ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Верно.

Лейтенант поднял с ковра выброшенный из патронника патрон, вложил его в обойму и вставил ту на место. Затем отдал пистолет мне. Я сунул его на обычное место под мышку.

– Выходил сегодня вечером куда-нибудь? – спросил Финлисен все так же хмуро.

– Но почему вы не скажете мне, в чем дело? За мной нет никаких прегрешений.

– Шутник! – бесстрастным тоном произнес Себолд. – Еще раз пригладил рукой волосы и выдвинул ящик письменного стола:

– Не пробовал писать в газеты? Люблю с таким поболтать... с дубиной в руке.

Финлисен тяжело вздохнул. – Выходил сегодня вечером?

– Естественно. Несколько раз. Но что с того?

– Куда? – продолжал полицейский, игнорируя мой вопрос.

– Ужинать. Потом несколько деловых встреч.

– Где?

– Помилуйте, ребята! Но каждая профессия имеет свои тайны!

– У тебя был визитер, не так ли? – спросил Себолд, разглядывая стакан, из которого пил Джордж. – Совсем недавно, с полчаса назад.

– Удивительная точность, – ответил я без особого восторга.

– Ты сегодня катался на большом «кадиллаке»? – продолжал допрос Финлисен, с шумом втягивая в себя воздух. – В западной части Лос-Анджелеса?

– Ездил на «крайслере» в противоположном направлении, на Вайн-стрит.

– Пожалуй, лучше всего его просто взять с собой, – сказал Себолд, разглядывая свои ноги.

– Лучше всего будет, если вы прекратите игру на нервах и объясните мне толком, что вам нужно. Я никогда не возражал против сотрудничества с полицией, конечно, кроме тех случаев, когда ее работники поступают так, точно законы писаны не для них.

Финлисен с любопытством посмотрел на меня, но, судя по всему, мои слова не произвели на него должного впечатления. Все, что говорил Себолд, он тоже, кажется, пропускал мимо ушей. У него, вероятно, были какие-то свои соображения. И сдвинуть его в ту или иную сторону было невозможно.

– Известен ли тебе коротышка по имени Фриско? – спросил он у меня, опять вздыхая. – Он был уличным воришкой, потом повысил квалификацию и стал заниматься разными темными делами. Но всегда на вторых ролях. Тем не менее ходит с револьвером. Вообще же... придурковатый малый.

Финлисен сделал паузу, словно приглашая меня принять участие в обсуждении личных качеств Фриско. Однако я благоразумно промолчал.

– Так вот, этот малый закончил сегодня свой жизненный путь. Где-то около половины восьмого вечера. Закончил с пулей в своей непутевой башке.

Так, как?

– Никогда не слышал о нем, – ответил я.

– И никого сегодня на улице не укокошил?

– Прошу прощения, но по этому поводу я должен справиться в своей записной книжке.

Себолд наклонился ко мне и с подчеркнутой учтивостью спросил:

– А не хочешь ли ты, парень, получить по морде?

– Подожди, Бен, не горячись. А ты, Марлоу, послушай меня. Может быть, мы и ошибаемся. Мы ведь не говорим о предумышленном убийстве. Это мог быть выстрел и в порядке самообороны. А? Ведь мы же эту историю не из пальца высосали. Труп Фриско найден сегодня вечером на Калвелло-Драйв. Посреди улицы. Никто ничего не видел, никто ничего не слышал. А мы, как ни странно, хотели бы что-нибудь узнать. Такова ситуация. Куда от нее денешься?

– Изумительно! – восхитился я. – Обнаружен труп, и вы тут же решаете что во всем Лос-Анджелесе есть только один человек, которого надо допросить в первую очередь – это Филип Марлоу! Я, конечно, и не помышляю постигнуть тайны ваших криминалистических методов, но...

Меня остановил довольно сильный толчок. Ну, конечно, Себолд!

– Я отдаю должное элегантности костюма и холеным рукам вашего коллеги, лейтенант, но попрошу все же, чтобы он не слишком их распускал. Не надо кичиться своим животом!

– Заткнись! – рявкнул Себолд.

– К нам был довольно странный телефонный звонок, продолжал Финлисен, как ни в чем не бывало. – Из-за него мы и заинтересовались тобой. Это тебе ясно? Мы ищем револьвер 45-го калибра. Не знаем, правда, какой марки.

– Да это же пройдоха, каких свет не видывал! – раздраженно воскликнул Себолд. – Он его просто забросил куда-нибудь.

– Никогда не пользовался 45-м калибром, – пожал я плечами, – Лучше уж взяться за копье...

