ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Теперь можно, — ответил её спутник. На губах энерговампирша внезапно почувствовался привкус металла и капли воды, — Пей, — он поднес к её губам её же флягу.

Колли сделала несколько глотков, потом немного плеснула воды себе в лицо, вытерлась подолом вытащенной из-под ремня футболки.

— А теперь спи, — велел контролёр. Колли послушно свернулась в клубок и прикрыла глаза. Ноги гудели.

— Мы ещё куда-то потом пойдём? — всё же поинтересовалась она.

— Да. Здесь оставаться мы не можем. Но сейчас у нас есть время. Пока мы почти в полной безопасности, — контролёр опустился на жёсткую траву рядом с ней.

— А далеко нам ещё идти?

— Нет. Но чтобы дойти — нам надо отдохнуть. Спи… — ладонь скользнула по плечу, по спине, — Бояться уже нечего. Нас пропустили. Благодаря тебе.

Сна — как не бывало! Колли даже приподнялась.

— Мне? Да ладно!.. С чего бы?

— Ритм. Ты услышала ритм, с которым поляна выдыхала свой огненный воздух. Я слишком долго вслушивался. Ты же схватила его на лету. Я только помог нам пройти сюда, прочитав твои мысли.

— А… — Колли кивнула и снова опустила голову на руку. — Ну да… Ритм… Ничего особенного — просто я всю жизнь занималась танцами — вот и навострилась не просто слышать музыку и ритм, но и чувствовать их — телом. Без этого не стать профессионалом.

Она вдруг завозилась, а потом тихо, с каким-то деланным смешком, попросила:

— Это… можно попросить тебя не копаться в моих мыслях больше, чем это… нужно для дела?.. Я понимаю, что они, должно быть, и так довольно громкие, но… — тут она покраснела. — Мало ли какие у меня могут быть… хм-м… интимные женские тайны!.. А ты ведь всё-таки… мужчина…

— Ты знаешь, о чем попросить, — снова улыбнулся голос где-то сверху, — Разумный не обидит Разумного. Я не стал бы вторгаться в твои мысли, — продолжил он после короткой паузы, — если бы того не требовало наше спасение. Я обещаю тебе, что не буду читать твоих мыслей, разве только получится так, как только что было…

— Спасибо… — Колли тоже улыбнулась, неловко, но совершенно искренне. — Этого будет вполне достаточно.

Повисла пауза, во время которой энерговампирша думала о том, что, скажи ей ещё утром кто-нибудь, что она будет вот так сидеть бок-о-бок с одним из самых опасных обитателей Зоны, мирно разговаривать с ним и даже добьётся от него обещания не трогать её сознание — она бы не поверила, да ещё и посмеялась бы над такими фантазиями. А теперь…

— Между прочим! — вскинулась она от некой неожиданной мысли. — А как мне к тебе обращаться? У тебя есть имя?

— Просто говори, когда хочешь что-то сказать. Я пойму, поверь мне. А что до имени… — сгорбившийся контролёр надолго задумался, — Сейчас — нет. Оно почти точно было — давно, когда… Когда я не был тем, кем я есть сейчас. Но я не помню его. Да и не было необходимости вспоминать.

Колли удивлённо распахнула глаза и снизу вверх уставилась на монстра. Тот сидел, глядя куда-то вдаль, капюшон по-прежнему скрывал его черты.

— Ты… тоже когда-то был… человеком?.. — тихо спросила она и, чуть поколебавшись, коснулась его сухой длинной кисти. Она не могла себе объяснить, почему за всего несколько часов общения она стала испытывать к этому грозному созданию больше доверия, чем к некоторым людям — за всю прожитую жизнь.

— Наверное — жилистые пальцы перебрали воздух, словно струны незримой арфы, — В своё время это было для меня вопросом вопросов. Однако, что было со мной до того, как я осознал себя, я не знаю. Тем, кем я есть, я стал здесь. Впрочем, судя по тому, что я понимаю язык людей, представляю, как они мыслят и, как ты правильно подметила, похож на них внешне — я, скорее всего, был когда-то таким же, как они.

Всё это контролёр произнес ровно, как будто говоря о чем-то будничном, повседневном.

