ЛитМир - Электронная Библиотека

– Мистер Эванс рассказал мне интересную историю. По-моему, можно повторить ее, так как мистер Людерс друг семьи.

Он смотрел на миссис Лейси и ждал. Она медленно подняла глаза, но не стала смотреть ему в глаза. Пару раз женщина глотнула, затем кивнула. Ее рука начала двигаться взад-вперед по подлокотнику. Людерс улыбнулся.

– Я бы хотел, чтобы присутствовал мистер Лейси, произнес шериф. – Как по-вашему, он скоро вернется? Женщина опять кивнула.

– Полагаю, да, – ответила она усталым голосом. – Фред уехал еще в полдень. Я не знаю, где он. Вряд ли он спустился вниз, не предупредив меня, хотя по времени он вполне мог это сделать. Может, что-то случилось.

– Судя по всему, да, – сказал Барон. – Похоже, мистер Лейси написал мистеру Эвансу и попросил его быстро приехать. Мистер Эванс – детектив из Лос-Анджелеса.

Руки женщины ни на секунду не оставались на месте.

– Детектив? – выдохнула она.

– Зачем Фред написал это письмо? – поинтересовался Людерс.

– Из-за каких-то денег, спрятанных им в туфлях, – ответил шериф.

Немец поднял брови и посмотрел на миссис Лейси. Миссис Лейси сжала зубы, затем кратко сказала:

– Но мы же получили их обратно, мистер Банон. Фред пошутил. Он выиграл немного на скачках и спрятал деньги в туфельку. Фред хотел сделать мне сюрприз. Я послала туфли в ремонт вместе с деньгами, но, когда мы пришли в мастерскую, деньги были на месте.

– Барон, не Банон, – опять поправил полицейский. Значит, все деньги вернулись к вам, миссис Лейси?

– Ну да, конечно. Естественно, сначала мы подумали, что их украли, ну отель, горничная, сами понимаете, а потом оказалось, что все деньги лежат в туфельке.

– Те же самые деньги? – Я начал понимать, что происходит, и мне это не понравилось.

Она не смотрела на меня.

– Да, конечно. Почему нет?

– Мистер Эванс рассказал мне немного другое, миролюбиво произнес шериф и сложил руки на животе. – Но его словим, вы рассказали совсем не то.

Людерс внезапно наклонился вперед, но он по-прежнему продолжал улыбаться. Я даже не успел напрячься. Женщина сделала неопределенный жест, и ее рука вернулась на подлокотник.

– Я... рассказала... что рассказала мистеру Эвансу?

Шериф очень медленно повернулся и пристально посмотрел на меня. Затем он опять уставился на женщину. Одна рука похлопала другую, лежащую на животе.

– Насколько я понял, миссис Лейси, мистер Звано был у вас сегодня вечером и вы ему рассказали о том, что деньги подменили.

– Подменили? – переспросила она пустым голосом. Мистер Эванс сказал вам, что был здесь сегодня вечером?

Я... я вижу мистера Эванса впервые.

Я даже не стал искать ее глаз. Объектом моего наблюдения был Людерс, и я смотрел на него... Наблюдения дали мне столько же, сколько игральный автомат игроку, бросившему пятицентовую монету. Он засмеялся и зажег потухшую сигарету.

Шериф Барон закрыл глаза. На его лице появилась печаль. Из-под моего стула выползла собака и, став в центре комнаты, уставилась на немца. Затем она отошла в угол и забралась под бахрому покрывала на диване. Сначала Шайни шуршал, потом затих.

– Гм, странно, – сказал Барон сам себе. – Я не очень-то разбираюсь в подобных делах. Нет опыта. Мы не привыкли быстро работать, потому что в горах не бывает преступлений. – Лицо полицейского покривилось.

Он открыл глаза.

– Сколько денег находилось в туфельке, миссис Лейси?

– Пятьсот долларов, – тихо ответила она.

– Где эти деньги?

– Наверное, у Фреда.

– Я думал, что он собирался подарить их вам, миссис Лейси.

– Собирался, – резко сказала, женщина. – И сейчас собирается. Но пока они мне не нужны. Вероятно, Фред позже даст мне чек.

– Он их держит с собой или здесь, в доме, миссис Лейси?

Женщина покачала головой.

– Кажется, он носит их с собой. Я не знаю точно. Хотите устроить обыск?

Шериф пожал широкими плечами.