Финлисен взглянул на меня исподлобья и, снова вздохнув, заговорил наконец по-человечески:

– Ладно, можешь называть меня глупым фараоном за то, что я ринулся к тебе. Но что поделаешь, если на руках у меня ничего больше нет? Оставим это и поговорим серьезно. Начну снова...

Он немного помолчал и. продолжал:

– После анонимного звонка мы нашли труп Фриско там, где нам указали – перед домом, принадлежащим бизнесмену Джетеру, который владеет многими коммерческими фирмами. Он, как ты понимаешь не пользуется услугами такого сброда, как Фриско. Прислуга в доме Джетера тоже ничего не слышала. И в четырех домах, что стоят рядом, то же самое.

Фриско лежал на проезжей части улицы. Похоже, что его даже задел какой-то проезжавший мимо автомобиль. Но это пустяк – смерть ему принесла пуля 45-го калибра, угодившая в голову. Полицейский участок западной части Лос-Анджелеса собирался начать самостоятельное следствие, но какой-то неизвестный позвонил в городское полицейское управление и сказал, что если полицию интересует, кто убил Фриско, то следует спросить об этом частного детектива Марлоу. Неизвестный сообщил адрес этого Марлоу и повесил трубку.

Финлисен изучающе взглянул на меня, словно оценивая, все ли я понял, и продолжал.

– Когда меня проинформировали об этом сообщении, я не имел понятия, кто такой Фриско. Поинтересовался в картотеке и получил там сведения о нем.

Обстоятельства дела были доложены начальнику отдела по расследованию убийств, и он поручил нам двоим направиться к тебе.

– Что вы и сделали, – в тон лейтенанту сказал я. – Выпьем что-нибудь?

– Не будешь возражать, если мы одновременно с этим еще и осмотрим квартиру?

– Валяйте... Между прочим, этот звонок кое о чем говорит. Ниточка. Но распутывать ее придется долго...

– Мы пришли к такому же выводу, – буркнул Финлисен. – Этого типа Фриско мог ухлопать кто угодно – сотня вариантов, никак не меньше. Из этой сотни две трети могли придумать шуточку с тобой, чтобы за что-то там отыграться или даже просто так, для отвода глаз. Можно таким путем выйти на кого-нибудь. Но все же это многовато. Как считаешь?

Я молча кивнул головой.

– Может быть, тебе на ум пришло что-либо конкретное? Какое-то подозрение, например?

– Что путного может прийти ему в голову? – наконец подал голос и Себолд. – Ты разве не видишь, что это за тип?

Финлисен слегка закряхтел и поднялся с места.

– Ну что ж... Как бы там ни было, а осмотреть твое жилье мы обязаны.

– А он позволит сделать это без ордера? – спросил с противной усмешечкой Себолд. – Или будет достаточно выслушивать его сомнительные остроты?

– Позавчера от него ушла жена, – сухо прокомментировал его спич лейтенант, рассматривая потолок. – Специалисты в таких случаях рекомендуют найти какую-нибудь разрядку.

Себолд побледнел и хрустнул пальцами. Потом издал короткий смешок и, криво ухмыльнувшись, поднялся со стула.

Они оба взялись за работу. Следующие десять минут только тем и занимались, что открывали и закрывали ящики, заглядывали в разные закуточки, под подушки кресел, под кровать, исследовали холодильник и мусорное ведро. Я не имел ни малейшего представления, что они, собственно, рассчитывают найти.

По-моему, они и сами имели на этот счет весьма неопределенное мнение. Потом этот розыск им, видимо, надоел.

Они вернулись в комнату и уселись на свои места.

– Должно быть, звонил какой-нибудь идиот, – устало сказал Финлисен.Взял твое имя из телефонной книги. И такое может быть...

– Хотите чего-нибудь выпить?

– Я не пью, – буркнул Себолд. Финлисен скрестил руки на животе.

– Но это не значит, что хоть капля спиртного пропадет зазря, сын мой,сказал он.

Я достал бутылку из неприкосновенного запаса. Принес три стакана и два поставил рядом с Финлисеном. Он отхлебнул полстакана и уставился в потолок.

9
{"b":"5705","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Радость малого. Как избавиться от хлама, привести себя в порядок и начать жить
Дерзкий рейд
Пожарный
Хочу женщину в Ницце
Паутина миров
Коловрат. Знамение
Девушка из Англии
Зависимый мозг. От курения до соцсетей: почему мы заводим вредные привычки и как от них избавиться
Третье пришествие. Ангелы ада