ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- О чём вы, мадам? - учтиво осведомился прихрамывающий рядом Ландау. Энн очнулась от воспоминаний и сказала:

- Размышляла о нынешней команде. Вспоминала старую свиту лорда Хасселя, да и новых знакомых милорда Браналли, - она против воли заулыбалась, припомнив охотника Йена и вечно смурного Дафора Кейна. - Размышляла о сложившейся в команде ситуации, приведшей меня к тому, что я едва не потеряла в этот раз тебя. про кадианцев я промолчу, слишком трудно вспоминать потери половины личного состава в первой же миссии после найма, - она подумала о том, что поступок Ландау с плазменной винтовкой неким образом шёл в разрез с его кредо работы только по факту оплаты. - Ты ничего не слышал, - тихо сказала Райт, обращаясь к Ландау. В небольшом переходе от арсеналов к жилым помещениям лампы были притушены, и царила тишина. Только потрескивало оборудование за стенными панелями, и был слышен глухой звук работы силовой установки корабля.

- Я ничего не слышал, не видел, и не знаю, мадам, - Генри легко согласился с этой игрой, как и много раз раньше. Разве что сердце стучало немного чаще, и внутри словно что-то сжалось, сладко, как в детстве, в предвкушении полёта на арендованном отцом гравифлайере.

Инквизитор опёрлась на выступающий из корпуса пульт, давая телу отдохнуть. После всех операций магоса она так до конца и не восстановилась за столь короткое время, как месяц, прошедший после окончания активных действий. Крисом уже рвал и дербанил остатки улик, проводя почти всё время на планете, где-то среди Администратума, архивов и библиотек. Иногда он требовал к себе Бертрама, иногда косо поглядывал на Селену, но кружил рядом, полный энтузиазма, фирменного ледяного презрения и силы альфа-псайкера.

- Мадам, вам трудно продолжать путь? - спросил Ландау, оставаясь спокойным внешне. Энн улыбнулась в ответ, признавая его наблюдательность и готовность прийти на помощь, даже если о ней не просят. Она потёрла ладонями поясницу - почки до сих пор сбоили, не смотря на все усилия магоса Селены и помощь лорда Браналли, предоставившего для всех членов группы Райт своё судно с потрясающим лазаретом и комплектом лучших медикусов.

- Генри, как тебя иногда не хватает... - Райт подошла к наёмнику совсем близко, так, что он смог ощутить слабый аромат её духов, пахнувших весенней степью.

- Мне тоже вас не хватает. Я так привык вас охранять и выполнять ваши желания... - Ландау улыбнулся, но потом убрал улыбку с лица. - Так, а теперь вы не слышали то, что я сказал, мадам!

- Я ничего не слышала, - ответила Райт, и, подумав, добавила: - и не видела.

При этом внешний вид инквизитора показывал, что она все прекрасно поняла, услышала и запомнила. А, судя по легонько приподнявшимся уголкам губ - ей это еще и весьма понравилось.

- Вот и славно, мадам. С вами так легко работать, вы бы знали.

- С тобой тоже легко, - Райт посмотрела в глаза Ландау. - И работать тоже.

- Это не совсем так, мадам, - Генри попытался скрыть улыбку, но у него это не получилось. И он решил соблюсти серьёзность хотя бы на словах. - Есть много мелочей, которые снижают удовольствие от работы со мной. Одна из них - необходимость регулярной оплаты.

- Почему же? Оплачивать твои услуги - отдельное удовольствие, это гарантирует лояльность и самоотверженность. Хорошему человеку и платить приятно. Наличие оплаты гарантирует отсутствие личных привязанностей, а это, в свою очередь, гарантия отсутствия конфликтов, - Райт говорила это, а сама, незаметно отступив на шаг, рассматривала лицо Ландау, который облокотился на удобно выступающий из стены кожух какого-то прибора. Наёмник казался расслабленным, но это ни о чём не говорило - инквизитор знала, как быстро тот может перейти из состояния полного спокойствия в боеготовность.

- И всеобщей гармонии, мадам. Гармонии пополненного счёта и выполненной в срок работы, - ответил Ландау, делавший вид, что ничего не происходит, но изучавший мадам сам. С его глаз словно спала какая-то пелена, и он признал, что инквизитор - весьма привлекательная и изящная женщина. Наёмник, пожалуй, впервые признался в этом сам себе.

