – Если в каком-нибудь прохожем ей почудятся ваши черты?

– Прежде Айша никогда не проявляла агрессии, – спокойно парировал мое замечание Винлан. – И ко мне в том числе.

Я слишком устала от этой семейки и ее замысловатых взаимоотношений, но в истории Винлана было слишком много несуразностей.

– Одного только понять не могу: если, по вашим словам, Айша вернется домой, то почему вы вообще отправились на ее поиски? – полюбопытствовала я.

– Обычно она начинает рассказывать обо мне всякие небылицы, – после короткой паузы ответил Винлан. – А я не хотел бы сразу же портить отношения с соседями.

13
{"b":"568957","o":1}