ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Тринадцатая сказка
Война
Прийти в себя. Вторая жизнь сержанта Зверева. Книга вторая. Мальчик-убийца
Врачи. Восхитительные и трагичные истории о том, как низменные страсти, меркантильные помыслы и абсурдные решения великих светил медицины помогли выжить человечеству
Черная кошка для генерала. Книга вторая
Золотая клетка
Мертвый вор
Тестостерон. Мужской гормон, о котором должна знать каждая женщина
11 месяцев в пути, или Как проехать две Америки на велосипеде

Робот приносит тарелку с концентратом и ставит ее перед Джоном, забирая недоеденное Мюрреем. Джон набрасывается на еду, успевая выкладывать новости:

- Везут новое оружие. Батрейнское. И через три дня тут будет батрейнский корабль с каким-то романтичным названием… не помню точно… типа «песня зари» или что-то похожее. Проведут первую совместную операцию, можно поучаствовать, пока набирают добровольцев. Про новые истребители ничего не говорят. Но у нас есть задание. Через три часа вылет. Сопровождаем караван кораблей с оружием. Идут в метрополию. Груз, сам понимаешь, особо ценный. Для отвлечения внимания наши пошумят в сторонке, а мы тихо прошмыгнем. Так что пусть ребята еще часок поспят, а там устраивай всем побудку. К механикам я сам загляну, потороплю, чтоб подлатали нас, подремонтировали. А добавка есть? – интересуется Джон, соскребая остатки питательного концентрата.

- Фиг тебе, - ухмыляется Мюррей, - добавка нам не положена. Ладно, тогда пойду отсыпаться. Где ребят собирать?

- С нами в паре работают ребята Ганди, так что давайте в конференц-зале, обсудим порядок действий, совместную координацию, то да се, - предлагает Джон. Мюррей кивает. – Ну, тогда разошлись. Еще целый час на поспать.

Прежде чем идти к себе, Джон заглядывает в механический цех, где вовсю идет работа по восстановлению работоспособности истребителей. Главный механик Михалыч в голос матерится на работяг, латающих дыры на бортах. Чуть ли не под каждой машиной лежит инженер с отвертками, проверяя настройки и работу систем. Джон подходит к главному механику поздороваться и узнать прогноз на введение в строй машин, пострадавших во время патруля.

- Понимаешь, у нас через три часа вылет, никто не даст свой истребитель полетать, а значит, мы будем минус единица, это в лучшем случае, - уговаривает Джон, - может, можно что-нибудь сделать? Ну поищи в резерве, а я у Марлоу выпрошу для вас сверх лимита на какие-нибудь дефицитные детали.

- Когда они будут, эти ваши детали, - перекрикивая шум в цеху, орет главный механик, - а движки у меня подотчетные. Я вашему Петерсону неделю назад новый поставил, а он уже его привел в негодность. Руки-крюки. Списать в пехоту. Нельзя так издеваться над техникой… - ругается он.

- Да он в прошлом бою трех наших собой закрыл, вряд ли спасся бы, если б твой движок его не вывел, чудом же дошел, на одном. Ты пойми, Петерсон – хороший пилот, а то, что движки у него летят, так потому что не отсиживается в сторонке, потому что дерется. И сейчас мне без него идти на задание, значит такого бойца лишиться. Ну поищи, Михалыч, ну пожалуйста, должен быть резерв.

- Нету, - угрюмо отвечает Михалыч, вытирая промасленные руки о штаны, - нету и все тут. Разве что с кого-нибудь другого снять.

- А это идея, - оживляется Джон, - у нас в ангаре пылится учебный катер, наверняка там нормальный движок. Кому он сейчас нужен? Пусть и дальше пылится, а движок Петерсону.

- Ну ладно, - сдается главный механик, - сниму и поставлю, но больше не проси. Нет резерва.

- Ладно, - покладисто соглашается Джон. – Не попрошу. А с остальными машинами порядок?

- Ну через два часа будет полный порядок. Поднастроим, подлатаем, откалибруем, - обещает Михалыч.

Джон прощается с ним и идет к себе в каюту.

Из часа, отведенного на отдых, осталось сорок минут. Джон заваливается на кровать как есть, в комбинезоне и ботинках, а просыпается, словно и не закрывал глаза, когда Мюррей тормошит его, чтобы привести в конференц-зал на короткое оперативное совещание. Джон сонно протирает глаза, выпивает таблетку энергетика и отправляется с Мюрреем к ребятам. Они уже ждут, рассевшись в жестких и неудобных креслах полукругом, громко смеясь и переговариваясь. Вздохнув, Джон открывает планшет.

- Итак, смотрим, ребята, сюда, - тычет он пальцем в экран, - наш квадрат, откуда предстоит вести караван с грузом. Идем в паре со звеном Ганди, - Ганди доброжелательно кивает, предоставляя Джону возможность высказаться. - Мы тут обсудили тактику предстоящей операции, есть идея разыграть комбинацию три два три…

Джон с увлечением рассказывает ребятам то, что они решили, попутно назначая ответственных за отдельные направления в обороне каравана. Еще некоторое время ребята согласуют схемы между собой, Джон передает коды и частоту переговоров, утрясает оставшиеся вопросы, и наконец все расходятся, чтобы к назначенному времени явиться на построение перед вылетом. Остается только Мюррей, который все копошится со своим планшетом.