- Да, Генри, именно так. Но личные проблемы инквизитора не входят в список предоставляемых тобой услуг.

- Входят, мадам. Если кого надо устранить... просто скажите. Сделаю бесплатно, если не считать транспортных расходов. При сильной необходимости достаточно номера Улья, - пошутил Генри. Локоть, лежавший на кожухе, понемногу затекал, но позу он не менял.

- Не переживай, устранять никого не надо. Это из другой сферы, с которой ты не знаком.) не волнуйся, моей жизни ничего не угрожает, твой счёт пополняется вовремя, всё в порядке.

- Да плевать мне на счёт, мадам! Главное, чтобы вы были в порядке... - вырвалось у Ландау, сделавшего шаг вперёд, и сжавшего ладонь в кулак. Он глубоко вдохнул, коря себя за несдержанность, и запустил пальцы в волосы на затылке, как всегда в случаях, когда ему было неловко. - Твою мать... Вы опять ничего не слышали.

- Я... я ничего не слышала... - поражённо произнесла Райт, настороженно прислушиваясь к своим реакциям на подобные слова. - Я даже не подозревала... такого ко мне отношения, Генри... Кажется, у нас будет разговор двух глухих.

- Мадам, я уже жалею, что в сердцах не сдержался. Хорошо, что Мон и Салливан не слышали, они бы не оценили. Вы за эти годы столько в нас вбухали, что каждый мог бы купить небольшой замок и жить королём до конца дней. Если бы не некоторые обременения, конечно.

- Не жалей. Мне было приятно это слышать. Именно потому тут нет Мона и Салливана. Им этого знать не нужно.

- Мне тоже, мадам... Но я не в том положении, чтобы говорить подобные вещи. И я рад, что всё-таки сказал вам это.

- Интересно было бы встретиться с тобой без... положения, - инквизитор улыбнулась, явно задумав нечто подобное. Генри выглядел очень смущённым, и Энн не стала давить на него, давая время успокоиться.

Ландау давно не чувствовал себя таким сконфуженным. Годы на службе Райт сблизили их гораздо сильнее, чем простых нанимателя и работника. В каком-то смысле, Энн стала ему семьёй. Она и её свита. Только здесь он чувствовал себя дома, и это раздражало. Но и давало надежду.

- Мадам, - подбирая слова, начал он. - Мне тоже было бы интересно. Встретиться и поговорить как два человека, а не наниматель и наёмник, - он улыбнулся, ожидая ответа.

- В таком случае... это можно устроить. Только я сама выберу место и время, если ты не против, - она лукаво усмехнулась, прекрасно представляя, что Ландау первые несколько часов будет пытаться отыскать для себя образ, являющийся очередной маской, а вот этого Энн видеть не хотела.

- Тебе так идёт улыбка, - сказала Эннифер, пряча взгляд. - Стоит продолжить обход, тут немного осталось. Потом я смогу заняться собранными от других групп отчётами о состоянии и проверках, а также свести баланс требуемого для закупок оборудования, рационов и прочих необходимых вещей.

- Я уже переслал часть своих записей и отчётов по прошедшему делу, - радуясь смене темы, сказал он. - Выбирайте время и место, мадам.

Генри вздохнул, понимая, что сам только что похоронил свою легенду и образ несгибаемого командира наёмников, хитрого и расчётливого

- Сейчас я скажу то, что явно тебя насторожит. Я найду тебя. Просто отдыхай в привычном тебе режиме, - она улыбнулась. - Заодно мы поохотимся, в этот раз - друг на друга.

Энн очень хотелось увидеть этого человека в его привычной среде обитания, а не в форме наёмника под дулом стаббера еретиков или в дыму и копоти. К тому же, стоило как-то реабилитировать его в его же собственных глазах, чтобы не вызывать чувства проигранного матча. Самолюбие наёмника стоило беречь от фатальных ран, пусть и неосознанных, и причинённых не специально.

"Поверь, мне тоже весьма неловко", - со вздохом подумала она, почему-то нервничая, как выпускница схолы перед выпускным балом с кадетами.

- Хорошо, мадам, - Генри удивился, но старался не подавать виду. Идея ему понравилась, она была правильной. Особенно насчёт охоты. Эта метафора несла в себе гораздо больше, чем хотела показать Райт. - Договорились. Не предупреждая, да?

35
{"b":"569686","o":1}