— А я помню свою человеческую жизнь, — вздохнув, вдруг призналась Колли. — В общем-то, она закончилась не так уж и давно — по времени моей Зоны всего-то лет пятнадцать назад, я тогда была совсем ещё девчонкой… вроде Ксаны. Городок наш находился под боком у местной Зоны… да-да, есть ещё одна Зона, очень далеко отсюда. Так вот. Когда случилось ЭТО — то есть, возникла Зона, город закрыли от всего мира, а через несколько лет всем жителям сделали проверки на КГЧ — коэффициент генетической чистоты. Проще говоря, выявили тех, кому посчастливилось остаться людьми, и тех, кому не настолько повезло. Тем, у кого КГЧ имел отклонения от нормы, запретили выезд из города навсегда… впрочем, потом эмиграцию запретили всем. Но тех, у кого это отклонение было больше, чем нужно… — Колли зябко повела плечами. — Со временем таких становилось всё больше, их заставили покинуть свои дома и переселиться в трущобы. Потом, после одного самого большого выброса там образовали гетто для нелюдей, отгороженное от города и остального мира колючей проволокой и постами вооружённой охраны. Выйти оттуда отверженные городом не имели права под страхом смерти. Да и в самом гетто было небезопасно — некая группировка, негласно поддерживаемая властями, устраивала там тайные охоты, убивая «нелюдей» и тех, кто им сочувствовал…

Мутантка помолчала, собираясь с мыслями.

— Я тогда ещё училась в школе и серьёзно занималась танцами. Балетом… потом как-нибудь покажу, что это такое… если захочешь, конечно… Упорно шла к заветной цели стать знаменитой на весь мир танцовщицей. Пахала, как проклятая, отказывая себе во всём — лакомствах, развлечениях… И вот, когда уже близился час окончания школы, мне, как и всем жителям, сделали анализ КГЧ…

Колли закусила губу. До сих пор ей было горько и больно вспоминать те страшные для неё дни крушения всех надежд и мечтаний.

— Двойка — это, конечно, не так много, чтобы перестать считаться человеком, но достаточно мало, чтобы считаться им за пределами Хармонта, нашего города. Я попала в число невыездных до конца жизни. Все планы, стремления, надежды в одночасье полетели коту под хвост…

Хрустнула ветка, которую Колли зачем-то сжимала в руках. Обломки полетели в стороны.

— Я пыталась как-то выкарабкиваться, учиться жить заново — без привычной мечты о сцене… Устраивалась на какие-то работы, чтобы не умереть с голода, потом уходила оттуда, нанималась ещё куда-нибудь… В конце концов очутилась в трущобном притоне «Кручёные сиськи» — баре и борделе одновременно… тёмные говорили мне, что и тут есть подобные заведения для сталкеров-людей… Опустилась до того, что стала зарабатывать, танцуя стриптиз… ну, это когда в танце надо раздеваться и… соблазнять мужчин… — Колли сглотнула комок и посмотрела куда-то в сторону. — Потом хозяин притона заставил… сделал меня… самкой общего пользования, по-другому в здешних реалиях и не выразиться. А через пару лет я вдруг обнаружила в себе странные способности — двигать предметы, не касаясь их, и биться током. Кроме того, время от времени меня стали одолевать приступы бессилия, проходившие только после того, как город попадал под какой-нибудь очередной выброс из Зоны.

Однажды, не в силах вынести этой слабости в мышцах, я зачем-то бросилась в Зону, просочилась туда тайными тропками… И вдруг ощутила себя такой сильной, ощутила связь с Зоной, словно она питала меня энергией…

Я долго не задумывалась над тем, что со мной происходит — просто полагала, что больна, и только нахождение в аномальной Зоне даёт мне облегчение от недуга. Естественно, что в городе я тщательно скрывала это и свои похождения даже от матери. Но однажды я встретила в Зоне одного из подельников хозяина «Сисек». Обнаружив, что я — нелюдь, он попытался схватить меня, чтобы доставить в город для получения награды за выявленного мутанта. А я… пытаясь вырваться, я коснулась его, и вдруг… он упал! Так я узнала, что могу убивать простым касанием. Можешь себе представить, в каком я шоке тогда была! Кинулась прочь, не разбирая дороги… хорошо, ни в одну аномалию не попала, повезло… На моё счастье ноги принесли меня к бару «Перекрёсток» — точнее, я влетела в его хозяина, который возвращался откуда-то из Зоны. Он пригрел меня и, выслушав мой рассказ, пояснил мне, кто я. Так я узнала, что больше — не человек…

68
{"b":"569124","o":1}