- Ну что ты возишься, - раздражается Джон, - давай, помогу…

- Да все уже, застегнул, - пыхтит тот, - заела кнопка. Знаешь, Джонни, - Мюррей поднимает на него невеселый взгляд, - что-то предчувствия у меня не очень хорошие. Вряд ли это будет увеселительная прогулочка, как подает нам полковник…

- Да ладно, вон и отвлекающую операцию скоро начнут, я слышал, бомбардировщики готовятся на вылет… - неуверенно возражает Джон – интуиция у Мюррея бешеная, ни разу их еще не подводившая. – Но ты знаешь, заскочи на склад, закажи для нас дополнительный боекомплект, ну сам там сообразишь. Пойдем тяжелыми, но вооруженными. В конце концов, нам не в салочки играть, - решает Джон.

Мюррей кивает:

- Помирать, так с музыкой, - мрачно шутит он, - устроим салют наций!

Вылетают они, вооруженные до зубов, когда в квадрате зета-пять вовсю идет отвлекающий на себя вражеские силы бой. Звену Джона удается незаметно выйти в заданный квадрат и встретить караван, который уже ведет чуть раньше перехватившее его звено Ганди. Далее они сопровождают вереницу грузовых кораблей по согласованной ранее схеме. Поначалу движение протекает гладко. Слишком гладко, так комментирует это затишье Мюррей, и Джон с ним соглашается. Даже маленьких вражеских беспилотников, обычно бороздящих пространство целыми роями, с которыми так любит расправляться в свойственной ему грубоватой манере Петерсон, не видно. Словно их намеренно затягивают в некую ловушку. Но ловушки не может быть, по данным разведки корабли нтога сконцентрированы в другом районе. Джон усиленно просматривает пространство сканером, боясь упустить хоть малейший признак опасности, и шарахается от каждого подозрительного предмета, попадающегося по пути. Это напоминает паранойю, но Джон ничего не может с собой поделать. В наушниках чертыхается Мюррей:

- Джонни, глянь координаты, - он быстро передает ряд цифр, и чуткий бортовой компьютер уже фиксирует участок пространства, кажущийся Мюррею подозрительным.

- Ничего не вижу, - разочарованно произносит Джон после тщательного сканирования, - но, на всякий случай, свяжись с головным кораблем, уточни у них, как быстро они смогут убраться отсюда в случае проблем. Сигнал опасности прежний.

- Лады, - Мюррей отключается, переходя на частоту грузового корабля.

И тут начинается. Целый рой белоснежных гадов возникает словно из ниоткуда. Драка разгорается даже раньше, чем Джон дает команду. Просто все как-то закручивается, и вот уже звено перестраивается в боевом порядке согласно условленной ранее схемы. При этом вокруг полно белых истребителей, которые окружают их, словно плотный рой метеоритов, не прорваться без потерь. Джон не убирает палец с гашетки, но эти белые – юркие и быстрые, словно живые. На самом деле белых, наверняка, не так уж и много – у страха глаза велики, просто они… вездесущи. По всем характеристикам истребители альянса, даже батрейнского производства, уступают им. И бой представляет собой противостояние технологии нового поколения со старым добрым металлоломом. По крайней мере, Джон не может отделаться от такого ощущения. Когда невозможно поймать в прицел мишень, остается только палить в белый свет как в копеечку, в надежде попасть хотя бы случайно. Такова тактика ведения боя с белыми. Как же правильно они сделали, взяв дополнительный боекомплект. Краем глаза Джон отмечает минус две единицы у Ганди, и минус одну у себя. Ярость вскипает, и Джон начинает отстреливаться интенсивнее. Караван ускоряется, а белые словно не чувствуют увеличения скорости, как бы играючи выматывая их. Джон понимает, что у них не стоит задачи уничтожить, скорее, захватить. Эта война не только оружия, но и ресурсов, в том числе и человеческих. Однажды побывав в плену, Джон не собирается больше уцелеть, если вдруг случится такая ситуация. В паре с Мюрреем им удается подбить один белый, и это – большая удача. Редко кто может похвастаться подобным. Джон уже начинает подумывать о том, что, возможно, им удастся вырваться из ловушки, однозначно, ловушки, когда один из кораблей каравана оказывается подбит, и это плохо, очень плохо. С их-то грузом при детонации взорвутся все вокруг. Пока Джон связывается с кораблем, они сами справляются с повреждением, включая системы безопасности, но при этом теряют ход. Бросить корабль нельзя, слишком ценный груз, но снижение скорости продвижения всего каравана – смерть. Джон лихорадочно соображает, что делать, а корабль тем временем выходит из строя. Из всех пилотов, кто сейчас вместе с ним ведет бой, только он один может похвастаться пятью подбитыми белыми, а значит именно ему, Джону, предстоит остаться с кораблем. Ганди справится с двумя звеньями. Джон связывается с ним:

40
{"b":"569134","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Светлая Тень
Столица беглых
Чудовищное предложение
Размороженный. Книга 1. Cooldown
Императрица Ольга
Берсерк забытого клана. Врата войны
Главная книга «Вожака стаи». 98 главных правил поведения для хорошего хозяина
Малышка-крутышка
Воздух, которым ты дышишь