– Да нет, миссис Лейси. Какой смысл, если я найду их. К тому же, если это те же самые деньги.

– Что вы имеете в виду под словом «подменили», мистер Барон? – поинтересовался Людерс.

– Подменили на фальшивые.

– Очень смешно, вы не находите? – тихо засмеялся седой немец. – Фальшивые деньги в Пума Пойнт? Откуда?

Шериф печально кивнул ему.

– Звучит не очень правдоподобно, да?

– Ваш источник информации мистер Эванс, который утверждает, что, он детектив? – спросил Людерс. – Он точно частный детектив?

– Я проверил, – сказал Барон.

Людерс еще больше наклонился вперед.

– У вас есть какие-нибудь другое доказательства, кроме слов мистера Эванса, что он получил письмо от Фреда Лейси? – Не мог же он просто так приехать сюда? – встревожился шериф. – И он к тому же знает о деньгах в туфлях, мистер Людерс.

– Я просто поинтересовался, – мягко заметил немец.

Шериф повернулся ко мне. На моем лице уже находилась замороженная улыбка. Последний раз я видел письмо еще в гостинице, до разговора с Вебером. Сейчас я понял, что его можно не искать.

У вас есть письмо от Лейси? – спросил шериф.

Я сунул руку во внутренний карман пиджака. Рука Барона мотнулась вниз. Когда она вновь поднялась наверх, в ней находился кольт-фронтьер.

– Сначала я заберу ваш револьвер, – процедил полицейский сквозь зубы и встал.

Я расстегнул пиджак, и он вытащил револьвер из кобуры.

Несколько секунд шериф кисло смотрел на оружие, сунул в карман и сел.

– А теперь можете искать, – легко предложил он.

Людерс наблюдая за мной с вежливым интересом. Миссис Лейси, сцепив руки, смотрела на пол между своими ногами. Я вытащил из кармана пару писем несколько чистых листов бумаги для записей, пачку чисток для трубок, запаской платок. Письмо Лейси исчезло. Я засунул все обратно, беспечно закурил и улыбнулся.

– Вы выиграли. Оба.

Лицо Барона начало медленно краснеть, а глаза заблестели.

Он отвернулся от меня, и его губы искривились.

– Кстати, – мягко предложил Людерс. – Проверьте, действительно ли он детектив?

Барон едва взглянул на него.

– Сейчас мне не до такой ерунды, – ответил он. – В данный момент я расследую убийство.

Создавалось впечатление, что он не смотрел ни на немца, ни на миссис Лейси, а в угол потолка. Миссис Лейси, дрожа, как осиновый лист, сжала руки так, что пальцы побелели. Очень медленно ее рот раскрылся, глаза закатились, а из горла вырвалось сухое рыдание.

Людерс аккуратно положил сигарету на край напольной пепельницы. Он перестал улыбаться, его рот стал угрюмым. Седой немец молчал.

По времени все было прекрасно рассчитано. Барон дал им все, что нужно, и ни секунды на раздумье. Он добавил тем же безразличным голосом:

– Я имею в виду кассира из Индиан Хед отеля. Его звали Вебером. Вебера зарезали в номере Эванса, предварительно вырубив хозяина. Так что Эванс из тех ребят, о которых мы, так много слышим и так редко встречаем. Они всегда первыми попадают на место происшествия.

– Ничего подобного, – возразил я. – Они просто совершили убийство в моем номере.

Голова женщины дернулась. В первый раз она заглянула мне в лицо. Ее отраженные и несчастные глаза странно блестели. Барон не спеша поднялся.

– Ничего не понимаю. Но, по моему, не ошибусь, если арестую этого парня. – Он повернулся ко мне. – Если надумаете бежать, можете не спешить, дружище. Я всегда стреляю, когда человек отойдет на сорок ярдов. Никто не сказал ни слова.

– Должен попросить вас, мистер Людерс, дождаться моего возвращения, – медленно произнес шериф. – Если наш друг заедет за вами, пусть уезжает один. Я с удовольствием сам отвезу вас в клуб.

Людерс кивнул. Барон взглянул на стоящие на камине часы. Без четверти двенадцать.

– Немного поздно для такого старика, как я. Как по-вашему, мистер Лейси скоро вернется?

– Я... я надеюсь, – она сделала жест, полный безнадежности.

Барон кивнул мне, и мы направились к двери. Из-под кушетки донесся вой собаки. Барон посмотрел на Шайни.

8
{"b":"5712","o":1}